罕見機會 天文學家仔細觀測到超級黑洞吞星後噴發

天文學家仔細觀測到超級黑洞吞星後的噴發

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【大紀元2016年01月06日訊】(大紀元記者張秉開編譯報導)美國航空航天局觀察到距離地球最近的一顆黑洞正在發生猛烈噴發。科學家表示,這是個罕見的機會,親眼看見黑洞「進餐」後又打了個「嗝」的天文現象。

據錢德拉X射線太空望遠鏡( Chandra X-ray Observatory)網站1月5日消息,美國航空航天局的科學家使用錢德拉望遠鏡,發現離地球最近的一個超級黑洞正在進行強烈的物質噴發。

負責觀測研究的德克薩斯州立大學(The University of Texas)的天文學家埃里克‧斯萊格(Eric Schlegel)認為,雖然宇宙中黑洞吞噬物質是個普遍現象,但是目前人類很難近距離仔細觀察其過程。

斯萊格說:「打個比方,天文學家把黑洞看成正在『進餐』的恆星和氣體,顯然它在『進餐』後也會『打嗝』。我們的觀察具有重要意義。這種黑洞吞噬物質的現象雖然在宇宙初期常發生,可以改變星系的演化,黑洞也經常向外釋放氣體。但是,這樣仔細觀察它的一步步(進餐後打嗝)過程的機會是很稀有的。」

發生噴發的超級黑洞位於矮星系NGC 5195(或稱為Messier 51b、M51b),這個星系正在與渦狀星系(NGC 5194或稱M51A)發生交互作用,形成天文學上最著名的一對交互作用星系。

該圖為不可見光X-射線的觀測圖像,箭頭及圓圈所示為超級黑洞在星系NGC 5195中的情況。(NASA/CXC/Univ of Texas/E.Schlegel et al)
該圖為不可見光X-射線的觀測圖像,箭頭及圓圈所示為超級黑洞在星系NGC 5195中的情況。(NASA/CXC/Univ of Texas/E.Schlegel et al)

兩個星系位於獵犬座,距離地球約2600萬光年。哈勃望遠鏡的可見光觀測影像顯示出星系美麗的顏色。其中的NGC 5194為優美的螺旋形狀。

而錢德拉望遠鏡的X射線不可見光觀測顯示出,在NGC 5195的星系中心附近,有成對的X射線噴發現象。在空間中,有兩個平行排列的弧形痕跡,更靠近中心的內弧產生時間可能是100~300萬年前,離中心較遠的外弧可能為300~600萬年前。科學家解釋,黑洞X射線爆發的作用象推雪機一樣將星系中心的氫氣推向外部空間。

另一位研究者、哈佛-史密松天體物理中心(CfA)的瑪麗‧麥察克(Marie Machacek)說,這種現象和一些恆星的形成有關,說明黑洞不只是有銷毀能力,還能創造物質。

該研究發布於2016年1月佛羅里達州基西米戴斯(Kissimmee, FL)舉行的第227屆美國天文學會(American Astronomical Society )會議,可能將在《天體物理學雜誌》(The Astrophysical Journal)上發表。

責任編輯:林妍

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