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MIT發明口服「針劑」也許再也不用打針了

X光圖像顯示三折的微針結構在腸道内打開前後的狀態(左上圖);三折結構打開后可以看到其末端上的微針(右圖);微針結構的整體大小與硬幣的對照(左下圖)。(MIT)

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【大紀元2019年10月17日訊】(大紀元記者李少維編譯)麻省理工學院的研究者們發明了一種裡面裹著微針的膠囊,可以承受胃部的酸性環境直至抵達小腸後才打開,讓微針向小腸壁注射藥物。

很多蛋白藥物無法製成口服藥,因為它們在抵達作用區之前就在胃腸內部被破壞,比如胰島素,導致很多糖尿病患者每天都要打針,有的一天還不止一次。

今年早些時候,這個研究組開發了一種藍莓大小的、裡面藏著由壓縮胰島素製成的一根小針的膠囊。這種膠囊抵達胃部的時候,小針向胃內膜注射藥物。在這份最新的研究中,研究者則要讓膠囊把藥物注射到小腸壁上。

研究者之一MIT的特拉沃索(Giovanni Traverso)說,多數藥物是通過小腸壁被吸收,因為小腸壁的面積非常大,可達到250平米——和一個網球場一般大。而且,小腸壁缺乏痛感受體,微針的注射不會產生痛感。

於是,研究者用一種可以承受胃部pH值在1.5~3.5之間酸性環境的聚合物作為膠囊外衣,而當膠囊抵達小腸,pH值為6左右的環境下使其打開,讓裡面三折的微針結構彈開。

三折臂的每條臂上都有一叢1毫米長的、攜帶藥物的微針。研究設計讓這些微針藉助三折結構彈開的彈力,刺入小腸壁表層,之後這些微針溶解,釋放藥物。

主要研究者之一MIT的艾布拉姆森(Alex Abramson)說:「我們在動物身上、人體組織上進行了多次安全性實驗,確保這些微針不會穿透腸壁或發生其它意外。」

另外,為了避免膠囊堵塞腸道,研究者設計讓三折臂在微針彈出後也會自行破碎。

這種膠囊每個長約30毫米。在豬身上的實驗顯示,這種膠囊可向血管輸送的胰島素劑量已經和針劑差不多,可以立即實現降低血糖的效果。而且,這種膠囊沒有阻塞腸道,釋放微針後隨糞便被成功排出體外。

這份研究的另一位主要作者卡法裡爾·薩爾瓦多(Ester Caffarel-Salvador)說:「我們設計這些折臂的強度恰到好處,既有足夠的強度把藥物帶到小腸環境才釋放,又保證能在幾小時之後自行溶解,防止堵塞腸道。」

儘管這份研究只是以遞送胰島素作為實驗,研究者認為這種方法也能遞送其它蛋白藥物,如荷爾蒙、酶、抗體,以及基於RNA的藥物等,具有廣闊的應用前景。◇

責任編輯:朱涵儒

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2019-10-17 4:57 PM
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