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推论长颈蜥脚目恐龙吃树冠叶子可能并非事实

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【大纪元4月1日报导】(中央社巴黎1日法新电)恐龙专家指出,深受孩童和怪兽电影热爱的长颈蜥脚目恐龙,高高在上,伸长脖子摘食树冠顶端叶子的一厢情愿推论,可能并非事实。

恐龙鼎盛时期的一些蜥脚目恐龙,演化出奇长的脖子。例如大约1500万年前侏罗纪晚期的马门溪龙,这种巨大的恐龙颈部可达9公尺 (29.25英尺)。

众所接受一厢情愿的说法是,这些恐龙就像现在的长颈鹿一样运用颈部。它们可以够到高耸大树的顶端,悠闲地咀嚼其他草食动物无法企及的森林冠层树叶。

但是在英国知名的皇家学会 (Royal Society)生物学通讯 (Biology Letters)上所刊出的一篇论文显示,并不是这么一回事。

论文认为,庞大的蜥脚目恐龙为了节省能量消耗,应该比较喜欢吃地面食物,而不是垂直脖子进食。

澳洲演化生物学家西莫 (Roger Seymour)模拟了大型蜥脚目恐龙把头和脖子垂直提起所需要的血压。然后计算为了这么高的血压,这个庞然大物所必需耗费的能量。

西莫说,光用在血液循环上,就耗掉了大约它一半能量。

他说,垂直颈部需要高系统性血压维系。比较可能节省能量的方法是降低颈部吃草叶,这样血压才会降低。

其他恐龙专家也有类似怀疑,他们认为长颈蜥脚目恐龙的心脏不够大到让他们大部分时间能够垂直脖子进食。

根据2000年的一项研究发现,号称跟马门溪龙脖子一样长的巴洛龙,如果要伸长脖子,心脏重量必须达到体重的5%,才能把血液输送到脖子和头部,供它垂直提起脖子。(译者:赖秀如)

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2009-04-01 4:55 PM
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