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感恩节漫谈

在美国,每年11月的第4个星期四是感恩节。感恩节是美国人民独创的一个古老节日,也是美国人阁家欢聚的节日,每年一到感恩节,美国人总是由衷的感动。(图:希望之声)

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【大纪元11月27日讯】(希望之声/文化频道)感恩节是美国和加拿大独有的传统节日,原意是为了感谢上天赐予的好收成。在美国,每年11月的第4个星期四是感恩节,所以今年的节日是11月26日。


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而加拿大的感恩节是在每年10月的第二个星期一,与美国的哥伦布日相同。这个节日就像中国传统的新年一样,是个家庭团聚的日子。人们不管多忙都要在这一天赶回家过节,和家人团聚,共进晚餐。感恩节的晚宴也是美国人一年中最重视的一餐,这已经成了全国性的习俗。

感恩,感恩。人们为何要怀有感激之情呢?美国洛杉矶的阿尔博塔认为,他要感谢家人彼此付出的时间,珍惜成为家人的机缘。

阿尔博塔说:“对我来说感恩节意味着家庭。全家人聚在一起,享受美食,感恩能有缘成为一家人,感谢彼此付出的时间以及赠与的礼物。有些家庭真是大团聚,祖母、叔伯、阿姨、堂表兄妹。我的家庭没有那么多成员,只有奶奶、父母、姐姐和她女儿,我和我太太。我们家一般是下午一点开始吃饭,不是正规的晚餐。我们也不像其他人一样吃火鸡,我们一般吃蜂蜜烤火腿。这一天大家放松身心,表达对家人、对社会以及我们的福份的感恩。”

那么,在海外华人的心目中,感恩节是一个怎样的节日呢?我们来听听安琪女士是怎么说的。安琪:“一个大的节日。它的意义让人想起中国的古话:滴水之恩当涌泉相报。”

说起感恩节,许多人不禁会满怀温情的回忆起300多年前英国移民的历史。据传说,在1620年冬天,102名英国清教徒不堪国内的宗教迫害,从普利茅斯出发,乘坐五月花号轮船,历经艰险来到了北美大陆。然而寒冷和饥饿使他们很快陷入了困境,冬天过后,只有一半的移民活了下来。

后来,纯朴好客的万帕诺亚部落的印第安人给这些移民送来了生活必需品,并且教会他们狩猎、捕鱼和种植玉米、南瓜等。在印第安人的帮助下,这些来自欧洲大陆的新移民逐渐习惯了当地的生活方式,天时、地利与人和使新移民在1621年获得了大丰收。

在欢庆丰收的日子里,清教徒们邀请印第安人共享玉米、南瓜、火鸡等制作成的佳肴,感谢他们的帮助,感谢上帝赐予了一个大丰收。有记载说这个感恩节延续了三天。这就是很多人印象中的美国的第一个感恩节。

美国最初的感恩节没有固定的日期,直到1863年,林肯总统发布公告把感恩节定在每年十一月的最后一个星期四。1941年,美国国会通过法令,感恩节成为法定假日,定在每年十一月的第四个星期四。感恩节也由最初的一个宗教性的节日演变成了一个不分信仰和种族的、全体美国人都庆祝的传统节日。

每逢感恩节,美国全国上下热闹非凡,有宗教信仰的人会去教堂做感恩祈祷,城乡处处都有游行、表演或比赛等不同的活动。分别了一年的亲人们也会从天南海北相聚一堂,品尝美味的火鸡大餐。烤火鸡和南瓜饼是感恩节食物的两大特色。烤火鸡是传统主菜,通常是把火鸡肚子里塞上各种调料和拌好的食品,整只烘烤。因此,感恩节也被称为“火鸡节”。

李海伦女士一家从中国大陆移民美国二十年了,她说她和家人也庆祝感恩节、吃火鸡。李海伦:“对于我们家庭,我们也过感恩节,入乡随俗。也注重感恩节。”

在感恩节这一天,好客的美国人不仅会邀请朋友或远离家乡的人共度佳节,也会在这个季节里奉献爱心、向慈善机构慷慨捐赠。据说从18世纪起,就出现了给贫穷人家赠送一篮子食物的风俗。人们认为做善事选在感恩节是最恰当不过的。李海伦也对美国人的这一理念深感认同。她说:“意义所在是人与人的关爱。有物质的捐助,也有帮忙做义工啊这种无私的付出。每年都给穷人免费大餐。这就是体现出社会温暖的方面。”

