庫克郡財長親臨華埠介紹地稅福利 華埠居民當場查到上千美元減免

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【大紀元2019年03月07日訊】(大紀元記者溫文清芝加哥報導)3月5日,庫克郡財長瑪麗亞.帕帕斯(Maria Pappas)親臨華埠介紹房主減免、長者減免等房屋業主可享受的房地產稅收福利,當場就有多位華埠居民發現自己可以申領到幾百乃至兩千多美元的豁免或退稅。

為促進華裔民眾了解庫克郡的稅收減免福利及退稅事項,帕帕斯特別召集華文媒體舉行介紹會,財長辦公室員工當場演示如何上網查看稅單及退稅減免等。多家華文媒體及多位社區代表出席記者會。

庫克郡財長瑪麗亞.帕帕斯向華文媒體及社區代表介紹退稅及減免事宜。(溫文清/大紀元)

據帕帕斯介紹,房主可獲得的稅收減免主要有三種,第一種是自住屋主減免(Homeowner Exemption),需在納稅年度(庫克郡是2019年交2018年的房產稅)的1月1日已經在該物業居住。減免方式及額度目前是房產均衡估值(Equalized Assessed Value, EAV)減少1萬美元,以2018年芝加哥7.26%的稅率(庫克郡郊區稅率不同)計算,相當於減稅726美元。申請一次即可,以後每年自動添加到稅單上。

第二種是長者房產稅減免(Senior Citizen Homestead Exemption),滿65歲以上的業主均可申請,同樣需在納稅年度的1月1日居住在該物業,減免方式是EAV減8千美元,相當於減稅約580美元,但需每年申請。

第三種是低收入長者房產估值鎖定(Senior Citizen Assessment Freeze Exemption),65歲以上、年收入6萬5千美元以下的自住業主可申請。減免方式是EAV降低至少2千美元,依收入而定,相當於減稅至少145美元,同樣需每年申請。

以上三種減稅都是在每年的第二筆賬單上反映出來,互不排斥、可同時申請,並可回溯4年,也就是說現在仍可申請2014年的減免。

帕帕斯還提到,第四種情況是不少民眾房產賬號有多交的稅金,典型的情況就是比如在銀行貸款買房的人,銀行會通過託管帳戶(Escrow)代繳房產稅,但房主可能自己又交一次,相當於重複繳稅,這時民眾就可以要求退還多交的稅款。

可獲得退稅的物業將顯示「REFUND DUE」的紅色字樣,如圖片右上方所示。(溫文清/大紀元)

提到如何查詢自己是否有退稅或減免,帕帕斯表示,只需登錄庫克郡財長辦公室網站(cookcountytreasurer.com),點擊「你的房產稅概覽」(Your Property Tax Overview),隨後選擇「按地址查詢」(Search By Property Address),不僅可以查詢自家物業,還可通過地址幫親朋好友查詢。

記者會上,帕帕斯一邊介紹,一邊請員工逐步演示,並以現場民眾住址為例查詢,當場就有多人發現自己有未申領的減稅或退稅等。萬濠酒樓服務生Jackie為自己住在蘋果閣的親戚發現了$2,765.94的退稅,華埠特別活動委員共同主席劉黃婉嫻等多人都發現自己有未申領的數百至上千元減免。

得知家人可以獲得退稅的萬濠酒樓服務生Jackie現場用手機拍照,記錄相關信息。(溫文清/大紀元)

據財長辦公室數據,2018年有31,000人沒有再次申請長者減免,21,000人沒有再次申請低收入長者減免,預計有總額4,300萬美元的房產稅減免未認領。

帕帕斯也提到,自己是希臘移民後裔,十分理解少數族裔在語言、文化上的障礙,甚至對到政府辦事存在心理上的恐懼等。因此郡財長辦公室網頁提供上百種語言的翻譯,在主頁最下方點選相應語言即可。此外,申請退稅減免時不會查詢移民身分。

同時該辦公室還製作了二十多種不同語言的宣傳冊,中文版包括《新房主指南》《物業稅付款指南》《閱讀物業稅單》和《為您省錢》4種,向民眾普及房產稅知識,均可上網免費下載。網址是:https://www.cookcountytreasurer.com/pamphlets.aspx?language=chinese

庫克郡財長瑪麗亞.帕帕斯展示房產稅中文宣傳冊下載網頁。(溫文清/大紀元)

當天帕帕斯並宣布,為加強與華裔社區聯繫,任命馬森柱為名譽副財長,同時計劃「送服務到華埠」,免去民眾到市中心辦事的麻煩和語言障礙,安排員工定期到華埠,協助民眾申請退稅及減免等。地址在華埠永活街上的希林藝術學院(2354 S Wentworth),屆時將有講中文的義工為民眾提供服務,詳情將日後公布。 ◇

庫克郡財長瑪麗亞.帕帕斯(右五)與新任命的名譽副財長馬森柱(左三)及社區代表合影。(溫文清/大紀元)

責任編輯:唐明鏡

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