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打擊非法移民 美國餐飲業老闆受罰

舊金山Osha Thai 餐館廚房 (Photo by Justin Sullivan/Getty Images)

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【大紀元9月9日訊】(大紀元記者肖見編譯)根據美國勞動統計局的估算,在擁有約1,270萬工人的餐飲業中,國外出生的合法和非法移民估計有140萬 。根據2008年皮尤拉美裔中心(Pew Hispanic Center)估計,近260萬廚師中有20%是非法移民。36萬洗碗工中28%是非法移民。

據《紐約時報》7日報導,一位不願透露姓名的曼哈頓餐館老闆表示:以上的這些數字低於實際情況。他說:「我們總是雇用非法勞工。這不只是我,業界的每一個人都這樣。首先因為非法移民願意做工。第二,他們願意學習。第三,他們的工資不高。對於有社會安全號的員工,老闆支付支票。沒有安全號的支付現金,這樣老闆還可以逃稅。」

經濟學家說,移民勞工受雇主青睞是因為他們特別忠誠、穩定、可靠。同美國公民相比可能沒有醫療保險、病假或帶薪休假,工資較低。

因此餐飲業雇用非法移民是司空見慣的現象。但是,越來越多的餐館遭到調查,並給與處罰。

自奧巴馬執政以來,針對雇用非法移民的雇主採取了幾十年來比歷屆政府都強硬的政策。根據2009年4月開始生效的政策,雇用非法移民的雇主將面臨高額罰款甚至牢獄之災。截至到7月31日,移民和海關執法局(Immigration and Customs Enforcement)已對2,073家企業進行了調查,超過了在2009年全年的1,461家。

今年6月,在馬里蘭州擁有兩家餐廳的業主承認雇用和窩藏非法移民。業主超過70萬美元的資產被政府沒收, 還要面臨最多10年監禁。去年11月,密西西比州的一家餐館承認雇用非法移民,被判處1年監禁和1年的監督釋放(supervised release)。與幾個被告共同承擔金額達60萬美元的罰款。

58歲的米歇爾.馬萊科(Michel Malecot )是一位來自法國南部的移民。1972年來到聖地亞哥定居。1979年開設了法國美食餐館,目前擁有約120名全職和兼職員工。作為活躍在聖地亞哥的慈善家,他資助老年癡呆症和癌症研究以及酷刑受害者的教育。員工形容他像父親一樣,幫助支付牙醫醫療費和托兒費,每年租船為餐館開派對,並為雇員提供一個星期的帶薪休假,這在餐館業極為罕見。

馬萊科的餐廳贏得許多當地和州的獎勵。它的婚禮蛋糕多年來成為Knot.com推薦的 「最佳婚禮」選擇。

2006年,在一次為伊拉克戰爭老兵返鄉免費供餐的的活動之後,馬萊科的餐館受到了調查。因為活動在一個空軍基地舉行,那裏有嚴格的保安措施和身份檢查。結果發現馬萊科的一個阿爾及利亞移民雇員是非法移民。

2008年5月15日,武裝人員衝進法國美食餐廳逮捕了12名工人,當時馬萊科沒有在場。直到去年2月他才收到指控。他到法庭自首,從而沒有被逮捕,並以15萬美元保釋。

對馬萊科的起訴書中寫到:餐館已收到社會安全局發出的有些員工使用的社會安全號碼是無效的信件。這些信件指示雇主先不要對工人採取行動,但是要重新提交該員工有效的社會安全號。

起訴書聲稱,在這些雇員遞交新的假冒的社會安全號之前,馬萊科由以前的支票工資轉為支付現金。檢方認定法國美食餐廳長期以來欺騙當局,從而導致窩藏移民或掩蓋其非法身份的重罪指控。如果罪名成立,他的餐廳以及毗鄰的出租物業面臨著被沒收的可能性和可長達30年的監禁。馬萊科拒絕認罪。

馬萊科表示,他相信他為被逮捕的所有員工填寫了適當的就業手續。而這些工人目前是正在起訴他的案件中的證人。

馬萊科先生的案件凸現出雇用移民的一個複雜性:聯邦法律要求業主提交證明工人可以合法工作的文件。但是,非法移民獲得假文件很容易。為了避免被假文件所騙,雇主說他們被迫負起到移民治安的責任。

現在政府機構建議雇主聘請審計事務所或培訓人員來檢測文件的真偽。越來越多的州要求雇主使用政府經營的免費在線核查雇員身份的電子系統(E-verify)。可即時確定求職者是否有資格在美國工作。業內專家表示,即使在沒有此要求的州,有越來越多的餐廳使用該系統。法國美食餐廳就是其中之一。

然而,批評者說,在該系統中的數據有時有誤,致使有些有資格工作的人失去工作。

全國餐館協會(National Restaurant Association)正在遊說移民法討論陷入僵局的國會,希望出臺使非法移民獲得合法地位的政策。

(http://www.dajiyuan.com)

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2010-09-09 8:32 PM
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