老年失智症激增 能診斷但不可治

【大紀元2017年06月06日訊】(大紀元記者楊婕美國聖地亞哥報導)「如果活得足夠長,每個人可能都會患上阿茲海默症(Alzheimer’s Disease),」在聖地亞哥執業近40年的腦神經疾病專家王善宜醫生說。聽起來好像很可怕,但是他說,目前85歲的老人,患阿茲海默症的比率已經高達30-50%。

6月3日,聖地亞哥中國國民黨支部舉行夏季座談會,王善宜應邀演講。

老年失智症激增 能診斷但不可治
在加州聖地亞哥執業近40年的腦神經疾病專家王善宜醫生(右)6月3日在聖地亞哥國民黨支部夏季座談會上介紹阿茲海默氏症。圖為支部主席黃莉莉(左)贈送感謝狀。(楊婕/大紀元)

阿茲海默症也稱老年失智症(俗稱老年痴呆,但被認為有貶義而少用)。王醫生說,目前為止,該病仍是容易確診但沒有治療對策。

王醫生說,從健康狀態到阿茲海默症的轉變,從症狀上其實不容易察覺。但是,該病有很明確的腦部病理,比如患者的大腦某些部位萎縮,出現老年瘢塊等,這些病理特徵在症狀尚未表現出來時就可以檢測到,並且隨著病症加重而加重。

不過,令人感到無奈的是,雖然有一些理論和猜測,目前醫學界仍不確定病因到底是什麼,而且即使能診斷,也沒有治療方法或藥物來阻止病情發展。

他說,歷年來針對該病的近千種藥物開發都沒有成功。目前醫生可以開給病人的,只有4種藥,但都是輔助性的,比如,有的只是用來暫時加強記憶。即使用了這些藥物,也只能維持2-3年的效果,因為不能阻止病情發展,幾年後病人的病情依然走向惡化。

那麼如果有親人得了阿茲海默症,該怎麼辦呢?王善宜說,重要的是要給患者提供安全的環境,因為他們不記得自己的名字、電話等,所以這些信息一定要讓他們隨時帶著。

另外,照顧病患的人要了解病症特點,比如病人常多疑,容易有幻覺,他們會堅持說看到、聽到、聞到什麼東西了。這時不要和他們爭,因為他們確實是真實地感受到了。

他說,有的病人還有黃昏症,就是在傍晚時變得很活躍,黑白顛倒,該睡覺時卻要往外跑。應對這種情況就是讓他們在白天時不要閒著,很累了到晚上就容易入睡。

他並介紹,雖然有3種基因,包括ApoE,被推測與阿茲海默症可能相關,但他並不建議做基因檢測,除非有很強的家族病史。

他認為,即使基因測試是陽性,也不見得真會得病。而且即使是真得病,也沒有辦法治療。但是,如果保險公司知道某人攜帶這個基因,保費會大增。所以,沒有特別情況,基因檢測的實際價值不大。

醫生通常採用一個叫MMSE(Mini Mental Status Exam)的問題測試,來輔助診斷阿茲海默症病患程度。這是一個滿分為30分的是或非的簡單問卷,在網絡上可以找到做自我測試。如果得分低於20分,則表示已經有輕微病症。

如何預防、或延遲得病呢?王醫生認為,保持健康的生活習慣很重要,比如在精神上、社會交往上和身體上,都要保持積極活躍的態度和生活方式。

據美國阿茲海默氏症協會,該病已經成為美國第6大致死病因,目前美國有550萬人患有該病,相當於每66秒就有一人被診斷該病。這個數目是全美人口的1.5%,或65歲以上老年人的10%。由於老年人口增長,阿茲海默患者的數目預計將暴增,因此帶來的醫療費用也巨大。2017年,阿茲海默症和其他失憶症患者的總費用為2590億美元,其中政府醫療補助Medicare和Medicaid將支付1750億美元,佔67%,剩下的由患者自己承擔。

 

責任編輯:白槿

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