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蘋果電子書反壟斷訴訟紐約開審

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【大紀元2013年06月06日訊】(紐約訊)美國紐約市地方法院6月3日開庭審理蘋果公司操縱電子書價格一案。 美國地方法院法官科特(Denise Cote) 負責審理此案。在蘋果公司(Apple)操控電子書價格壟斷這一民事案件中,喬布斯(Steve Jobs)的名字扮演著重要角色,指控稱蘋果公司與全國最大的圖書出版商串謀,使消費者對電子書支付過於昂貴的價格。
  
這一反價格壟斷案件是去年由司法部(Justice Department)提起訴訟的,指控蘋果公司在2009年的一次籌備推出iPad的會議上,幫助出版商籌劃方案。其目的是迫使總部位於西雅圖的亞馬遜公司(Amazon.com),也就是Kindle電子書閱讀器出版商,對它設為最流行的電子書提高價格,因為它們可能低於精裝價格。
  
政府在法庭文件中寫道:「蘋果公司希望向公眾出售電子書,但又不想與亞馬遜設定的低價競爭。蘋果公司知道,各大出版社也不喜歡亞馬遜的低價格,並看到蘋果公司是在全行業內抬高零售價的一個潛在途徑。」
  
司法部指控同謀者同意這種做法,不是賣書給零售商,讓他們決定以什麼價格賣給讀者,而是出版商將零售商轉換成被限制降低零售價的「代理商」。這樣的安排保證了蘋果公司在每個電子書的銷售中獲得30%的佣金。
  
政府指稱,該計畫通過對每本電子書增加2、3、甚至5美元,共計使消費者多支付了數百萬美元。政府還證明,部分利潤歸於喬布斯自己安排的帳戶。
  
當蘋果公司公開宣布將推出的iBookstore一天後,蘋果公司前CEO承認價格操縱陰謀。他解釋說,「蘋果公司已經告訴出版商我們實行代理模式,你設定價格,我們獲得30%。的確客戶支付多一點,但這是你自願的。」
  
在法庭文件中,蘋果公司的律師指責政府對此案是「獨斷、錯誤的假設、毫無根據的結論。」總部位於加州庫比提諾的公司已經否認其協議要求出版商迫使亞馬遜對電子書提高價格的指控。
  
政府已在訴訟中與五大出版商達成和解,這五大出版商包括美國CBS旗下的Simon & Schuster、法國Lagardere (MMB-FR)旗下的樺謝集團 (Hachette Book Group)、英國培生 (Pearson) 旗下的企鵝出版集團 (Penguin Group)、德商 Verlagsgruppe Georg von Holtzbrinck 持有的英國出版商麥克米倫 (Macmillan),以及新聞集團 (News Corp.)旗下的Harper Collins,要求他們解除折扣和其他促銷活動的限制。
  
律師說:「我相信,政府將能夠在審訊的直接證據中表明,蘋果公司有意參與、共同串謀提高電子書價格。這個案件中的間接證據,包括協議的條款等,也將證明這一點。」

(責任編輯:索妮雅)

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