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凌德麗獲任紐約州上訴庭首位亞裔女法官

5月3日,數十華人社團代表聚集鶴山公所,祝賀凌德麗寫下華裔女性進入州最高(上訴)法院的新歷史。 (蔡溶/大紀元)

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【大紀元2014年05月05日訊】(大紀元記者蔡溶紐約報導)紐約州高等法院華裔法官凌德麗(Doris Ling-Cohen)日前由初審法庭升任上訴法庭法官,成為第一上訴庭的首位亞裔女性法官。 5月3日,她回到一路支持她的鶴山公所,宣布這一消息,感謝社區對她的幫助,李宗保、趙文笙等數十華人社團代表祝賀她寫下華裔女性進入州最高(上訴)法院的新歷史。

凌德麗說,她今日的成績不僅僅是一名從華埠移民家庭走出來的孩子,靠勤奮的學習、工作、自信和決心實現美國夢的故事;而且是華人社區各界從無到有、積極參與美國政治的故事;是她尋得社區支持,又用自己的專業、回饋社區的故事。凌德麗希望,以自己的親身經歷鼓勵年輕學生追尋理想,為社會貢獻聰明才智。

家境微寒 立志服務移民

凌德麗祖籍為廣東佛山,是在華埠長大的第二代移民,父親昔日當洗衣店工人,而母親則是衣廠車衣女工。凌德麗說,少年時她陪母親上庭兼做翻譯,以受害人的身份接受法官問訊,母女二人在肅穆的法庭裡待了很長時間,沒有人為她們解釋疑惑, 這段經歷促使她立志學法律為移民社區服務。

青年時代,凌德麗為了幫補家計,每年夏天她都在唐人街衣廠當暑期工燙衣、剪線,自食其力完成學業, 最后獲全額獎學金在紐約大學法學院深造,1979年自法學院畢業,曾任法院公設辯護人7年,當時的法院工作人員中還鮮有亞裔。

社區支持 籌款助選

1995年凌德麗參選紐約市民事法庭法官,她回憶當年到社區尋求支持,經聯成公所趙文笙指點,加入了鶴山公所,獲得鶴山公所總顧問李銳成的全力支持,帶她走訪中華公所及屬下各大僑團,籌款為她助選,在當年華埠民眾對選舉還甚少了解和關心的背景下,實屬難得。

凌德麗回憶說,李銳成當年對她的教導,讓她明白自己對社區的責任,奠定了今日的成功。李銳成告訴她:「很多人競選後就消失,但是你競選結束,無論輸贏都要繼續服務、回饋社區。」

凌德麗(右二)說,李銳成(右一)當年對她的教導,讓她明白自己對社區的責任,奠定了今日的成功。 (蔡溶/大紀元)
凌德麗(右二)說,李銳成(右一)當年對她的教導,讓她明白自己對社區的責任,奠定了今日的成功。 (蔡溶/大紀元)

1995年、2002年均全力幫凌德麗助選的李銳成說,他最欣賞凌德麗的踏實作風,凌首次競選州高院公職失敗後,他建議凌德麗給每一位捐款人寫一封信,徵詢對方是否需要拿回這筆錢、或繼續支持她下次競選,「她很聽話、做到了,所以她非常踏實。」

亞裔法官屈指可數 鼓勵年輕后代追尋理想

2002年,凌德麗當選為紐約州高院初審法庭法官,成為從唐人街選出的首位亞裔女性州高院法官,最近又被紐約州高等法院第一上訴庭首席大法官、首席行政法官、主審法官聯合任命為州高等法院第一上訴庭法官。

不過,紐約亞裔律師協會執行董事陳家揚指出,亞裔美國人在紐約州內擔任各級法官的仍然鳳毛麟角,「不到1%」,十倍少於13%的人口比例。凌德麗說,必須鼓勵更多的亞裔法學院學生及律師致力成為法官,過去十年她每年夏天都組織法庭夏令營,至今指導逾250多名亞裔年輕人了解司法系統,其中兩名當年的實習生已經躋身法官行列;她也曾參與創建美東首個處理亞裔家庭暴力問題的亞裔婦女中心。

布碌崙松柏之家董事長李宗保、聯成功所顧問趙文笙、主席蕭貴源夸贊凌德麗不僅事業上有成就,令社區驕傲,更重要是不忘本,秉持取之于社會、用之于社會的理念,實踐社會責任,是「亞裔社區的模范」。

(責任編輯:漢娜)

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