美国历史:早年、向西拓展以及区域差异

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1789年4月30日,乔治华盛顿宣誓就任美国第一任总统。革命期间,他一直负责组织有效的军事力量。现在他主要负责建设政府职能。

他与国会创立国务院、财政部、司法部以及战争部门。这些部门主管将担任总统府资政,即总统之内阁。最高法院由一名首席法官和5名大法官所建立,连同3个法院巡回法庭与13个地区法庭。政策的发展目的则是管理西部区域并使之成为新国家的联盟。

华盛顿担任两任,共为期8年,接着便离职,这最终成为法律先例,未来两任总统约翰亚当斯与汤玛斯杰佛逊分别代表关于政府角色的两个不同学派,这种分歧导致西方世界组成第一个政党,联邦党人由华盛顿的财政部长亚当斯与亚历山大汉弥顿,通常代表贸易和制造业的利益。他们害怕无政府主义,并且认为一个强有力的中央政府定能维持秩序和国家经济政策。北方最为支持他们。共和党由杰佛逊领导,代表农业利益。他们强烈反对强有力的中央政府,并且相信州利益以及农民的自给自足,他们的支持者多在南方。

大约20年前,这个年轻国家之所以能够在太平盛世间繁荣,其政策是对所有其他国家友好与公正。但是无可避免的,欧洲的政治发展,尤其是英国和法国,他们在战争之中。英国海军夺取前往法国的美国船只,而法国海军夺取前往英国的船只。1790年代和1800年代早期,各种外交协商化解敌对关系,但美国将捍卫本国利益似乎只是时间的问题。

与英国之战于1812年开始,抗争主要发生在东海与东北部各州。其中英国远征军到达华盛顿新首都哥伦比亚特区,他们放火烧掉行政大楼—导致总统詹姆斯麦迪逊(James Madison)逃亡—离开城市与大火。但美国陆军和海军声称赢得决战而足以宣称胜利。经过两年半的战争,以及与单独与法国之战财务耗尽,英国与美国签署和平条约。美国获得永远胜利,让英国重建加拿大边界以南的影响力之希望幻灭。

到了1812年战争结束后,新的美洲共和国消失前,许多重大困难逐渐消失。根据宪法的全国联盟带来自由与秩序之间的平衡,低国债与等待探索的大陆代表和平、繁荣与社会进步的前景。在外交政策上,最重要的事件是总统詹姆斯门罗(James Monroe) 宣告表示与中南美新独立国家团结一致。门罗主义(Monroe Doctrine)警告欧洲莫再试图殖民拉丁美洲。许多新国家藉由将其宪法以北美模式为基础而依次表示他们对美国的政治喜好。

1803年美国向法国购买路易斯安那州,1819年从西班牙购买佛罗里达州,而增加了一倍的领土。从1816年至1821年,建立了6 个新的州。而1852至1812年,人口增加3倍,年轻国家的规模与多元化激怒了向一般化挑战,也引起矛盾。

美国是以商业与工业为基础而建立城市的国家,还有法律原则通常被忽略的原始地区。这是一个爱好自由却允许奴隶制度的社会。宪法容纳这些差异性。然而负担却逐渐产生。
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