如變硬的污垢 加拿大奇特隕石來源不明

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【大紀元2016年08月16日訊】(大紀元記者張秉開編譯報導)科學家研究加拿大奇特塔吉什湖隕石(Tagish Lake meteorite)達16年之久,至今無法確定其來源。但其具有不同於其它所有隕石的易碎特點,吸引科學家繼續找尋答案。

據澳洲科學網ScienceAlert8月15日報導,科羅拉多州西南研究所(Southwest Research Institute)的科學家克拉克•查普曼(Clark Chapman)在發現這些隕石時說:「這些原始隕石是非常易碎的東西,很像變硬的污垢而不是堅固的岩石塊,通常焚燒即碎。」

根據查普曼描述,這是5米大隕石,經過地球大氣層後僅殘留幾公斤的碎塊。當時,研究人員推測這可能是來自太陽系的最古老碎塊,因為塔吉什湖隕石看上去一點也不像地球上發現的其他隕石。

2000年1月18日,一塊隕石墜落在加拿大英屬哥倫比亞西北部的塔吉什湖地區,留下僅幾公斤的殘骸。科學家推測,這是一塊汽車大小的太空岩石,因為大部分成分發生氣化,所以殘骸量很少,但足以用於研究。

塔吉什湖隕石的墜落地點。(維基百科)
塔吉什湖隕石的墜落地點。(維基百科)

令科學家感到奇怪的是,這塊隕石的殘骸具有與其它隕石都不同的易碎特點。查普曼解釋:「不考慮已經氣化的部分,它的成分非常像太陽,一點也不像具有礦物質特點的典型隕石。」

據報導,科學家一直認為,按照隨機理論,地球在這麼龐大複雜的宇宙中經歷久遠歲月中,應該接受到來自銀河系各個角落的數量眾多的太空岩石。事實上,科學家觀測到的隕石來源單一。目前可以追溯的隕石基本來源於火星和木星之間的小行星帶,那是一個含有數百萬太空岩石的區域。

塔吉什湖隕星卻是一個例外。他們猜想,它來源於40億年前的一次行星布局大變動。當時太陽系處於早期階段,巨大的木星、土星、天王星和海王星的彼此位置很近,而對於現在所說的太陽系邊緣的柯伊伯帶和小行星帶也因此非常接近。這塊塔吉什湖隕石屬於柯伊伯帶中的D型小行星。

但研究人員表示,尚不能確定猜測是否正確,需要新視野號(New Horizons)對柯伊伯帶探測數據,才能進一步判斷。

該研究發表於《天文學雜誌》(The Astronomical Journal)。

責任編輯:林妍

 

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