癌症非現代病 考古發現3千年前病患骨骼

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【大紀元2014年03月19日訊】(大紀元記者陳俊村編譯報導)科學家發現一具3,200年前、患有癌症的人類骨骼,這是迄今發現最古老的癌症樣本之一,不但能說明癌症不是現代人專屬的致命疾病,也能幫助人們了解這種疾病的發展與歷史。

來自英國德倫大學(Durham University)與大英博物館(British Museum)的研究人員去年在蘇丹一座墳墓挖出這具骨骼,據信為一名25歲至35歲的男性所有。

分析顯示,他的骨骼中有罹患轉移性腺癌(Metastatic adenocarcinoma)的證據,而且病變已經擴散至鎖骨、肩胛骨、上臂、脊椎、肋骨、骨盆與大腿骨等全身各處,因而成為迄今發現最古老的轉移性癌症樣本。

主導這項研究的德倫大學生物考古學家賓德(Michaela Binder)表示:「這項發現非常重要,因為它使我們得以在探索古代人在現代化之前罹癌的可能原因,並對過去癌症的發展有一嶄新且重要的認識。」

此次在蘇丹北部尼羅河畔發現的古代人類骨骼同時揭示,當時的人們在歷經氣候變遷和承受環境壓力之下,身體健康普遍不佳。

癌症因為是污染、肥胖和抽菸等主要現代化特徵的結果,所以通常被視為現代病,是現代人的主要死因之一,與其他死因相比,這種疾病在考古中很少被發現。然而,此次在蘇丹的發現卻證明,癌症在西元前1200年的尼羅河河谷地區確實存在。

賓德說:「這或能幫助我們瞭解這種疾病幾乎不為人知的歷史。我們需要瞭解這種疾病的歷史,以便更好地瞭解它的發展。為此,尋找更多的樣本是很重要的。」

上述研究發表在《公共科學圖書館期刊》(PLoS One)上。

(責任編輯:畢儒宗)

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