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欧洲全新太空望远镜升空 探究宇宙起源

欧洲太空总署(European Space Agency)14 日将发射火箭,将赫雪尔(Herschel)与普兰克(Planck)两具最尖端的太空望远镜部署在太空轨道。(法新社)

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【大纪元5月13日报导】(中央社巴黎12日法新电)探索未来或许只是科幻题材,但拼凑出140亿年前的宇宙起源或许不再困难;一切都因为欧洲太空总署(European Space Agency)14 日将发射火箭,将赫雪尔(Herschel)与普兰克(Planck)两具最尖端的太空望远镜部署在太空轨道。

赫雪尔是顶尖工艺的产物,兼顾轻量化与光学准度的需求,主镜直径达3.5公尺,结合12片碳化硅(Silicon Carbide)子镜片。镜面经过精细研磨,连千分之一微米的隆起都不允许。

普兰克的两具侦测仪则号称史上最精密的宇宙微波背景辐射(CMB)探测仪。

赫雪尔的任务寿命约3年,在冷却用的氦耗尽后就会失效;赫雪尔搭载的仪器必须在绝对温度0度(摄氏-273.15 度,华氏-459度)才能正确观测。

普兰克预计能工作15个月,视自体冷却能力或许还能工作得更久一点。

望远镜将以阿利安(Ariane-5 ECA)火箭发射,预订于14日格林威治时间下午1时12分自法属圭亚那升空。

赫雪尔与普兰克总耗资16亿欧元(21.7亿美元),是欧洲太空研究史上耗资最大的计划;但正因目标远大,经费之高似乎也不令人意外。

两具太空望远镜试图解答的问题包括:恒星与星系如何形成?大霹雳(Big Bang)如何发生?暗物质与暗能源是什么?宇宙是否会一直扩张,还是会出现大坍陷(Big Crunch)?

赫雪尔的目标就是发现之前从未发现过的红外线辐射波段,解开恒星与星系的起源;同时也能利用高轨道的优势,避开大气干扰,探索光谱红外线那一端的极限。

赫雪尔亦能穿透尘埃云团,搜寻深邃太空前所未见的领域。

普兰克搭载1.5公尺望远镜及两具高灵敏的宇宙微波背景辐射探测器;宇宙微波背景辐射首度在1965年被发现后,一直被视为大霹雳的最佳证据。

透过研究宇宙微波背景,普兰克将能还原宇宙最原始的状态,或许还能了解暗物质与暗能源的本质。(译者:胡立宗)

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2009-05-13 5:19 PM
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