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虫脑虽小 能靠视觉爬行

美国研究人员24日指出,透过蝗虫爬阶梯与慢动作摄影机发现,昆虫“下脚”时并非全然靠触觉,也会使用视觉。(法新社)

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【大纪元12月26日讯】〔自由时报编译张沛元/法新社芝加哥24日电〕美国研究人员24日指出,透过蝗爬阶梯与慢动作摄影机发现,昆虫“下脚”时并非全然靠触觉,也会使用视觉。该研究已刊载于美国的“当代生物学”期刊。

科学家原本认为,靠视觉引导控制四肢这种繁复任务,对昆的小脑袋而言显然太过复杂。该研究撰稿人、剑桥大学研究人员尼温表示,该研究结果证明,昆虫也能够做出原本被视为仅限于人类、猴子或章鱼等脑袋较大的生物的复杂动作。尼温说,脑容量大的哺乳动物的视觉系统的神经元,比蝗虫全身神经系统的神经元还多;但他们的研究结果显示,脑袋瓜小的昆虫也能从事复杂工作。

大多数昆虫,如蟋蟀、蟑螂与蚂蚁,长时间在地上爬行,它们的眼睛相当小,并且使用长触须来“感觉”穿梭环境的路径。至于大多数的大眼虫子经常飞行,因此研究人员过去将重点置于这些大眼虫在飞行中如何使用视觉。但尼温质疑,触须短、眼睛大、既会飞也会在地上爬的蝗虫,爬行时是否也会使用视觉来寻找下脚处。

尼温的团队因此打造了一具迷你阶梯,然后拍摄蝗虫爬阶梯的过程,计算蝗虫踩空的次数,然后将之拿来跟蝗虫在其他情况下踩空的次数做比较。尼温说,在结合所有不同的实验后,他们证明蝗虫下脚时会使用视觉,“我们呈现出当蝗虫看不见自己的某一条前脚时,就会停止把那条腿伸向下一个阶梯的横档,而会改用它看得见的那条腿”。

尼温说,由于过去四十年来蝗虫一直是研究四肢控制的范本有机体,因此蝗虫下脚时会使用视觉此一发现,有助于进一步了解人类与机器人的移动。

(http://www.dajiyuan.com)

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2009-12-26 3:13 PM
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