撒哈拉沙漠發現史前恐龍 如校車般大小

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【大紀元2018年01月31日訊】(大紀元記者高杉編譯報導)古生物學家在埃及撒哈拉沙漠發現了一種像校車一樣大小的恐龍,標誌著在史前,非洲和歐洲之間有著重要聯繫。

據福克斯新聞報導,由埃及曼蘇拉大學古脊椎動物學研究所(Mansoura University Vertebrate Paleontology – MUVP)發起的探險隊發現了被命名為「曼蘇拉龍」(Mansourasaurus)的化石遺蹟。曼蘇拉大學地質學系希沙姆‧薩拉姆(Hesham Sallam)博士領導的一個國際研究小組正在研究這個項目。

該研究撰稿人之一、菲爾德博物館(The Field Museum)的博士後高級研究員埃里克(Eric Gorscak)博士在一份聲明中表示:「Mansourasaurus shahinae是一種關鍵的新恐龍物種,也是埃及和非洲古生物學的重要發現。在恐龍滅絕時代的大陸棲居動物研究方面,非洲仍是一個巨大的問號。曼蘇拉龍能夠幫助我們解決古生物學在非洲化石記錄方面長久以來存在的問題--曾有什麼樣的動物棲居在那裡,以及這些動物同其它大陸的物種之間有何密切關係?」

由於非洲部分地區被茂密的植被覆蓋,古生物學家們很難找到從1億到6,600萬年前的晚白堊世化石。與此相比,在落基山脈等暴露的岩石中識別化石要容易得多。

曼蘇拉龍的化石可以追溯到八千萬年前。這種恐龍是一種長頸食草動物,皮膚上嵌有骨板。

據信大陸板塊是在白堊紀時期開始分裂的,但古生物學家一直無法確定非洲與歐洲在當時存在何種聯繫。

專家們研究發現,曼蘇拉龍與在歐洲和亞洲被發現的恐龍之間的關係,要比在南非和南美洲被發現的恐龍之間關係更密切。 Gorscak博士說:「非洲最後的恐龍並不是完全孤立的,這一點與過去一些人所提出的觀點相反,它們同歐洲有關聯。」

卡內基自然歷史博物館(Carnegie Museum of Natural History)的古生物學家Matt Lamanna博士補充說:「當我第一次看到這些化石的照片時,我驚訝得下巴差點兒掉了。這就是『聖杯』--從非洲恐龍時代末期至今保存完好的恐龍--正是我們古生物學家很久很久以來都一直在尋找的。」

另據報導,古生物學專家還在澳大利亞東南部發現了一隻火雞大小的恐龍化石。#

責任編輯:林妍

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