NASA:發射36年後 航海家1號飛離太陽系

人氣 26

【大紀元2013年09月13日訊】(大紀元記者張東光編譯報導)美國航空航天局(NASA)週四(12日)證實,無人外太空探測器航海家1號(Voyager 1)在發射36年後,已經真的離開了我們太陽系,進入星際空間已超過一年了。

《洛杉磯時報》報導,NASA科學任務委員會副行政官約翰.古斯菲爾德(John Grunsfeld)表示:「航海家1號已抵達了任何探測器過去從沒到達的地方,創下了科學史上一個最重要的科技成就。」

NASA官員週四在華府的新聞發佈會中說,遲來的證實事因為新的「重要」證據涉及了空間等離子體密度。該證據已發佈在週四的線上版《科學期刊》中。

該論文的主要作者、愛荷華大學等離子物理學家和航海家項目科學家古內特(Don Gurnett)說,資料的結論顯示航海家1號已離開太陽駐點(heliopause,圍繞我們太陽和行星的熱泡沫高能粒子),進入了一個寒冷且黑暗的星際介質(interstellar medium)空間。

他說:「當我們取得那份資料時,我和同事互相對望地說『我們已進入星際介質空間』了。」古內特用內插法計算航海家穿過日光層的邊緣(或太陽駐點)的時間約在2012年8月25日。

該論文共同作者、愛荷華大學無線電和等離子研究員科爾斯(Bill Kurth)說:「儘管它航行了36年,這對我來說就是一件了不起的事。」

今年稍早,科學家開始激烈辯論航海家已航行到何處,因當時該探測器顯然已被越來越多的銀河宇宙射線轟炸,而來自日光層內的高能粒子數量也已驟減。

不過,NASA的科學家表示他們直到周圍的磁場改變方向才確定航海家已離開太陽系。等待這個改變超過一年後,官員們才承認磁場的改變不是一必要的指標。

航海家項目科學家、前噴氣推進實驗室主任史通(Ed Stone)說:「這是一個很大的驚奇,也是另一個奧秘。這不是我們的模型所告訴我們的。我們必須解決此一問題,但現在……我們並不了解。」

航海家飛行到何處的疑問與其設備等離子體科學實驗(PLS)的某一特定零件失靈有關。該設備由麻省理工學院(MIT)所開發,可用來衡量空間等離子的電子密度:從我們太陽系或其他星系噴出的離子化氣體。

古內特說,幾百萬年以前星體噴射的冷等離子體充滿星際空間,其密度約每平方碼100,000顆電子。超熱等離子(如吹向我們的太陽風)充滿日光層,其密度小的多,僅每平方呎1,000顆電子。

他還說:「該設備在1980年即失效,因此飛行器遭遇了儀器的挑戰,這是我們所遇到最大的挫敗。」

不過,航海家還有兩個在其底座呈V狀的等離子體波天線,它與一個無線電發射器相連,可偵測被激發的等離子體粒子的振盪或震動。雜訊的頻率與一個特定的等離子密度有關。頻率越高,等離子密度越大。

唯一的困擾是,有東西激發了等離子體呈「環」狀,形如太陽耀斑大小。在一個太陽活動極小期,等待一個太陽耀斑可能需要數年。此外,當一個太陽耀斑產生時,它可能需要長達一年的時間讓震動波抵達116億英里遠的航海家。

很幸運的是,天線接收到了兩個長期持久的振盪。第一個振盪發生在2012年的10~11月間,第二個發生在2013年的4~5月間。這兩次的振盪頻率顯示,等離子是冷且稠密的。航海家已在星際空間。

史通說:「這是關鍵證據,我們真的需要量測等離子以了解我們是在日光層裡面或外面。」

科學家希望航海家2號能讓我們更加了解太空方面的知識,它發射於1977年,採取了與其姊妹號不同的路徑,預期在未來幾年內也將抵達星際空間的某個地點。與1號不同的是,航海家2號有完全正常運作的等離子科學儀器,在航行中不斷傳回等離子密度資料。

(責任編輯:畢儒宗)

相關新聞
飛行26年 航海家一號抵太陽系邊緣
漫長旅程 航海家一號28年航行終將離開太陽系
報導:奧巴馬太空計劃 重型火箭載人上火星  
外星人挾持? 航海家二號 傳回怪訊號
最熱視頻
【重播】川普訪賓州三地演講:民調在上升
【時事軍事】台灣鋪路爪雷達 掌握中共空中活動
【直播預告】美大選日 17小時接力直播
【遠見快評】谷歌搜索暴增:我可以更改投票?
【重播】川普出席巴雷特大法官入職儀式
【拍案驚奇】拜登家爆更驚人醜聞 五中開幕不開心
如果您有新聞線索或資料給大紀元,請進入安全投稿爆料平台
評論