中国简史(2):上古篇

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第一篇 上古篇(远古、三代至秦汉)

第一章 创世纪和人神共处的三皇五帝时期

1-1创世纪和人神共处的三皇时期

天、地、人从何而来?为何而生?这些古老的问题一直困扰着人们。

创世纪

关于天、地的起源,西方有上帝耶和华创造天、地和万物的说法,而中国则有着“盘古开天辟地”的传说。根据三国时代的《三五历记》记载,宇宙是由一个叫盘古的神创造的。在混沌的状态中,如同逐渐长大的胚胎,这个宇宙也渐渐生成了,生成了天地间的万物,包括山川树木、鸟兽虫鱼等。(注一)

当地球上有了天地、万物之后,天上来了一些神,运用神的法力造了人。约在距今一亿年以前。据说,中国人是由一个叫女娲的美丽女神依造自己的样子造的(注二)。

中国人从此开始在华夏大地上繁衍生息。根据《山海经》记载,上古人们活动的中心主要在今天的新疆、昆仑山一带。不过,刚刚造出来的人对宇宙、生命和人世的一切的认识能力薄弱,对大千世界的变化也没有任何承受力,当然更没有所谓的思想。

人和神共处时期

女娲造人之后,为了丰富人们的技能,提高人们对宇宙、地球和自然界的认识与适应能力,天上又下来了一些神,教导人们掌握各种基本的生活技能与知识。

最先出现的神是有巢氏,他教导人们架木为巢,这就是原始的房屋。从此人们可以躲避洪水与野兽。后来,人们试着在地面上开始建造房屋,这可说是人类建筑史上的起源了。

然后是燧人氏。他把天上最大的一个秘密泄漏给了人类,那就是“火”。火无所不在,但没有人知道如何才能得到它。燧人氏教人钻木取火,教人熟食。人类的生活方式从此出现飞跃性的突破。

中国历史传说中的“三皇”就是指这个时期前后出现的神。“三皇”意指“天皇、地皇、人皇”三位天神。“三皇”确指何人,史学界一直存在着多种观点(注三)。不过, “三皇” 确切说法应该是指女娲、伏羲、神农。

根据所遗史料记载,三人分别被尊称为“女娲氏、伏羲氏、神农氏”,而“氏”的原始意义是神祇之意。其次,三人皆有神通法力,皆聪明过人。

女娲用法力造人,被称为始祖母神(注四),为人“化育”生灵万物,繁荣人类社会,建立婚姻制度,使人有别于禽兽乱交,有“神媒”之称,这让人类得以在地球上繁衍生息。

根据考古及史料判断,伏羲的部落大约在甘肃一带,今甘肃天水市有一座“伏羲卦台”。有关伏羲的出生,中华民族始称龙的传人大概就缘于此。

伏羲的使命是教人结网捕鱼、打猎,创造文字符号代替结绳记事,设官员管理人民,官员身上都画着一条龙以表身份;确定了姓氏,自姓为风,中国人开始有了姓氏;按照周天之数以及五行制作了乐器──瑶琴、按照凤凰的羽翼形状制作了乐器“箫”;制定夫妇制度、带领人们过定居生活。

特别是,伏羲在上天的启示与帮助下,获得了远古时期遗留下来的八卦。相传有一天伏羲氏来到黄河边上,忽有龙马负图而出,继而得之以化八卦。后来黄帝据此“使羲和占日,常仪占月,臾区占星气”(注五)。所谓的“受龙图,画八卦”(注六)即缘于此。古称此图为“河图”,也称之为伏羲八卦,先天八卦,是最原始版的《易经》。

据说,这河图是给人留下遵循上天旨意的方法,所以中国人常讲天象变化、天命难违,对天有无限的尊崇。天地变化之理就是道家所说的“道”。

后来周文王依据河图推演伏羲八卦,其由原始图像变成文字卦象,这就是所谓的《周易》、后天八卦。

到了孔子时代,人离道更远了,才开始以文字注解易经,就是《易经‧系辞传》。即使是今天,许多人也十分好奇,为什么几个简单的卦象能有解释不了的预测能力。

其实,这是一部上天留给人传达讯息的经典,显然不是人类智慧能创造出来的。

在伏羲氏大威大德的教化下,人类开始发展。

就在这时候,出现了一件大事。当时有两位神祇共工氏和祝融氏决斗。结果共工氏失败,就用他的头猛烈地撞向不周山,结果不周山被从中撞断,天崩地裂。大地失去平衡,洪水从地底喷涌而出,刹时大地一片汪洋。人们奔走呼号,无处可藏。神祇女娲不忍看到人类受苦,而有女娲补天之说。

