美国历史:二十世纪末

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美国一直经历政治分裂时期,因为美国人辩论如何处理国际事务、人口变化以及技术革新。20世纪的最后十年也没有例外.

1960至1970年间的自由运动因1980年代的新保守主义而黯然失色。保守派主张受限制的政府、强大的国防、坚决反对共产主义、减税以刺激经济增长、反犯罪的强硬措施、更多在公共生活表达宗教自由以及更严格的社会行为规范。曾担任演员与加州共和党州长的罗纳德雷根(Ronald Reagan),对许多美国人而言代表着稳定,他赢得了两届总统任期。他的支持者认为其政策加速让苏联垮台。

1992年,美国人转为较中立的立场,阿肯色州州长比尔柯林顿当选为总统,他的活动围绕着青年与变革之主轴。一些柯林顿的建议是相当自由的,像他规划由政府管理的医疗制度,从未在国会中投票。另一项提议—终结政府发放福利金给接受者并帮助他们就业—从保守派被曾选新会员,并且最终证明是相当成功的。

一般的政治分歧特别在2000年的总统大选后更为激烈。民主党的艾尔高尔(Al Gore)和共和党的乔治布希(George W. Bush)的普选票和选举人票几乎各半。数以千计的佛罗里达州投票数受到质疑。经过法庭一连串挑战法律与重新计票的程序,美国最高法院宣布一项严密判决裁定有效宣布布希当选。.

布希将着重于国内问题如教育、经济与社会安全。但他的职权在2001年9月11日无法取消地改变了。当天,其乘客遭到外国恐怖分子劫持的飞机坠毁于纽约市的世界贸易中心、华盛顿附近的国防部五角大楼总部以及宾州郊区。布希向全球恐怖主义宣战。初期,美国人普遍团结一致,但是当此举扩大实行,愈来愈多美国人对此感到不安。

事件的长远影响以及21世纪初出现的趋势尚未被完全了解。
 
后记

从起源于一群沿着大西洋沿岸的模糊殖民地,美国经历了显着的转变。 一名政治分析家称它是”第一个全球性的国家” ,其人口300万人,几乎代表地球上每一个国籍与族群。这是一个变化的进展与范围—经济、技术、文化、人口与社会—永不停止的国家。甚至在美国,现代化与变革的迹象通常不免使让其它国家与社会进入成为一个日益相互依赖与相互联系的世界。

然而美国保有一种连贯性,她拥有可以追溯到1700年代末期建立成为一个国家的核心价值,这包括个人信仰自由与民主的政府,并且承诺为所有人带来经济机会与进展。他们是丰富与动荡历史之遗产。美国持续的任务是确保自由与民主的价值,而机会也保障并且将在21世纪蓬勃发展。
 

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  • 大多数美国人对于他们在1950年代世界上所扮演的角色有信心,他们同意有必要采取强硬立场对付全球共产主义,尽可能分享民主制度的利益。在国内,他们经历了显着的经济收益和转变为一个以服务业为主的经济体系。婴儿潮开通刺激周围城市郊区的成长,但并不是所有的美国人都参与这样的好日子,逐渐地,对于现状的挑战开始增加。
  • 二次世界大战后几年,美国在全球事务中发挥着重要功能,特别是凭借其在新成立的联合国与北大西洋公约组织的影响力。战后初期最重要的政治和外交问题是冷战。它源自于美国与苏联之间在何种型态的政府与经济体系创造最多自由、平等与繁荣的问题上长久以来的分歧。

  • 在三十年代初期, 罗斯福总统提出"新政"—计划旨在让美国人尽快摆脱经济大萧条。他指出,,当时在其他国家民主已经消失—不是因为民众反对民主—而是因为他们厌倦失业和不安定。
  • 1914年在欧洲—与德国以及奥匈帝国攻打英国、法国与俄罗斯的战争—几乎从一开始就影响美国利益。英国和德国海军都干扰美国航运,但德国潜艇的攻击具致命性。1915年,当潜艇击沈英国远洋客轮卢西塔尼亚(Lusitania),将近130名美国人丧生。伍得罗威尔逊总统要求停止攻击,而他们停止一会儿,但到1917年他们已重新开始,美国宣战。
  • 至1900年,美国的政治基础已经历成长痛苦、内战、繁荣和经济萧条。宗教自由的理想一直持续着。免费公共教育基本上已实现,并一直维持新闻自由。不过,在同一时间,政治权力似乎集中在腐败官员和他们的朋友手中。对此,一个称为"进步主义"的改革运动应运而生。其目标包括更大的民主与社会公正、廉洁的政府以及更有效的业务控管。
  • 美国内战之后在数十年日趋成长,边境逐渐消失,农村共和成为都市国家,大工厂、钢厂、州际铁路建立,城市增长迅速,而从其他国家来此的数百万人在机会之地开始了新的生活。
  • 南北战争于1861年4月开始,南方各州声称有权分裂,并且组成了自己的邦联。其部队先开火。北方各州在林肯总统的领导下,决心阻止叛乱并保护联邦。
  • 1850年,美国是在两个海洋间延伸的广大国家。地理、自然资源以及发展上的广泛差异在各地间非常明显。
  • 1789年4月30日,乔治华盛顿宣誓就任美国第一任总统。革命期间,他一直负责组织有效的军事力量。现在他主要负责建设政府职能。
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