虽然大部分美国人在感恩节同家人团聚、共享节日大餐,但是有不少穷人却没有能力享受这顿传统美食,因此,一些美国人则放弃了与家人团聚的机会,到慈善机构为那些需要的人提供食物。

马里兰州巴尔的摩市的碧盖提家庭中心在今年的感恩节要为穷人免费提供多达5万份热腾腾的火鸡大餐。据美国之音报导,该中心的执行主任辛西亚.布鲁克斯说,这5万份食物完全是靠各界的爱心才达成的目标,这显示了感恩节的真正意义。这种奉献精神已经变成了马里兰州的文化了。很多人知道他们组织的这种慈善工作,所以一看到感恩节要到了,就自动前去帮忙。活动现场还会放置许多食物、衣服、鞋子、日用品等等,让需要的人免费拿取。今年是这个慈善机构连续第28年举办的感恩节活动。

今年11月25日傍晚,美国总统奥巴马、第一夫人密雪儿、他们的两个女儿及第一外婆出现在首府华盛顿特区一个叫‘玛莎的桌子’(Martha’sTable)的慈善机构里,帮忙分发食物,他们和其他义工们把罐头、南瓜派及冷冻火鸡放进人们的袋子中。

据新唐人电视台报道,旧金山富国银行今年向湾区十五个食物机构捐赠善款,并有一些部门取消了每年按惯例举行的感恩节派对,员工们在感恩节的前两天到旧金山食品银行做义工。富国银行旧金山经理梅若慈说:“那么我们今天会捐出两万,给旧金山的食品银行,那么旧金山湾区所有富国分部,总共捐赠给食品银行十一万七千美元。如果哪个可以帮助到他们的话,我相信这个节日各个家庭,都有一个好丰富的晚餐,在这个环境里,大家帮大家,所以没有人会肚子饿,这是目标,这是我们的宗旨。”

感恩节还有一个习俗就是总统放生火鸡的仪式,据说这是从1947年杜鲁门总统当政时开始的,也有的说可以追溯到美国内战时期,当时林肯总统的儿子泰德请求赦免一只名叫杰克的宠物火鸡,因为这只被送进白宫的火鸡即将成为人们的感恩节大餐。


美国总统奥巴马执政以来﹐25日首次特赦感恩节火鸡。他特赦的火鸡被命名为“勇气”。(Getty Images)

今年11月25日,美国总统奥巴马在女儿萨莎和玛丽亚的陪伴下,特赦了本来要用做为盘中餐的火鸡。他特赦的这只火鸡被命名为“勇气”。奥巴马说:我原本打算吃掉这只火鸡,由于萨莎和玛丽亚的干预,我赦免了“勇气”。这只火鸡被送到位于加州的迪斯尼乐园,在26日迪斯尼乐园举行的一年一度的感恩节大游行担任荣誉典礼官。

从感恩节到圣诞节这一个月,一般来说美国零售业的总销售额能占到全年的三分之一以上,是各个商家传统的打折促销旺季。疯狂的购物月从感恩节的第二天、星期五开始,这一天通常被称为黑色星期五。这一名词最早起源自费城,因为每年在感恩节隔天都有大批涌入商店采购的人潮,拥挤的交通路况让当地的警察和驾驶大感吃不消。

大纪元新闻网发表了一篇文章题为《感恩节随想》。作者芷子写到:“如果说感恩节是美国人所特有的节日,那么感恩的心则是所有人都应该有的。拥有时,应该感恩于上苍的恩泽,因为他赐予了你厚实的感动;失去时,应感恩于岁月的恩泽,因为他赐予了你磨练心志的时机;幸福时,应感恩于朋友、家人的恩泽,因为有了与别人接触的机会,你才会拥有这般美妙的感觉;难过时,应感恩于所有负面的事物,因为一个人只有经历过逆境的洗礼,才会升华自己。

感恩,使我们在失败时看到差距,在不幸时得到慰藉,获得温暖。感恩,是一种歌唱生活的方式,它来自对生活的爱与希望。怀一颗感恩的心,用平实的话语和实际行动表达出发自内心的谢意吧。其实,感恩是一种生活态度,是一种善于发现生活中的感动并能享受这一感动的思想境界。”

转自《希望之声国际广播电台》 (http://www.dajiyuan.com)

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2009-11-27 6:38 AM
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