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南极洲东部3年来大量消失 原因成谜

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【大纪元11月23日报导】(大纪元记者黄怡安综合编译)一项卫星测量计划的结果显示,向来被认为很稳定的南极洲东部冰层,在过去3年内大量流失,科学界对此感到相当吃惊,且仍然无法得知冰层流失的原因。

据英国广播公司(BBC)报导,美国太空总署的卫星重力测量计划(Grace)探测结果发现,2002年至2006年,南极东部的冰层并没有增减,但接下来的3年,冰块便每年流失570亿吨。这篇报告发表在《自然地球科学》(Nature Geoscience)期刊上。

参与计划的科学家表示相当“吃惊”,因为我们向来认为南极洲东部很稳定。

Grace计划早先已发现南极洲西部及格陵兰岛冰层大面积消失的现象,上述任何一个冰层完全融化后的水量可能造成海平面上升6至7公尺。而南极东部冰层融化殆尽时,海平面会上升50至60公尺,但由于东部温度低,科学家一般都没有考虑这个问题。

相较于南极洲西部每年流失1320万吨及格陵兰每年2730万吨冰块的速度,南极洲东部的流失速度还算缓慢。

有科学家认为,冰层流失的原因不一定指向气候变迁,因为数据具有非常大的不确定性。探测南极冰层流失的困难在于它也在上升、变化的状态中。冰层流失,施加在岩石上的重量减少时,岩石会反弹以恢复平衡。解读这些卫星数据就必须纳入反弹行为的模型。最近的研究正重新审视反弹行为的模型,这也是导致不确定性的原因之一。尽管如此,它确实呈现出流失现象分布于陆块海岸地区的事实。

冰层消失的原因可能不是气温上升,因为气温一直保持在零度以下。堪萨斯大学的斯德恩斯(Leigh Stearns)博士根据以往的研究推测,冰层底下湖泊的定期泛滥可能加快冰川流速,更多冰块流入海中,但也可能是海洋与气候的交互作用。

斯德恩斯补充,由于这是第一次观测到南极洲东部冰层的变化,不小心就会得出“异常”的结论,但我们需要一些常态资料做基础,所以我们真的必须小心谨慎。不论如何,这项研究提醒我们的重要讯息是,南极洲东部的变动情况大得超过我们的想像。

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2009-11-23 9:55 AM
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