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华风:在太空飞行的危险手套和警示

华风

美国宇航局发布的照片显示,数百万太空碎片已包围了地球,地球上空成了一个垃圾场。(NASA/Getty Images)

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【大纪元2月17日讯】1965年,美国宇航员第一次太空行走时,“双子星4”号宇航员埃德华‧怀特,丢失了一副手套,在随后一个月中,手套以时速1.75万英里在太空飞行,对宇航员和飞船构成了威胁,成为人类历史上杀伤力最大的手套,直至在大气层化为灰烬。这个热传一时的手套事件,因带了点戏剧性有点让人发笑,手套与飞船相撞的概率那时微乎其微。

然而随着时间的推移,就越来越笑不出来了,宇航员不慎丢弃的东西,以及报废的卫星、火箭助推器、飞行器撞击留下的碎片等,久而久之,形成了一条环绕地球飞行的危险的垃圾带。目前围绕地球至少有一万块直径在10釐米以上的太空垃圾,而即便是一个最小的螺丝钉,如与太空行走的宇航员相撞,宇航员也会立刻毙命。

自1957年第一颗人造地球卫星升空至今,人类已经发射了6,600多颗人造卫星,在将越来越多的航天器送上太空的同时,也把数以百万的太空垃圾留在那里,地球上空已经成了一个垃圾场。随着太空碎片密度的增加,太空垃圾和宇宙飞船相撞成了迟早的事。2月10日,美国铱星公司的一颗卫星,在西伯利亚上空与一枚报废的俄罗斯卫星碰撞,两颗卫星顷刻间化为太空碎片云团。

在我们头顶八百公里处的这次撞击,不是由一副手套,也不是金属碎片,而是两颗完整的卫星,这些卫星碎片将环绕地球轨道转一万年,可能引发一连串卫星相撞,威胁国际空间站和宇航员的安全,终于引起了国际社会震惊,专家称因少了“太空交通管理员”,于是建立太空法则成为共识。

但有一点肯定被专家们忽视了:发展与毁灭是一对孪生兄弟。如果人类将向外太空发展作为开拓未来的方向,这些昼夜不停地飘浮在地球轨道上的垃圾也在同步壮大,任何太空管理员也阻止不了,灾难的发生也就成了必然。从这个角度说,这次卫星相撞警醒我们的,并不是太空发展的秩序问题。

人类宇航技术发展到今天,探测到了许多星体的奥秘,“征服外太空”似乎不再遥不可及,然而宏伟的蓝图上却牢牢粘着自己的垃圾杰作,那四处飘散的碎片、惊现的太空手套、废弃的卫星,不仅是宇航员的隐行杀手,也是悬在我们头上的利剑,会造成手机信号中断,气象预报失灵,飞机失事……

这些漫天飞舞不肯罢休的垃圾,分明让我们看到一种尖锐的对立,一种反过来把我们逼到绝境的挑战,它的存在就是一个警示:人类的无穷发展,将把地球的生态环境破坏殆尽,最终无异于自杀。

变成潜在炸弹的手套和粉身碎骨的卫星,都在催促我们醒来,催促我们改变,安居于自己在宇宙中的位置。
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2009-02-17 12:12 PM
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