爱迪生传记选粹:踏上了科学的征途(6)

“天才是百分之一的灵感,百分之九十九的汗水” ——爱迪生

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他的地位发生了戏剧性的变化。不久前,他是两手空空来到纽约的,现在他已当上了总工程师。夏天,他申请了一项专利,即在波士顿发明的纸带股票行情接收机基础上的改良设计,将洛斯的金价指示器发展成可以与洛斯公司的敌手黄金与股票电报公司的设备相媲美的设备。
  
这样洛斯公司便给西方电气公司造成了意想不到的竞争威胁,于是西方联合公司盘下了这家公司,爱迪生再次成为西方公司的雇员。不久,他又辞去了公司职务。
  
爱迪生和波普一直是好朋友。1869年10月1日,他们开办了他们自己的公司,这个公司取名为电器工程师波普——爱迪生公司,公司的地点在百老汇78号和80号的股票交易大楼。它是美国这类公司的第一个,主要承办私设电信线工程。爱迪生在《报务员》杂志刊登了公司成立的消息。消息中有一句话是:“在电报业务领域,本公司已遥遥领先。”这时,富兰克林•波普不到30岁,托马斯•爱迪生22岁。
  
为了省钱,汤姆租住在新泽西伊利莎白市的波普家。此外,又在外面另外设有一间发明实验室,那是在离开住处相当远的地方,一位医生的诊所里面。他后来形容当时的情形说:“早上6点起床,7时乘车到纽约,在事务所工作到下午6点,然后和波普分手到实验室,在实验室从事发明的构想和实验,再乘凌晨1时的火车到伊丽莎白站,步行1公里回到住所。冬天冷的时候,在途中常常差一点就给冻死,上床睡觉往往是凌晨2点了。”
  
爱迪生勤勤恳恳地工作。这时新公司已经有两件发明获得了专利,一是金价印刷机,另一个是美国印刷机。这些发明利费茨(Marshall Lefferts )不久也知道了。波普和爱迪生两人又在纽约设立了一所私人电报局,专供商家俬人通信。后来又设立第二个,专向购买者和证券经纪人报告开盘金价。利弗茨决定抵御这种威胁,乘对方羽毛未丰之前将它收买过来。经过6个月的努力,他终于和波普——爱迪生公司协定,以1.5万元的代价购得其发明。爱迪生由此挣到了 5000美元,这是他在此项资产中占有1/3的股权所致。爱迪生似乎从来没指望过能得到这么一大笔钱。
  
利弗茨此时不愿爱迪生脱离自己的控制。他怂恿爱迪生在纽瓦克的一家工厂里研究改进金价指示器。这时,汤姆开始认识到他的发明对西方联合公司是多么的重要,他的发明对凡称为“黄金”和“股票电报”公司的其他公司也同样重要。他最后制成了一架所谓“爱迪生普用印刷机”。利弗茨为爱迪生的试验提供资金,并交给爱迪生特定的研究课题。爱迪生把他的一些发明送给了西方联合公司,该公司使用了他的一些发明。
  
1870年的一天,托马斯•爱迪生在利弗茨办公室给西方联合公司的一些工程师展现了这种新的发明。这种印刷机能自动地使各机整齐地运动,用时不必接触电键,只须把总机转动四下各机便能一致,简易而且实用。
  利弗茨和其他人非常喜欢这种发明。他说:“爱迪生,无论如何,请你把这种发明让给我,我将按照你的希望,付给你发明的权利金。”利弗茨问爱迪生,这项新发明值多少钱。爱迪生心想5000美元足矣,即使给3000也没有怨言,由于他不敢提出这样庞大的数目,才谨慎地说:
  
“请经理先生说个价钱吧!”
  
