瑞士太陽能動力號開始橫跨美國大陸

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【大紀元2013年05月05日訊】5月3日(星期五)清晨6時12分,瑞士「太陽能動力號」(Solar Impulse)飛機從美國宇航局(NASA)位於南灣山景城的莫菲特機場(Moffet)起飛,開始歷史性的飛越美國大陸之旅。這是世界唯一一架不用一滴油能晝夜飛行的太陽能飛機2015年環遊世界前最後一次長途飛行,其目的是在全球範圍內進一步推廣清潔能源。

飛行員伯特蘭·皮卡德(Bertrand Piccard)將獨自駕機前往美國之旅的第一站亞利桑那州鳳凰城空港國際機場,他將在約19個小時後抵達目的地。從莫菲特機場到鳳凰城空港國際機場大約1,280公里,駕車約12小時。太陽能驅動號比駕車多出7小時左右。

太陽能動力號非常輕巧,翼展長達63.4米,與空中巴士A340不相上下,但重量僅1,600公斤,相當於4人座的轎車,機翼安裝1萬2千個太陽能電池板,可供電4台引擎,且白天飛行時,可將太陽能轉換為夜間飛行的動力,完全無需燃油。太陽能動力號可在21,000英尺(6,400米)的高空飛行,

日間飛行時,這些太陽能電池一面提供飛機電子馬達動力,一面為電池充電,因此,不同於其他太陽能飛機,太陽動力號能夠整夜飛行。充電電池的重量有400公斤,相當於飛機的四分之一重量。

皮卡德的目標不是為空中旅行實現突破性變革,而是為了激發出更多更廣泛利用可再生能源的創新。

「太陽能驅動號」從灣區起飛後,分5階段,自美國西岸飛往東岸。中途停留鳳凰城、達拉斯、聖路易斯和華盛頓特區,將於6月或7月抵達終點紐約。

皮卡德表示,基於安全考量,這趟飛行將分成數個階段。不過他強調,在技術上,這架單座飛機能夠一口氣飛越美國大陸,中間不需降落。

如果飛機以每小時約70公里的速度飛行,中間不降落,飛越美國大陸約需要3天時間。

他們做太陽能動力橫跨美國大陸飛行的目的是啟發和教育人們認識可再生能源的好處和效率,鼓勵學校兒童和大學生參加鼓勵創新和發明的「think off the grid」活動。他們將在飛行中進行實況電台剛播,並回答熱線電話,和公眾溝通,還會開設太陽能動力飛行計畫信息網站。

太陽動力號已進行過數趟旅程,包括曾在2010年飛行26小時,不過,這將是它首度橫跨1個大陸。

(責任編輯:洪逸夫)

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