女娲在拯救人类后,亦返回天界。人们便尊奉神农氏为首领。神农也是一位转生到人间的神。

关于神农氏,《春秋纬.元命苞》中说他是“人面龙颜”,出生就有个水晶肚,五脏六腑全都能看得一清二楚。出生三个时辰就会说话,五天以后就可以走,七天以后牙齿就长齐了(注七)。

自伏羲氏制订婚娶之礼后,人口逐渐增加。人们又遇到了新的问题:一是不知道什么东西可吃和什么东西不可以吃;一是对疾病不知道该如何治疗。据说当时天下瘟疫流行,死了很多人。

神祇神农为了解决这两个问题,进山寻找可食用的食物和草药,冒着中毒的危险,遍尝百草。(注八)因为神农氏是水晶肚子,所以他可以看到药在体内是如何起作用的,从而了解那些是可吃与不可以吃的物种,哪些是可治病的药物。

最终神农氏终于找出了其中三百六十五种药材,可以治病。他来人世间为中国人建立了相当完整的医药基础,后世几千年来中药发展,都是建立在《神农本草经》的基础上。因此,神农氏还被尊为中国的医药之祖。

此外,神农氏还创制了五弦琴,以此丰富人们的精神生活。发明了耒耜(l□ilu),教百姓耕作。他还教会了人们制作陶器,烧烤食物等,教女采桑蚕吐丝。正是在神农时代,中华民族开始进入了农业部落社会。考古学家称“新石器革命”时代。(注九)

从三皇超越人类智慧的诸多行为来看,绝不是刚刚被造出来的原始人类智慧可及的,应当是背负着教化人类使命而来到人间的神。

人类就这样在神祇的帮助下,生活质量开始有了提高,并开始具有应付自然的能力,有了基本的人类行为规范。稚嫩的人类就这样在神的呵护下,一步步地迈出了摇篮。从此,我们的先人从荒蛮转入了早期文明。

从中国史上记载,在神造人之后,在中国显然经过一段的“三皇”人与神共处的岁月,神直接传授文化给人类。因而古代中国人对天有着无限的敬崇,“敬天”不只是代表中国文化是个信神文化,更是神传文化的表征与内涵同在的体现。

注释:

注一:三国徐整撰<<三五历记>>中载“天地浑沌如鸡子。盘古生在其中。”
注二:《太平御览》,宋朝李昉等编撰。
注三:一说“三皇”指燧人、伏羲、神农;一说指女娲、伏羲、神农;也有人说是指伏羲、神农、黄帝。传说女娲是伏羲的妹妹中国历史上传说中的“三皇”就是指这个时期前后出现的神。“三皇”意指“天皇、地皇、人皇”三位天神。关于“三皇”确指何人,史学界一直存在着多种观点。一说“三皇”指燧人、伏羲、神农;一说指女娲、伏羲、神农;也有人说是指伏羲、神农、黄帝。传说女娲是伏羲的妹妹。不过, “三皇” 确切说法应该是指女娲、伏羲、神农。
注四:《太平御览》,宋朝李昉等编撰。
注五: 二十四史之《晋书‧律历志》,唐‧房玄龄等著。
注六:《尚书中候‧握河纪》,两汉时期纬书,作者佚名。
注七:《春秋纬.元命苞》,东汉时期纬书,作者佚名。
注八:《史记.补三皇本纪》记载道:“神农氏作蜡祭,以赭鞭鞭草木,尝百草,始有医药”。《淮南子‧修务训》中也记述道:“神农尝百草之滋味,一日而遇七十毒”。《黑暗传》中亦明确写道:“神农尝草遇毒药,腹中疼痛不安宁,急速尝服解毒药,识破七十二毒神。要害神农有道君,神农判出众姓名,七十二七逃了生,三十六种还阳草,神农采回救黎民,毒神逃进深山林。至今良药平地广,毒药平地果然稀……”。
注九:新石器时代(距今1万年—4千年)人类生活型态发生巨大的变动
1、制作进步磨制生产力高的石斧、石铲。
2、陶器的使用:方便烧熟各种农作物、储存多余粮食。
3、农业的产生:有余粮、饲养六畜、文明创作、定居、村落、城市、国家
4、人类由大自然的寄生者变为生产者,这是人类史上第一次将人和自然界的关系做“革命性”的调整。

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