來自太空的六大危險 威脅人類命運

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【大紀元2017年02月02日訊】(大紀元記者張秉開編譯報導)我們人類面臨很多毀滅性危險,如核戰爭、全球氣候變化、大規模瘟疫等等。但是,人們經常忽略來自地球之外的威脅。

也許,其它星球距離我們太遠,太空在人們的印象中似乎總是星辰密布的神秘夜空。事實上,並不是人們眼前看到的那麼簡單。

據CBS2月1日報導,可以造成人類毀滅的、來自太空的危險可能有六個方面。例如,太陽會發出能量極強的粒子束衝向地球,嚴重影響甚至摧毀人類科技;小行星會隨時飛向地球,如果體積大,那麼至少會造成局部災難;宇宙中的某個星球可能發出能量超強的伽瑪射線,如果恰好指向地球,則會造成包括人類在內的所有生命毀滅。

小行星撞擊

多個考古學證據顯示,一顆小行星於幾千萬年前墜落於墨西哥的尤卡坦半島,最終導致恐龍滅絕。

近期,不斷有小行星毫無預警從地球軌道掠過,甚至進入大氣層。如2013年2月,俄羅斯車里雅賓斯克隕石爆炸事件,有1,000多人受傷。

雖然美國航空航天局等機構建立「近地物體監測系統」,來偵測小行星或彗星等潛在的危險,但是科學家表示有90%以上的太空物體無法觀測和預測。

近日有多顆小行星造訪地球,一顆6天前才發現的直徑140米小行星2013 ET,於美東時間9日下午在距離地球95萬公里處飛掠而過。圖為NASA模擬上個月才拜訪地球上空的2012 DA14行星。(NASA)
模擬圖:2016年12月初,一顆僅發現6天的直徑140米小行星2013 ET在距離地球95萬公里處飛過。(NASA)

高能太陽耀斑

地球南北極的美麗極光是太空中的綺麗景觀。但是,科學家注意到這種變幻多彩的美景背後是太陽能量的表現。如果注意太陽表面,則會看到能量如同爆炸一樣(或稱為太陽耀斑、日冕冠等),太陽大氣中的粒子束加速噴入太空。

有時,極光會增多、範圍會更大,則說明太陽的能量活動加劇,產生強烈的磁場,噴出的粒子流(或稱太陽風)穿過地球的大氣層來到地面。這種高能量的粒子流可以影響地面的無線電通信,甚至造成電網中斷。

一個地球10倍大的太陽黑子又一次指向我們人類所生存的地球,如果發生日冕物質噴射,就會對人類生活造成影響。(NASA)
2014年12月初,發生25年來最大太陽黑子。一個地球10倍大的太陽黑子又一次指向地球。幸運的是,未發生日冕噴射,因此我們避免了一次災難性危險。(NASA)

1859年,史上最強太陽風突然襲擊地球,造成「卡林頓事件」(Carrington Event),歐洲和北美洲之間的越洋聯繫電報系統失效,電報塔架發出火花。

這樣的事件還會發生,對於依賴電子設備的人類來說,雖然不會有毀滅性危險,但將是我們的巨大挑戰,因為吹來的超強太陽風暴會破壞電力供應、通訊、GPS或互聯網等等。

膨脹的太陽

科學家預測,太陽將在77.2億年結束其生命。那時,太陽變成白矮星,向太空中拋棄它的大氣物質,其體積會變得更大,甚至大到可以吞沒水星和金星。

地球也許沒有被吞噬的危險,但是會受太陽能量的劇烈影響,那時地面生命的命運很難想像。

W49B超新星殘骸可能含有銀河系中最年輕的黑洞。(圖片來源:NASA)
美麗的W49B超新星殘骸是一場星體爆炸留下的見證。(NASA)

局部伽馬射線爆發

伽馬射線爆發的源頭可能來自於雙星融合和恆星爆炸(超新星)。這種能量爆發非常強大,幾秒或幾分鐘之內的輻射即可以破壞地球臭氧層,地面生命失去這層保護,太陽紫外輻射趁虛而入,因此人類會因為紫外線過度照射而出現皮膚癌增多等健康問題。

天文學家已經發現,5,200-7,500光年外的恆星系統WR 104發生過伽馬射線爆發。幸運的是,其爆發方向未指向我們。

鄰近超新星

超新星即為恆星爆炸,向空間釋放出極強能量,周圍行星基本難逃毀滅命運,尤其上面的生命。

在我們的銀河系中,平均每100年發生一次或兩次超新星。我們都似乎因為距離遙遠而免遭威脅。

流浪星體

也許,太陽系在銀河中運行的旅途中,會遇到流浪星體,一種沒有固定軌道的星體。

科學家預測,當太陽系穿過「奧特雲」(Oort cloud)空間時,地球很可能會遭遇大大小小的彗星。而太陽系需要20,000~50,000年之久的時間,才能讓地球離開這個遍布流浪星體的區域。#

責任編輯:林琮文

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