“你觉得4万元如何?”利弗茨试探地问。
  
爱迪生在后来的回忆中这样说:“听到这个数目,我几乎要昏厥过去。”“我担心他会听见我的心跳。我尽量抑制着自己的感情,表示这个价钱是公平的。”
  
利弗茨告诉汤姆•爱迪生,要他两天以后来签合同,领取支票。但是,爱迪生觉得利弗茨是在欺骗他,利弗茨的目的是获得发明,寻求一种不付钱的方式。他曾听说过关于大商人的这种行径的许多故事。
  
他回到利弗茨的办公室,签了合同。爱迪生得到了一张4万美元的支票。他从来没有去过银行,当他去银行兑现金时,先在外面等著,看别人进到银行时做些什么。他进入银行,把一张支票递给一个银行职员,这个人向汤姆大声喊叫。汤姆不懂他的话,因为他的耳聋。他带着支票离开了银行。他认为,他怕上当受骗的种种担心已经得到证实了。
  
于是,他回到利弗茨办公室,向一个人谈起此事,问题立即得到解决。这个人解释说,银行职员只要汤姆在这张支票上签名,证明他的名字是写在支票上的那个人。这个人带着爱迪生又到了银行,在支票上签了名。这个人告诉银行职员,汤姆是真正的汤姆•爱迪生。然后,银行职员付给了汤姆4万美元。
  
但付款员故意捡了许多小额钞票给他,汤姆塞在周身的衣袋里,弄得臃肿不堪。在乘船回到纽瓦克后,他彻夜不眠,坐守在他的财富旁边。早晨,他请教了经理,把钱存入银行,方才安心的回纽约。
  
休伦居民听到这消息后,都兴奋地纷纷议论著。有一个叫加斯勒(Conrad C.Gasler )的说道:“4万元钱在我们休伦人看来要抵到4000万元。那些早时和阿尔同学的孩子都觉得他是世上最伟大的人了。
  
“爱迪生得到了这笔钜款,但他已经成为受‘西方联合公司’控制的一个发明家,因为,在公司对于他的贡献付给丰厚的酬金以资鼓励时,公司就占有了他的发明的全部权利。不过,他这个成功者当时还只24岁,因此,尽管他只能专为一家公司制造证券报价机,就他本人来说,他是自己的主人”。
  
在爱迪生漫长的一生中,他曾反复强调,自己赚钱的主要目的,就在于筹措资金进行深入的试验,使自己的发明成果得以在市场上出售。的确,他的第一笔4万美元就用在了这方面。

  
1870年,爱迪生用这笔钱在新泽西州纽瓦克市的沃德街10号与12号建了一座工厂,专门制造各种电气机械。他的最大的订户是利弗茨,订了 1200台“爱迪生式万能印刷机”。其他公司也相继送来订单。开头只有职工18人,可是每个月都因工作需要,增加人员而且忙得需要两班日夜开工。上班时他要亲自巡视,所以每天睡眠时间很少,一般不到4小时。他的工厂工作效率很高,每天能造交易所行情电报传送机45台。
  
随着纽瓦克工厂的建立,爱迪生真正成了美国东部世界巨大工业的组织者。他不但足智多谋,深谙金融银行业务,而且锻炼出了知人用人的心计。对于公司的会计工作,他持有一种傲岸、不屑一顾的漠然态度。他曾经说:“我只管管工资帐,浏览一下报表,一般是签字照付。第一次报来的账单,是一份抗议,我只得迅速处理,提高了工钱。”随着经营范围的扩展,他将这项工作交给了一位把他的事业管理得井井有条的商业经理。
  
汤姆干工作有一种不平常的思想。他干工作没有时间概念。他的工人和他一样,对工作抱有极大兴趣。无论是他还是工人们,都不知道什么时候该下班。他们没有一个人是“为了”爱迪生而干活的,而是和他来“一起”干活。爱迪生干的事,没有一件不属于工作上的。他和工人像亲兄弟一般,融洽的友谊使得工人们参与了他的每一项重大发明。对他们来说,世界上没有什么比他们的工作更愉快。
  
爱迪生的工厂不断扩大。职工最初只有18人,不久,由于订货增多,职工人数增加到150多人了。爱迪生招来另外一个人,此人叫威廉•昂格 (William Unger ),是该公司的合伙人。他们雇人干活,为西方联合公司提供爱迪生所发明的东西。他的工人有许多人跟他多年,他们营造电动的钟表或其他机器,如英国工程师查尔斯•巴切勒(CharlesBatchelor )、瑞士钟表匠约翰•克罗西(John Kruesi )、德国技师西格蒙伯格曼(Bergman ),以及无所不通的约翰•奥特(John Autte )等。他们所得工资不高,因此希望多干工作。

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