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音樂教育的港灣

——記馬友友之父創辦的「兒童管弦樂協會」

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【大紀元2014年07月07日訊】(大紀元記者Christine Lin紐約報導) 位於長島的「兒童管弦樂協會」(Children’s Orchestra Society, COS)是一個歷史悠久的組織,它的學校是從父輩傳給兒女,一些校友後來成為老師。參與者的整個家庭都與其一同成長。COS是一個幫助年輕人發現其音樂才能的場所。
  
沒有比一群小孩協調一致撥奏更可愛的場景了。6月15日,在長島Molloy大學的麥迪孫劇院,「兒童管弦樂隊」(Kinder Orchestra) 進行了一場非常走調、非常讓人喜愛的演出,樂隊的大部份成員不滿6歲。樂隊成員的父母和親友坐滿了劇院。
  
其中一個小朋友,是小提琴手,拉錯了樂譜,整個團隊因此中斷演出5分鐘,直到有人發現了正確的樂譜。雖然有大人協助這些孩子們分裝樂譜,但仍有錯,他的樂譜從另一個孩子的樂譜夾裡跌落出來,讓現場的每一個人樂不可支。
  
所有這些都發生在「兒童管弦樂協會」(COS)的第45屆春季音樂會上。
  
「兒童管弦樂協會」是一個發掘孩子音樂潛能的非營利機構,成立於1962年,創建者為馬孝駿(Hiao-Tsiun Ma),是馬友友和兒童管弦樂協會執行主任馬友乘的父親。
  
「兒童管弦樂協會」初建時只有18位成員,包括馬孝駿的學生和馬友友、馬友乘,現在已經發展成有200多位成員,由4個樂團、一個室內樂部、一個合唱團、音樂班、以及鋼琴、吉它等樂器的私人課堂。
  
課程著重點在合奏,培養團隊精神。為了使不同技術水平的學生都參與進來,教師會寫簡化的樂段。當學生取得進步並擴展曲目時,學生可以從各種合奏中選擇適合他們興趣和需要的曲目。
  
根據2010年「美國藝術報告」(Americans for the Arts Report),這種以兒童為中心的音樂教育在當今的學校很罕見。
  
馬友乘說:「隨著經濟危機的持續,人們首先削減了藝術經費」。「一些學校不再教授音樂,所以我們得到了一些學生,他們來到這裡,因為他們在學校裡找不到音樂項目。」
  
「亞利桑那大學」(University of Arizona) 有關美國公立學校弦樂教育的研究報告顯示,在學生人數增加的同時,教師的人數卻一直減少。在1999-2000學年和2000-2001學年,分別有25%和43%的學校未能找到合格的弦樂教師。而且沒有證據顯示這一趨勢放慢下來。
  
馬友乘說,另外一個挑戰是,孩子們如今有太多的課餘活動,他們幾乎沒有時間練琴。他們的精力被分散。
  
在所有職員和校友的全力支持下,「兒童管弦樂協會」提供浸泡式、混合年齡的環境,讓年輕人可以專心致志於音樂。
  
馬友乘說:「我們給予孩子們很多機會,這樣他們能努力去到達他們能達到的最高水平。我們給予他們在樂團表演獨奏的機會。他們知道,他們必須非常刻苦才能夠勝任獨奏。」

音樂的教化力量

音樂教育對孩子的成長有積極的影響,這是眾所周知的。對於孩子,音樂能幫助他們開發運動技能、記憶力和協調性,促進他們在數學和語言學業的進步。對於未成年人,音樂教育教會他們毅力和創新。在所有年齡段都培養一種個人成功、責任感和社區意識。
  
也不是所有的音樂教育都是一致的。兒童管弦樂協會樂意提供特別的學院氛圍。
  
「在我年輕的時候,我去過很多其它學生樂團」,小提琴家Kevin Shue說,「對於很多管弦樂項目,學生就是來演奏,然後回家。學生之間沒有聯繫。可是在COS這裡就不同,大家彼此都可以成為朋友。這裡的一位經理就是和我一起長大的。」
  
Shue現在是兒童管弦樂協會的指揮,也是「新亞洲室內音樂協會」(New Asia Chamber Music Society) 的教育主任。他曾在卡內基音樂廳和林肯中心表演獨奏。
 
當然,不是所有兒童管弦樂協會的學生都會像Kevin Shue一樣走上音樂事業的道路。 馬友乘仍記得,一個學生經過艱辛的努力,後來進入了競爭激烈的醫療行業。
  
她說,「我有一個學生特別害羞,在試奏時表現很糟糕,」這名學生在試演前的一週,突然決定從小提琴轉為中提琴。在她第一次試演失敗後,馬友乘讓裁判再給她一週時間準備。
  
「我告訴這名學生:你還想嚐試嗎?裁判說,你要走很長的路,才能達到這個目標。就如同在一週內從5年級數學提升到10年級數學。這幾乎是不可能的。但是作為你的老師,我會盡我所能幫助你。」
  
這個學生每天早上5點半起床練琴,並獲得了晉級。她最終和馬友友一起在兒童管弦樂隊中同臺演出。「今天她是一個神經科學醫生,仍然在表演。」馬友乘非常驕傲的說。

COS的「世襲」和互助

兒童管弦樂協會是一個有多年曆史的組織。這個學校從父輩沿襲到子女輩。校友成為老師,整個家庭與其共同成長。
  
Lesley Stackler有3個孩子在6月15日的演出中表演,一個14歲的男孩,一個13歲的男孩,一個10歲的女孩。他們分別在3個樂團拉小提琴,低音提琴和大提琴。Stackler 的大兒子4歲的時候開始在「兒童樂隊」(Kinder Orchestra )學習樂器演奏。
  
Stackler 說:「他們在這裡長大。這是一個真正希望培養音樂家的機構,而且他們真的很關心每一個孩子。」
 
這完全是出自於天性。在這裡,孩子們懂得了大度寬容和團隊合作比在樂團裡坐的位置要重要得多。
  
要瞭解更多「兒童管弦樂隊協會」,請訪問網址childrensorch.org

(責任編輯:季平)

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