美国历史:成长与转变

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美国内战之后在数十年日趋成长,边境逐渐消失,农村共和成为都市国家,大工厂、钢厂、州际铁路建立,城市增长迅速,而从其他国家来此的数百万人在机会之地开始了新的生活。

发明家利用科学的力量,亚历山大葛拉罕贝尔(Alexander Graham Bell)发明电话,汤玛斯爱迪生(Thomas Edison)制作灯泡,而乔治伊士曼(George Eastman)则发明电影。在1860年以前,政府发行3.6万项专利,在接下来30年内,则发行了44万项专利。

这是一个企业巩固的时代,尤其在钢铁、铁路、石油、电信等行业。垄断否决了市场竞争,导致政府呼吁管理,1890年通过一项法律以防止垄断行为限制贸易,但起初并没有严格执行。

即使在工业上大有斩获,农业是美国的基本行业。但它也见证了巨大的变化,农田加倍,科学家研制改良种子。机器–包括机械槽、收割机与脱粒机—接手许多以往人工的工作,美国农民生产足够的粮食、棉花、牛肉、猪肉与羊毛供应国内市场,还有大量的剩余物可供出口。

T西部地区持续吸引移民者。矿工在富矿山标出地界、农场经营者在大片草地上、羊农在河谷、而农夫则在广大平原上。牛仔骑马照顾动物并引导它门到往东运载的遥远铁路。这是许多人仍拥有的美国形象,即使“蛮荒西部”牛仔的年代止维持了约30年。

当欧洲人登上美国东岸,他们向西迁徙意味着对抗原住民。多年来,政府的政策一直是将原住民从白人区域迁至他们使用的保留地。但是,一次又一次,政府无视协定并开放这些领域给白人定居。在1800年代末期,苏族(Sioux)部落在北部平原和西南部的阿帕奇(Apaches)尽全力回击以维持其生活方式。他们善战,但最终被政府打败。这些冲突后的官方政策为好意,但有时证明后果不堪设想。1934年,国会通过一项措施试图保护部落的生活习俗和保留区的公共生活。

19世纪的最后十年,一个种族藉由欧洲列强与殖民非洲并与亚洲争夺贸易。许多美国人认为美国有权利和义务扩大其在世界其他地区的影响力。但许多人拒绝任何暗示帝国主义的行动。

1898年美国与西班牙的短暂战争让美国控制几个海外领地:古巴、波多黎各、关岛以及菲律宾。美国正式,鼓励他们走向自治,但实际上美国仍维持了行政控制。在对外政策理想主义上,并存着为了维护成为世界强国的曾经孤立的民族之经济利益。

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