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防火災北加州太平洋瓦電大面積停電 州議員:不可接受

停電期間,一名行人看著五金店門上張貼的停電只收現金標誌。(Justin Sullivan/Getty Images)

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【大紀元2019年10月11日訊】(大紀元記者周鳳臨綜合報導)從9日起,因應大風天氣,太平洋瓦電(PG&E)啟動「公共安全停電預案」(Public Safety Power Shutoff),北加州有大約80萬戶、270萬人遭遇停電舊金山灣區就有超過14萬用戶遭遇停電。此次大停電,是加州史上最大規模的一次停電,到10月10日上午正式解除。但由於太平洋瓦電將對部分輸電設備進行維護,部分社區可能要5天後才能恢復通電。

停電造成交通燈無法工作,加州公路巡警不得不增派警力指揮交通;許多學校停課,加州大學伯克利10月10日停課一整天,醫院不得不啟用自備的發電機。停電對民眾生活也帶來許多不便,冰箱內的食物開始腐爛,車庫門打不開,電動轎車無法充電等等。

斯坦福大學伍茲環境研究所的邁克爾‧瓦拉(Michael Wara)估計,此次斷電造成的經濟損失可能高達25億美元。

10月10日上午,聖馬刁(San Mateo)選區的州參議員傑瑞‧希爾(Jerry Hill)表示,大面積斷電「不可接受」。希爾在當天致函監管部門「加州公共設施委員會」(California Public Utilities Commission),表示他對太平洋瓦電從一個極端走到另一個極端的做法「無法苟同」,在信中希爾表示:「這種(大面積停電的)狀況是不可接受的,不能繼續下去。」

希爾參議員責令「加州公共設施委員會」,即刻對太平洋瓦電停電事件發起正式審查,確定停電是否有充分的理由。

從太平洋瓦電的角度來看,本次大停電是扭轉其形象的契機,以免受到「當停不停」導致火災再次發生的指責。據加州森林及防火局、加州公共設施委員會的調查,2017、2018連續2年加州發生的野火中,有多起是由於大風導致輸電設備故障引發的。

2018年的坎普大火(Camp Fire),令北加州的天堂鎮(Paradise)被燒毀,是美國損失最慘重的火災之一。由於無力支付可能的鉅額火災受害者索賠,太平洋瓦電年初宣布進入破產程序。

大風天氣觸發停電

每年秋冬季節是加州的火災季,強風、乾燥的氣候導致火災警戒級別高。沿著貫穿加州東部塞拉內華達山脈,每年的這個時節,從東部高氣壓的山區,自上往下會吹來乾冷的強風,在吹往西部海岸低氣壓地區的過程中溫度升高,形成一種風速超過每小時40英里的東北季風。

加州森林及防火局10月8日發布火災警告,稱從10月9日下午到10日晚間,受狂風和乾燥天氣影響,北加州大部分地區被列入「紅旗預警」(Red Flag Warning),加州南部被列入「火災天氣觀察」(Fire Weather Watch)地區。

由於大風天氣比預報晚,9日晚的第二波大停電也被太平洋瓦電延遲。10日凌晨4時許,氣象部門測得迪亞布羅山(Mt. Diablo)風速高達每小時72英里,聖海倫娜山(Mt. St. Helena)風速則高達每小時77英里。

10日晨5時許,國家氣象局(National Weather Service)對舊金山灣區發布了大風警報,預報最高風速可能將達到每小時65英里。但在舊金山灣區的北灣、東灣的山上,實測最高風速大約在每小時20英里到30英里左右。

停電要有充足理由 加州擬立法規範

在此次大停電發生之前,已有加州議員提出法案,擬對預防性的停電進行規範。由加州參議員威善高(Scott Wiener)9月提出的SB 378法案,按照提出者威善高的說法:「旨在擬定一個合理的、符合常識的機制,結合經濟獎勵,以保證電廠的計劃性停電是合理的,而且僅在有必要時採用。」

太平洋瓦電發言人克里斯蒂‧喬丹(Kristi Jourdan)表示,決定啟用「公共安全停電預案」是公司基於多種因素的綜合考量。喬丹說,除國家氣象局發出的紅色預警外,還會考慮如下因素:低濕度,一般濕度要低於20%;天氣預報有持續強風,風速在每小時25英里以上,或者陣風超過每小時45英里的;其它因素還包括地形、該地區可導致火災的植被覆蓋狀況等。

在9日至10日大風期間,確實引發了數個火災,包括莫拉加(Moraga)靠近聖瑪麗學院(St. Mary’s College)附近引發的,導致150戶居民在停電情況下被迫疏散的火災,以及在聖布魯諾(San Bruno)附近的布里斯班(Brisbane)山上發生的火災等,這2場火災很快被控制住,沒有發生人員傷亡事件。◇

(此文發表於1259D期舊金山灣區新聞版)

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