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哈勃新年禮物:宇宙「超級微波爐」

含有超級麥澤星的星系IRAS 16399-0937,距離地球3.7億光年。(NASA)

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【大紀元2017年01月01日訊】(大紀元記者張秉開編譯報導)哈勃望遠鏡在2016年歲末呈現3.7億光年遠的含超級麥澤星的星系震撼景象,作為迎接新年的禮物。

麥澤星是指放射出強烈微波信號的星球。微波也是一種光波,或電磁波,但它是肉眼不可見的光線。

哈勃望遠鏡觀測的這座名為 IRAS 16399-0937星系,發射出極強的微波信號,即其中含有超級麥澤星,其微波強度或亮度為銀河系中麥澤星的一億倍。

據澳洲科技網站Science Alert 12月31日報導,哈勃望遠鏡抓拍到的IRAS 16399-0937星系如同宇宙中的巨大雷射器。當然這不是我們所認為的一般雷射,而是肉眼看不見的微波所形成的極強輻射。其所含的「麥澤星」(maser)星球名稱是由英文microwave(微波)與laser(雷射)組合而來。

實際上,這座星系也因為麥澤星所發出的超高能量微波變成宇宙中的「超級微波爐」。

另據美國航空航天局12月19日報導,哈勃望遠鏡使用高新巡天照相機(ACS)和近紅外線照相機和多目標分光儀(NICMOS),在多光譜下對IRAS 16399-0937星系進行觀測,拍攝到各種光波形成的星系整體景象。

航空航天局解釋,近紅外線照相機和多目標分光儀具有超強的敏感度和圖像解析度,因此天文學家得以觀測IRAS 16399-0937星系的細節。

天文學家發現,這座星系的星核為「雙核」,即星系中心的空間有兩個正在融合的區域,它們之間的距離為1.1萬光年,因此分別被命名IRAS 16399-0937N和IRAS 16399-0937S。而這兩個星核區域被宇宙塵埃深深的埋在其中。

天文學家還注意到,這兩個星核區域有很大差異。如星核IRAS 16399-0937S形成新生星體的速度極快,如同「噴發新星」。而星核IRAS 16399-0937N為電離度較低的輻射區域(LINER),其中含有一個質量為太陽一億倍的黑洞。

責任編輯:華子明

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2017-01-01 3:32 PM
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