美国历史:国家政府的形成

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在脱离英国的战争后,13个美国殖民地于1783年成为13个合众国。战争结束前,他们为其共同努力而认可一个架构,这些邦联条例(Articles of Confederation)提供一个统一但极度松散与脆弱的制度,乔治华盛顿称之为“不牢固的结合”。

没有共同的货币,各州仍自己生产。没有国家军队,许多州仍拥有自己的陆军与海军。对外政策少有中央控制,各州直接与其他国家协商。没有赋税与收税的国家制度。

马里兰与维吉尼亚之间对于其共同界线波多马克河(Potomac River)之航海权的纷争导致1786年5个州在马里兰那坡里斯(Annapolis)举行的会议。纽约代表亚历山大汉弥顿(Alexander Hamilton)表示这种商业问题是更大的经济与政治问题的一部分。他表示人们所需要的是重新考虑邦联。他与其他代表提议举行一向会议讨论此问题。来自于美国最值得信任的人乔治华盛顿的支持,说服了认为此观念过于大胆的人。

1787年5月在费城的集会值得注意。当选参加会议的55名代表有殖民地与国家政府的经验。他们拥有历史、法律与政治理论的知识。这是最年轻的团体,但包括年长的班杰明富兰克林(Benjamin Franklin),他正接近公共服务与科学成就之非凡历程的尾声。两位著名的美国人并不在此:汤玛斯杰佛逊在巴黎担任美国驻法国大使,约翰亚当斯(John Adams)则是在伦敦担任驻英国大使。

大陆会议已授权该大会修改邦联条例,代表们反而把条例扔在一旁—为了新国家的需求而不当地作出判断—并且组成一新形式的政府,以立法、行政与司法权分立的基础。此大会已成为制宪会议。

对于新宪法的某些细节达成共识极为困难。许多代表主张赞成限制州权的强大国家政府。其他则同样令人信服地主张保有州权的弱小国家政府。有些代表害怕美国没有足够智慧自治,因而反对任何种类的民众选举。其他人认为国家政府应尽可能拥有广泛群众基础。来自小州的代表坚持国家立法机关的平等代表权。来自大州的则认为他们值得更多权力。认为奴隶制度不合法的州的代表则希望宣布这为不合法,而蓄奴的州的代表则拒绝这么做。有些带表希望限制联邦的州数,其他则支持美西的新建土地维持州状态。

每个问题引发新的分歧,而各项问题经由妥协而解决。

宪法草稿并非一份冗长文件,但却提供尚未发明的最为复杂之政府架构。国家政府将拥有完整权力以发行货币、征税、批准专利、引领国外政策、维持军队、建立邮局与从事战争。政府将有3个平等分支—国会、总统与法庭系统—权力平衡并检查对方的部门。

经济利益影响文件的辩论主题,但是州、部会与意识型态的利益也是如此。书写者的理想主义也很重要。他们认为他们已建立一个将促进个人自由与公共美德的政府。

1787年9月17日,经过4个月的深思熟虑之后,大多数代表签署新宪法。他们同意在13州批准之后,使之成为国家法律。

批准过程持续约一年,反对者表示对于强大中央政府可能成为暴政与压制政府感到恐惧。支持者则表示检查与平衡制度将避免这种形式发生。争论开始存在于两党:偏好强大中央政府并支持宪法的联邦党人,以及偏好未受控制的州关系并反对宪法的反联邦党人。
即使在宪法被批准后,许多美国人认为宪法缺乏关键因素。他们认为没有列举个人权利。当第一次会议于1789 年9月在纽约市进行之后,立法者同意增加这些条款。这10个修正案又花费另外两年—整体被称为权利法案—成为宪法一部分。

10条修正案中,第一条修正案保障言论、新闻与宗教自由;抗议、和平集会、与需求变化的权利;第4条保护免受不合理的搜查和逮捕;第5条提供在所有刑事案件的正当法律程序;第6条保证获得公平和迅速审判的权利;第8条反对酷刑。

自从人权法案200多年前被通过,只有17个修正案被列入宪法。(http://www.dajiyuan.com)

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