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Megabus老总生意经:$1穿越美国不是梦

华埠巴士面临严峻挑战

Megabus最早大胆打出“只要一元”的行销策略,在每班车上都提供有限的一元车票。(摄影:文忠/大纪元)

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【大纪元5月4日讯】(大纪元记者徐竹思纽约报导)从纽约到全美28城市真的只花一元钱就能办到?对!不过这个好得令人难以置信的便宜只有通过megabus.com的网站才能得到。

Megabus是总部设在芝加哥的“美国客车”(Coach USA)的子公司。2004年从英国起家,2006年起进军美国中西部市场,2008年5月展开东岸,Megabus一路冲来,目前已在全美20多个大城市营运。


$1票只能通过网络购票。不过在megabus.com网站订票的方式很简单,老妈妈都能做到。与Megabus联手提供服务的“东旅”(Eastern Travel)大客车,现在每班车都准备更多的纽约到费城之间的$1票在网上,等你认购。这意味着加上50美分的手续费,只要花2.5美元就可以来回纽约和费城一趟。(摄影:徐竹思/大纪元)


Coach USA公司总裁兼营业部主任摩瑟(Dale Moser)日前在接受大纪元记者采访时透露了Megabus的成功之道:

摩瑟说,Megabus最早大胆打出“只要一元”的行销策略,在每班车上都提供有限的一元车票,一般情况下,只要提前几个星期,都能订到。此外,它也打出即使是最贵的车票也比其他巴士公司便宜的口号。

几个月前油价狂飙,汽车驾驶人纷纷弃私家车,Megabus成了人们长途旅行探亲访友的首选。大家好像才突然发现,搭乘这种大巴是最好、最舒适的旅行方式-不用自己精神紧张地开车,不再另外付汽油费、过桥费,还可以在车上尽情地免费上网,工作、娱乐皆可兼顾,何乐而不为!只是后悔以前怎么就那么想不开呢,没有早点来享受?

在服务方面,Megabus亦注重快捷与准时,两目的地之间都是直达。尝到了坐大巴甜头的人们,会再也不愿放弃它。这恐怕就是为什么即使后来油价又下降了,Megabus的客人却不减反增。

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此外,在环保潮流的影响下,愈来愈多人认为开车或搭乘飞机都有违环保做法,因此选择客运的人会日渐增多。(摄影:文忠/大纪元)

摩瑟说,现在Megabus的80多个座位都卖光的情况很多,公司常会临时增加巴士,营利是不在话下的。

卖一美元的票能赚钱吗?摩瑟的回答是肯定的,“因为你不太可能将所有的座位都卖出,一美元票就最吸引那些没有固定计划的人,他们往往提前一个月把票订好,想着‘反正只有一美元,即便到时不能成行,也不会损失太大’。这样很多座位很快就订光了。”

当然任何事都是不失不得,乘客们需要为便宜票付出的代价就是,出门可能要看天气预报。因为除了纽约宾州车站(Penn Station)、芝加哥联合车站(Union Station)和波士顿南站(South Station)外,Megabus在大多数城市都没有遮风避雨的站台。这是公司减少营运成本的措施之一。

此外,只通过网络卖票,不另设售票处,也省不少开支。如果无法上网或没有信用卡怎么办?当然可以直接到登车地点将现金交给客车司机,虽然这样的票价就不会是一美元了,但还是比其他巴土公司要便宜。

面对灰狗与彼得巴士的竞争,摩瑟不在意,“我们有实力为乘客提供最物美价廉的服务。”

华埠巴士-发迹史与面临的挑战

华埠巴士可能是纽约华裔开创的从华埠向主流社会的行业中最成功的了。据Gotobus网站介绍,2001年前的上世纪末萌发的华埠的巴士生意,一开始,只在纽约曼哈顿华埠与布鲁克林之间的几个点之间运行。在诸多公司之中,风华捷运(Fung Wah)、 阳光旅游(Sunshine Travel)和美加旅游(Travel Pack) 等最为出名。在这个期间,大多数乘客也都是华裔。

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图:在2008年油价高涨期间,华埠巴士的乘客数也创下了有史以来的最高点。(摄影:文忠/大纪元)


2001年911后,由于对航空业的诸多顾虑以及机场安检的加强,许多人开始考虑乘坐公共汽车。一些旅游公司放弃了观光路线,开始运行市际运输。

2002年春季,Gotobus.com网站帮助美加旅游开始了第一个网上购票系统,进入主流市场。在2002年暑假期间,风华捷运、阳光旅游、龙巴士(Dragon Coach)等也陆续开通了网上购票系统。在短短的一年间,华埠巴士在乘客数量与知名度上取得了巨大的增长。龙巴士、新世纪旅游(New Century Travel)等随即开始了纽约到华府、费城的服务。

2003到2005年,随着华埠巴士打入主流市场,并迅速扩大业务。这期间,纽约到波士顿之间的单程车票曾被压到$10以下,“阳光旅游”等公司由于巨大的亏损最终放弃了这条路线。从纽约到华府之间的路线也曾遭受过几次激烈竞争,后平息下来。2004年9月,彼得巴士(Peter Pan Bus Lines)在波士顿起诉华埠巴士,华埠巴士从此以后无法在波士顿华埠载客或接客。

2005年暑假,一辆华埠巴士在91号洲际高速公路上着火。幸好,所有乘客安然无恙,但是由于这起事件,政府立即对华埠巴士增加了各种管制。在纽约州参议员舒默的领导下,政府开始对华埠巴士进行抽样检查。华埠巴士被迫改善服务质量以及安全措施以符合严格的运输部规定。

2008年5月,MegaBus展开了东岸的服务,并且以$1元车票吸引顾客。一些华埠巴士也不得不降价,再加上灰狗与彼得巴士联合启动“BoltBus”的服务加入角逐。竞争达到白热化。

现在,在MegaBus网站,一般提前1个多月就可以买到1块钱的汽车票。很多人先在网上找有$1票的一天订了再说。即使到那一天不能成行,作废也不会损失太多;如果能用上那就是大赚啰!无法上网或没有信用卡的人,只能直接到登车地点将现金交给客车司机,虽然这样一来就不可能只花$1了,但megabus的正常费用还是比其他公司要便宜哟。在网上购买第二天从纽约到波士顿的票,megabus仅$15,而坐灰狗则要$20-24。

许多常乘巴士的人在网上交流经验,往往都指华埠巴士服务卫生条件较差,没有megabus等西人经营的大巴舒适。看来华埠巴士在物美与价廉这两方面都不再占有优势,正在面临艰钜的挑战。◇

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2009-05-04 2:37 PM
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