美教育部長卸任感言:治理槍支暴力刻不容緩

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【大紀元2015年12月31日訊】(大紀元記者柳芳編譯報導)任職七年的美國教育部長鄧肯(Arne Duncan)12月30日在家鄉芝加哥發表卸任感言。他沒有過多談及任內取得的業績,而是強調他所見證的槍支暴力為美國青少年帶來的巨大危害。他呼籲,全美各界應共同合作,為解決這個全國性的問題,找到長期有效的辦法。

鄧肯將於12月31日卸任教育部長的職務。據《華盛頓郵報》報導,在週三的卸任演講中,鄧肯幾度強忍住淚水。他說,任內他最大的遺憾是未能看到美國政府通過槍支管控法。

在講話中,鄧肯簡要回顧了自己任職期間,美國教育取得的幾項成果,包括高中生畢業率達到82%,為歷史最高水平;非裔和拉丁裔學生的輟學率大幅降低;高中畢業和讀大學的有色族裔的學生比之前增長了110萬等。鄧肯說,他不是說自己的工作「已經大功告成」,「還遠遠沒有」。

他說,在華盛頓特區任職6年中,美國有1.6萬青少年因槍支暴力而喪生。鄧肯說:「我們必須把槍從壞人手中拿回來。我們必須確保孩子們是安全的。」

鄧肯說,在最貧窮的社區,學生的輟學率與街頭暴力彼此相關,造成這種現象的起因是那裏的孩子們對自己的未來看不到希望,他們甚至認為自己活不到上大學或工作的年齡,就會在不可測的暴力事件中喪命。

鄧肯說,近日他與這些社區的部分孩子們交談,並聽到他們對生活的上述看法。他說,在與一名密蘇里州弗格森市的中學女生交流時,對方說,由於她所在社區的黑幫和槍支暴力問題,她懷疑自己是否能活到16歲。

幾週前,鄧肯見到另一名來自巴爾的摩的女學生。她估計,在自己的男性朋友中,約有60%的人認為自己活不到23歲。

鄧肯表示,他不確信孩子們的意見是否正確,但問題的關鍵在於是甚麼原因使這些孩子有這樣的想法?鄧肯說,全社會必須共同努力,解決青少年面臨的這些困擾他們生活的問題,而僅憑建造幾所優質的學校,並不是解決問題的辦法。

鄧肯說,美國社會各界必須為解決這個問題,想出「新的辦法」,包括讓更多孩子可以進入幼兒園、切實獎勵在低收入校區工作的教師以及在貧困社區為青少年提供輔導和支持的教育工作者。

鄧肯說:「我們的孩子們需要看到希望,那些讓他們在日常生活中、社區裡、學校裡能看得到的希望。」

鄧肯抨擊國會,在美國多次發生大規模槍擊案後,仍不願通過基本的槍支管理法和措施,而澳大利亞20年前發生大規模槍案後,他們的國會迅速通過了槍支管理補充法案。

鄧肯說,如今在澳大利亞,幾乎一整代的年輕人不知道甚麼是大規模槍案,因為那已經成為歷史,然而在美國,情況則完全不同。

鄧肯說:「傷害我們孩子們的不僅僅是槍支暴力,還有無望。缺乏希望使他們在面對挑戰和困難時,選擇了拿起槍來解決問題。」

鄧肯說,這些問題不屬於科技問題,也不屬於如何治癒癌症的問題,「而是關乎我們是否有願望、勇氣和能力,全面地思考這個問題,努力找到一個長期的解決辦法」。

當被問到他對未來工作的打算時,鄧肯說:「教育事業一直是我生活中的最大熱忱,我將繼續從事教育方面的工作。然而當一個孩子已經死去,或在生活中不斷充滿恐懼時,你將很難為他施教。這方面正是我要從事的領域。這是一個全國性的問題。」#

責任編輯: 王若愚

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