政治行動委員會影響西雅圖市議會初選

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【大紀元2019年08月08日訊】(大紀元記者李容真西雅圖編譯報導)西雅圖市議會定於今年年底舉行換屆選舉,將選出7位分區議員。在剛剛結束的初選中,代表不同利益團體的所謂「政治行動委員會」(Political Action Committee,簡稱PAC)表現活躍。它是一種由工會、商界或者其它民間組織等利益團體發起的,以影響各種選舉結果為目地的獨立的政治資金管理機構。「政治行動委員會」接受外界捐款,然後利用手中掌握的資金通過做廣告等途徑支持或反對特定的候選人或者特定的議案,它是公民參政的一種重要形式。

在本次市議員初選中,投入資金最多的「政治行動委員會」是由西雅圖商會組織的穩定經濟公民聯盟(the Civic Alliance for a Sound Economy)。截止上週二投票前,已經花費了38萬美元。它的金主包括科技巨頭亞馬遜,普吉特灣電力公司,華州房地產業者協會等其它商界團體。西雅圖商會執行長Maryland Strickland在談到這次市議員換屆選舉的意義時表示,這次選舉對商會和市民來說利害攸關,而且雙方在這個問題上的利益是一致的。西雅圖是一個國際大都會。市議會首先要切實履行政府的職能,而不是搞意識形態掛帥。人民需要一個了解地方政府施政細節的市議會,一個願意與商界和其它利益團體合作的市議會。

西雅圖商會自從去年反「企業人頭稅」運動以來,一直致力於改變市議會的人員構成。Strickland表示,商會對市議會的不滿非只一日,尤其是在近一兩年,西雅圖市議會在許多重大民生問題上,例如居住成本問題、無家可歸問題、公共安全問題、市區及郊縣交通等問題上束手無策。雖投入巨資,就沒能取得明顯的改善。Strickland指出,在去年底進行的一次民意調查結果顯示,有將近半數的選民不滿意市議會的工作表現,對未來表示了擔憂;有將近6成的選民認為市議會沒能管理好公共支出,不講實效、不負責任的亂花預算。她說:市議會有一億美元的非專項基金,而且還逐年增加。但是很多市政問題還是得不到解決。選民已經不再信任本屆市議會。他們要看到實際的改善,要市議會拿出具體解決方案和實施細節。

第二個在市議員初選中投入大筆資金的「政治行動委員會」是由旅館職員工會發起的Unite Here Local 8。它花費了近15萬美元支持第7選區的一位候選人。該選區包括旅館集中分佈的市中心一帶。

下一個在初選中非常活躍的「政治行動委員會」是由幾位富有女士組成的Moms For Seattle。這個組織主張對西雅圖的無家可歸者實行強制收容,把他們送到監獄或農場接受戒毒治療和從事力所能及的勞動。理由是大量的無家可歸者隨處露營,加劇了毒品的氾濫;同時也嚴重影響了商家的正常經營活動。和西雅圖商會一樣,這些女士支持保守派候選人,包括第一選區的Phil Tavel , 第四選區的Alex Pedersen, 和第六選區的Heidi Wills。她們希望能整個改變西雅圖的政治環境。Moms For Seattle截止目前已經在選舉中投入了13萬美元。

目前得到最多支持的候選人是西雅圖商會推薦的第五選區候選人Debra Juarez。現任左派市議員,代表第三選區的激進社會主義者Kshama Sawant在初選中表現平平。她曾聲稱要把華州大型私企,例如波音、亞馬遜和微軟國有化;並且鼓吹非法移民應該被授予公民身分。在這次初選中Sawant得到了外來政治勢力的強力支持。許多其它地區甚至外州的大金主給她捐款;她的競選團隊中也有外地的社會主義者為其義務服務。儘管如此,她的選情還是不如預期。另一位在初選中處境不妙的候選人是代表第一選區的現任左派市議員Lisa Herbold,她反覆阻撓有關部門清理無家可歸者的露營地,還曾投票削減那個部門的編制。這兩位候選人中Herbold民望較低,落選的可能性更大。目前,多數利益團體支持這兩個選區內的其他候選人。

責任編輯:舜華

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