華人制衣厂 在美國闖出一片天

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(http://www.epochtimes.com)
【大紀元5月5日訊】提起美國的華人制衣厂,你腦海中是否立即浮現出《北京人在紐約》的那种作坊似的家庭工厂?而且只是進行著來料加工這樣勞動力密集型的工作?可是,位于美國紐約的寶利得制衣厂,一定會改變你的這种印象。這家華人制衣厂不僅在美國市場打響了自己的自創品牌“Lafayette 148”,而且成為第一家承制美國軍服的華人制衣厂。22年前,“寶利得”還是一家只有20余名員工,年營業額僅為100万美元的小作坊,如今,卻已成為擁有400多名員工,年營業額數千万美元的制衣企業。當華人制衣厂陷入嚴重蕭條之時,“寶利得”卻蓬勃發展,它究竟如何在美國闖出一片天的?

艱辛創業

和許許多多華人制衣厂一樣,“寶利得”也是從夫妻店開始起步的。“寶利得”的總裁蕭純仁和妻子陳愛惠移民到美國時,正值華人制衣厂如雨后春筍般在美涌現之際,為了尋找自己的事業,兩人都辭去了原先的工作,將多年的積蓄投入制衣厂中。建厂的第一年,蕭純仁夫婦天天從早上8點忙到晚上9點,可是,制衣厂最終還是虧了本。原先在香港擔任過百貨公司總經理的蕭純仁知道,主要還是因為沒有穩定的訂單保證。因此,夫妻倆四處奔波,擴大訂單數量。同時,還研究改善制衣厂的管理,确保能夠按時按質完成訂單任務。第二年,“寶利得”的賬面上開始出現盈余。而且,工厂的聲譽也在衣服批發、零售商中傳開了,一些大的公司開始主動找上門來,工厂的訂單也越來越多。

第一次轉型

此時,蕭純仁和陳愛惠仍然不敢掉以輕心,特別是周圍的華人制衣厂越來越多,競爭也日趨激烈。制衣市場也從原來的銷售商求工厂赶貨而不惜加价的局面,變成了制衣厂之間為了爭奪訂單自行降低加工費的情況。如此的惡性競爭,讓蕭純仁意識到如果依舊生產中低价位的服裝,“寶利得”的生意一定會受影響,生存的惟一選擇就是馬上提高技術水平和管理能力,爭取高价位衣服的訂單。

夫妻倆為此付出了許多心血与汗水,特別是陳愛惠,一雙擅長彈鋼琴的手現在天天擺弄的是縫紉机。每每接到一批新訂單,陳愛惠都會和技術好的員工一起研究縫制技巧和要點,再手把手地交給技術稍差的員工。有時遇到難度大的問題,陳愛惠還主動向其他工厂的老師傅虛心請教,然后回厂指導。而蕭純仁則操心如何提高工厂的生產效率。為此,他經常采購新的設備,以便騰出更多的人手去學習新技術。1986年,“寶利得”承接的訂單大部分已是高价位的服裝,而且在業內的名聲日漸響亮。不但美國的知名公司如Liz Clairborne、Anne Klein等向它下訂單,就連德國的Escada公司也向它要貨。

生產美軍制服

1992年,蕭純仁又發現了一條新的要貨方向——美國國防部軍需署。他知道,這份訂單量大而且穩定,加工費也不菲,如果能拿下這份訂單就等于找到了一個“金礦”。可是,能夠獲得這份訂單的制衣厂鳳毛麟角,全美上万間制衣厂中只有10多家獲得這樣的殊榮,更何況當時上千家華人制衣厂中還沒有一家入選。軍需署的要求很高,制衣厂必須財務狀況穩定、賬目清楚、報表完整、技術好、效率高、質量佳、交貨准時。此外,軍需署還會比較眾多競標者的報价,從中選擇最佳者。由于事前做了充分的准備,“寶利得”在競標中脫穎而出,為獲得訂單邁出了關鍵的第一步。
隨后,軍需署專門考察了“寶利得”的生產效率和質量水平。例如,要求工厂在92分鐘內完成一件空軍男裝上衣,“寶利得”的工人如期完成了測試。還有一次,“寶利得”奉命為得克薩斯州某空軍基地生產1000件男軍裝上衣,結果所有產品全部合格。“寶利得”在通過軍需署多次“苛刻”審查和測定后,最終獲得了訂單。

第二次轉型

這几年,華人制衣業萎縮的速度越來越快,很多人都說制衣業已是夕陽工業。蕭純仁想,雖然工厂現在接受了許多高价位衣服的訂單和軍服,但仍是簡單的來料加工,沒有自己的設計,今后的收益也不會上升太多,除非增加產品的設計成分,甚至于創立自己的品牌。1995~1996年,蕭純仁与几位合伙人一起創立了品牌“Lafayette 148”。同時,蕭純仁開始四處网羅人才,特別是設計、銷售人才。不久,一套套新穎的女裝設計圖在“寶利得”的設計師手中誕生,按照這些設計樣式,車工們將布料變成了“Lafayette 148”牌的女裝。隨后,“Lafayette 148”牌的女裝出現在了紐約和其他城市的時裝店、百貨公司里,“寶利得”在紐約也自設了几間零售店,開始銷售這個牌子的服裝。

剛開始時,“Lafayette 148”服裝的銷售平平,沒過多久,銷售局面就打開了。因為蕭純仁非常留意消費者的口味,他經常參加設計師會議,研究探討如何設計出符合消費者需求的服裝。1997年,“Lafayette 148”服裝的銷售額只有600万美元,兩年后,就增加到2000多万美元。今天,它更成為了一個頗有名气、頗有市場份額的品牌。隨著名气而來的,是像雪片般的訂單,而要求到“寶利得”參觀、學習的人數也年年增長。“寶利得”也從一家小小的制衣厂,發展成為一家集設計、制造、銷售于一身的服裝制造公司。(凱 婧)

《海外星云》(2001年13期)(http://www.dajiyuan.com)


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