安省將為貧困兒童提供免費牙齒保健

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【大紀元10月03日訊】(大紀元記者文芳綜合報導)10月1日,安省衛生廳長馬修斯(Deb Mattews)宣布一項針對低收入家庭孩子的牙齒保健項目。這項名為「健康微笑」的項目每年將花費4500萬元,為家庭淨收入低於2萬元、年齡在17歲及以下的13萬安省孩子提供免費牙齒保健服務,包括牙齒檢查、X光照片、潔牙和補牙。

為最需要的孩子看牙

「健康微笑」是對已有的「最需治療孩子」項目的擴展,「最需治療孩子」項目只提供牙病急診服務,並已由安省牙醫協會推廣。原有的牙病急診服務項目只針對看牙病,而不針對牙齒的預防保健,因而存在缺陷。

省牙醫協會會長湯姆金斯醫生(Lynn Tomkins)表示,安省的孩子們不應該遭受牙痛的折磨,也不應該因為有牙病而帶來其他的吃飯、上學和交流的問題。

省兒童和青年服務廳廳長布羅登表示,該項目關注孩子們,預防和及早治療可以為將來的治療省錢。

據美國牙醫協會的估計,早期口腔疾病預防治療每花1元錢,不僅可為後期的治療節約50元,而且還緩解了其他的健康問題,以及童年時期的自尊心受損問題。

看牙昂貴 窮人孩子沒錢看牙

據加拿大衛生部稱,安省有三分之一的人沒有牙保險。一些低收入家庭沒錢為孩子進行牙齒保健。安省潔牙師協會會長艾文(Kim Ivan)稱,許多沒有工作福利的家長負擔不起檢查牙齒的費用。

牙醫一般會建議家長帶孩子到牙醫診所進行每年兩次的牙齒檢查,而每次檢查牙齒的費用都超過百元。華裔何女士前不久應牙醫要求帶11歲的兒子進行例行牙齒檢查,包括查牙、潔牙和補了一顆牙,共花了230元。

「健康微笑」項目為每個孩子花費平均346元,這也是省府反貧窮計畫的一部分。但是因為去年所有健康站的醫護人員都在對付H1N1流感,該項目因此延後了幾個月。

資格申請,工作收入2萬元是門檻

這項牙齒免費保健服務只針對工作淨收入在2萬元以下的最窮家庭中的孩子。這項免費服務將立即在安省36個公共健康站實施。家有小孩需要牙齒保健的家長需要填寫資格申請表,而且必須明確家庭淨收入低於2萬元,且沒有別的牙齒保健途徑。詳細情況可上網查詢www.ontario.ca/healthysmiles.

如果申請人通過資格審查,他們將得到牙齒保健卡,然後可以去各健康站、社區健康中心和一些私人牙醫診所進行牙齒檢查和牙齒保健。

省府曾許諾免費牙齒保健服務

據多倫多星報報導,2007年,星報的一項調查發現,低收入人群因為沒錢看牙醫面臨許健康問題,而且因為壞牙遭受工作岐視。這個調查促使新上台的省府許諾為需要牙齒保健的工作窮人提供免費的牙齒保健服務。

然而,省府並沒有兌現承諾。官方稱,經濟衰退讓省府措手不及,在過去三年中,省府對牙齒保健項目的1.35億元預算已經投到孩子牙齒保健項目中了。馬修斯稱,正為今年197億赤字絞盡腦汁的省府為目前這個項目已盡力了,「健康微笑」項目對最需要牙齒保健的13萬孩子來講,可謂雪中送炭。

今年初,星報的調查稱,一些人因沒錢,就到便宜的無證牙醫那裏看牙,使他們的健康面臨危險。

反對黨認為,省府沒有兌現上台時許下幫助工作的成年窮人看牙的承諾,並對此感到不滿。保守黨領袖胡達克(Tim Hudak)稱,希望自由黨兌現承諾。新民主黨領袖浩華斯則預計,自由黨將繼續拖延對成人免費看牙的承諾。

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