情同手足的谢将军、范将军(七爷、八爷)

李吉崑
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“艺术”一词,出自西方语言,现代人把临摹前人作品或大自然,当成“艺术”,然此并非“艺术”。

关于神鬼,无从临摹,匠师凭其想像,将二者雕得鬼气森森,面目狰狞,能叫恶者悔,善者惕。似此深刻传达内心恐惧之创作,可谓达到“艺术”境界。

谢将军、范将军即俗称的七爷和八爷。相传谢将军与范将军为福建闽县人,生前虽居处不同庄,然情同手足,极讲义气,众人唤为“老谢”与“老范”。老谢身材瘦高,村人与之说话,总得伸颈仰头;而老范身材矮胖,村人与之说话,则得俯首弯腰。然而,老谢过高,弯腰不便,于是老范常助其收割稻谷,或捡拾番薯。而老范过矮,无法采撷树上果实,是以老谢常与之摘采。日子于相互扶持下,颇为惬意。

于炎炎夏日,气候闷热之际,二人常相约于桥下纳凉。

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谢将军(七爷)/ 年代:19世纪 材质:木 长:9公分 宽:7公分 高:27.5公分

一日,亦相约于桥下。老范先到,便坐于河畔石上,一面享受清风,一面等待老谢。老谢赴约途中,天空骤然乌云密布,冷风阵阵,顷刻,雷电交加,一股山雨欲来之气势。老谢揣想:“老范应未携伞具,不如返家取伞,再赴约。”于是飞奔返家取伞。取毕,大雨已倾盆而下,须臾,庭院已如水塘。老谢思量:“老范系守信之人,必定仍在桥下等待。”于是,不顾雨势盛大,冒雨前往赴约。

起初,老范于桥下见乌云密布,因未带伞具,本欲返家,但思及老谢乃守信之人,必定赴约,且不见不散,是故匿于桥下避雨。不料,雨势益加磅礡,河水亦发湍急,且连连上涨。老范心慌意乱,立于石上等待,俄而,水淹及脚踝,此刻,老范已无法离去,只得等待老谢前来相救。

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范将军(八爷)/ 年代:19世纪 材质:木 长:9公分 宽:7公分 高:18公分

洪流无情,逐渐上涨,于是化作猛兽吞没老范。逮老谢赶至桥畔,雨已停,水已退,露出老范常坐之石,却不见老范。老谢心焦,沿河大喊,并且来回寻找,但却毫无老范踪影。失去挚友,老谢悔恨不已,无意独自苟活人间,遂“噗通”跃入河中。岂知身材瘦高,水未及膝,不足以溺。老谢悲愤,于是寻一大树,解下腰带,上吊自缢。

老谢与老范之幽幽魂魄,于天地间飘荡,无所依归。其友谊深厚,守信重义之气节,深为城隍所钦佩,是故奏禀玉帝,玉帝嘉其义气,封为将军,派于城隍驾前,听候差遣。

故事流传,或谓城隍座前已有六将,故称谢、范将军为七爷、八爷。或谓谢将军,名“必安”,意喻谢神必安;范将军,名“无救”,意喻为恶则无救。又因专司缉恶捕盗,钩锁罪犯到案,故民间又称范、谢二将为黑、白无常。

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