美大學錄取欺詐案 法官籲父母承擔社會責任

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【大紀元2019年10月14日訊】(大紀元記者陳霆編譯報導)今年3月美國爆發有史以來最大的大學錄取欺詐醜聞,包含主謀威廉‧里克‧辛格(William Rick Singer)在內總共有52人被起訴,其中有24名被告已認罪。

辛格在接受FBI調查時坦承,他總共協助了750多個孩子進入名校,目前已知這些孩子的父母包括紐約著名律師、許多公司的執行長、葡萄酒商,以及美國演員費莉西蒂‧霍夫曼(Felicity Huffman)與洛莉‧路格林(Lori Loughlin)。種種跡象顯示,本案至今牽扯出的涉案人可能只是冰山一角。

辛格說,他花了20年研究大學錄取流程,並為許多富裕的家庭找到了「側門」。目前,爆發醜聞的大學有南加大、加州大學洛杉磯分校、杜克大學、耶魯大學、斯坦福大學等名校,引起美國社會譁然。

側門如何打開:作弊代考或假冒體育選手

William Singer
2019年3月12日,威廉·里克·辛格(William「 Rick」 Singer)步出波士頓聯邦法院。辛格因協助富裕家庭的子女以作弊的方式進入名校而被起訴。(Scott Eisen/Getty Images)

辛格坦承,客戶透過捐助他名下的基金會「關鍵全球基金會」(Key Worldwide Foundation),將賄款交給辛格,他再為他們安排作弊代考,或是假冒體育選手兩種作弊途徑。

安排作弊代考的方式是,辛格會先安排客戶取得診斷證明,證實其因為身心因素,必須在考試的時候給予額外的時間,或是特殊的環境。接著辛格會買通監考人員,請專業代考人員來幫忙代考,或將學生的解答改為更多正確答案。

第二種方式,則是買通頂尖大學的校隊教練,通過偽造「體育選手」的身分,讓這些客戶的小孩入學。這種方式收費比較高,辛格說,是依照不同學校有不同的收費。

目前已知從2011到2018年,辛格透過非法的方式至少獲得了2,500萬美元的報酬。其中,最大的一筆交易,是中國山東富商趙濤為女兒趙雨思,捏造帆船運動資歷進入斯坦福大學所支付的650萬美元。

法官:父母須承擔社會責任

全案目前還在進行,在所有被起訴的35名父母中,有15名已認罪,由於全案牽扯的人數太多,試圖進行無罪抗辯的被告,很可能要拖到2020年才能確定宣判結果。在認罪的父母中,有8位已確定被判刑。

在本案中審理最多案件的法官塔瓦妮(Indira Talwani)表示,這些家長必須承擔後果,負起參與入學騙局的社會責任,同時,監禁也是阻止其他人犯下類似罪行的一種方式。

塔瓦妮在法庭上,對一名被告說:「(參與入學騙局)這不是對孩子的基本照料,它沒有給孩子食物或衣服,甚至沒有讓孩子接受教育。這只是為了讓孩子進入你認為獨特的大學。」

「他們是為孩子,還是為自己的身分而這樣做?」塔瓦妮在提到父母們的動機時這樣說。

在量刑上法官塔瓦妮表示,雖然兩種詐騙方式都違反了相同的法律,但買下一個確定的入學名額(偽造體育資格)涉及更重大的犯罪情節,刑期都明顯比修改考試答案來得長。

對於孩子也知情的家長,塔瓦妮也會判處更嚴厲的處罰。她指出,讓孩子知道自己的不當行為,正說明了父母們更加忽視孩子的權益。

還有許多被告未認罪

2019年9月13日,女星費莉西蒂‧霍夫曼(Felicity Huffman)在丈夫的陪同下前往波士頓的地方法院出庭。(JOSEPH PREZIOSO/AFP/Getty Images)

在所有被告父母中,最引人注目的就是兩名女星:費莉西蒂‧霍夫曼和洛莉‧路格林

曾以《窈窕奶爸》的演出獲得金球獎與奧斯卡金像獎提名的費莉西蒂‧霍夫曼,承認花費15,000美金,試圖請辛格修正女兒的SAT考試上的答案。但根據檢察官的提證,最後計劃被中止,那名年輕的女孩確實是自己完成考試。

9月13日霍夫曼已確定判處監禁14天、3萬美金罰款、250小時社區服務,外加一年監督釋放(supervised release,指罪犯刑期結束釋放之後仍然需要受到一定的監督)。

Lori Loughlin
圖為2019年4月3日,女星洛莉‧路格林(Lori Loughlin)因大學錄取欺詐案,出庭波士頓地方法院。(JOSEPH PREZIOSO/AFP/Getty Images)

洛莉‧路格林遭起訴花費50萬美元買通教練,偽造兩個女兒的划船體育選手資格進入南加大,目前她仍不認罪。路格林與其他尚未認罪的被告,或許要等到明年才會有進一步判決。

在整起大學招生醜聞案中,還有多人在等待判決,而來自灣區的食品商人彼得·簡·薩托里奧(Peter Jan Sartorio)是審判至今,唯一逃過牢獄之災的父母。

作為第8位被判決的家長,法官塔瓦妮10月11日對薩托里奧處以緩刑一年,並罰款9,500美元,另需完成250個小時的社區服務。與霍夫曼相同,薩托里奧支付了15,000美元,以提高女兒的ACT成績。

事件爆發以來,薩托里奧是第一位認罪的家長。他的律師彼得·萊維特(Peter Levitt)也在給法官的備忘錄中強調了這一點,律師強調,薩托里奧願意為自己的罪行負起責任,而且也清楚知道,自己違法之下的受害者,是那些以正當方式參加考試的學生。#

責任編輯:茉莉

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