澳政府以高资金委外照顾问题儿童

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【大纪元3月1日讯】(大纪元记者周奕伦编译报导)澳大利亚政府将越来越多的受虐或弃养的孩童,委托给私人机构照顾,每周支付澳币数千元把他们安置在寄养家庭中,而这些从政府获得数千万元经费的私人机构,开始刊登广告大量招募寄养家庭,报酬包括每周高达650元的免税津贴和有薪假期,固定的休息,房租补助和提供24个小时的电话支援。

这些非营利性的营运者,愿意投入这项事业来照顾国内最麻烦的问题儿童,其中包含那些具有性侵犯和暴力行为者,如经有关的官方批准,照护也可以对他们进行药物治疗。

一些社会福利专家对这些突然蓬勃发展的私人营运者感到担忧。一家名为“关键资产(Key Assets)”公司便是一例,它于2007年在澳洲西部开始营业,2008年11月扩展到南澳大利亚,并可望在新南威尔士(NSW)开业,另外它已经发展到纽西兰了。

关键资产公司是英国最大的照护寄养孩童公司,它在英格兰、苏格兰和瑞典都有办公室,它的主管大多来自英国,因没有官僚气息,办事效率高,关键资产公司在英国获得许多好评。

关键资产公司在它的网站上,大力招募寄养家庭人员,广告中强调“报酬非常优渥”,另外还有24小时的支援、带薪休假、以及固定休息日。不过根据熟悉寄养家庭行业的人士指出,提供单一个小孩寄养家庭,费用高达一周澳币6,000元。

关键资产公司也有一些竞争的对手,例如总部设于新南威尔士的非营利公司生活无边界(Life Without Barriers),最近也投入寄养家庭的事业。该公司去年业绩成成长95%,它从新南威尔政府获得8,500万美元补助,其中2,000万是用来支付薪资。主管阶层人员大多是当地的律师或是商人,他们不支领薪水或是其它金钱性的利益,完全是义务性的服务。到目前为止,生活无边界已经成功安置800名小孩。

生活无边界公司定期在人力网站刊登广告,招募“专业的寄养家庭”,全职的寄养家庭平均每周的报酬是澳币650元,提供一个残障儿童一个晚上可以获得150元,这些都是免税的。

在昆士兰(Queensland)也有生活无边界的据点,他们与当地企业合作,让寄养家庭可以以低价额买到一些商品,例如:5.95美元的比萨、汽车轮胎的打折、或是由宠物店提供九折的火葬费用等等。

生活无边界公司的执行长雷.杜恩表示,这些寄养家庭可谓身兼重任,因为他们要细心呵护那些受到凌虐或是疏于照顾的小孩,该公司也会给予寄养家庭适当的费用,以弥补他们照顾一个小孩的合理开销。

西澳的儿童保护局(The Department of Child Protection in WA)局长泰瑞.默菲表示,他们要求这些小型的民间机构,必须有效的经营,对这些亟需照顾的儿童要持续的提升他们的服务品质。

这些私人机构也开始大肆标榜他们拥有非常专业服务,值得收取更高的费用。而一些寄养家庭向这些私人机构,表达他们有照顾有残障儿童的经验与专业知识。因为在新南威尔士,照顾一个严重残障儿童两个星期,可以获得1,100元的免课税报酬,其中还不包括寄养家庭可享有的其它福利。

有一部分的寄养家庭则是专门照顾吸毒母亲所生的婴儿。一个初生未满13周的婴儿,假如待在一个寄养家庭超过13周的话,寄养父母就可以获得澳币5,000元的免课税报酬。

在专业的寄养家庭出现之前,孩童照护的市场系以教会设置的福利机构与关怀社会的人士为主导。因此社会对于私人寄养家庭这样的制度也有不同的声音。

西澳的家庭融合网络(Family Inclusion Network)认为,目前澳洲28,000个安置在寄养家庭的小孩中,假如辅以适当的协助,有许多小孩是可以回到亲生父母身边的。

家庭融合网络的成员艾莉卡.麦金侬表示,政府将孩子从他们的家中带走,安置在寄养家庭,并给与各种支援与额外报酬,这样对他们亲生父母似乎不太公平,他们基本上形同被处罚。

澳洲福利协会会长安德鲁.麦卡伦也任为,政府应该深入了解为什么有28,000个孩童不能与亲生父母住在一起,而不是扩张孩童照护的的制度,因为大家都知道那对小孩而言并不是最好的,那是在伤害他们。

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