中川日本料理:徜徉於清淡典雅的和風

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【大紀元2020年01月02日訊】(大紀元西雅圖工商訊)推開中川日本餐廳(Nakagawa Japanese Restaurant)的玻璃門仿佛開啟了一扇時空轉換之門,讓您瞬間從嘈雜喧鬧的現代美國移步於安靜、溫馨的傳統日本。而這時,女主人中川正美(Masumi Nakagawa)笑容可掬現身眼前,她熱情洋溢的問候讓您更為疑惑這裡是日本還是美國。當然,不管您置身何處,餐館中飄散出的友好、溫情,定會讓您倍感舒暢親切,大有賓至如歸之感。餐廳一邊是精緻的木製餐桌,牆面繪滿了盛開的淡粉色的櫻花,如臨東京的櫻花祭;一邊是居酒屋感覺的壽司吧和酒吧,直接面對吧檯裡細心風趣的壽司師傅的服務,零距離觀看廚師現場製作料理的全過程,也會讓您興致盎然。當然,您還有可能品嘗到免費的樣品。

中川日本餐廳位於大西雅圖地區的巴薩市(Bothell)峽谷公園購物中心(Canyon Park Shopping Center)。餐廳屬家庭經營模式,由大廚中川信一(Shinichi Nakagawa)和太太中川正美共同擁有,屬於正宗日本料理。在當地,這樣地道的日餐館並不多見。中川先生夫婦特別營造日本傳統的經典雅致氛圍,小巧舒適,適宜親朋好友小聚。吧檯後面的木製櫃檯上擺放著各式的被稱作日本國酒的日本清酒,由發酵米製作而成,通常在婚禮或國定假日等正式儀式上被飲用。在日本,人們經常先飲酒,再進主食,當然飲酒時也會有一些清淡的佐酒小菜,啜飲之後,豐盛的主食讓您大盡朵頤之歡。女主人中川正美是日本清酒的絕對專家,她知識淵博,是您挑選飲品的最佳指導。當然,酒吧區還有更多被稱為「日威」的日本威士忌酒。日威不僅與蘇格蘭威士忌一樣享譽世界,現在更是街知巷聞,成為旅遊日本的必購品。

中川先生對烹飪的熱愛源自他的母親。他從小時候就非常喜歡看著母親為家人做飯,5歲開始就嘗試用刀及烹飪,15歲時他決定成為一名廚師。高中畢業後中川先生便進入了日本最著名的素吉(Tsuji)烹飪專業學校(又稱辻調理師專業學校)。中川先生在此接受了日本烹飪的頂級教育。

這所學校以專注精準和細節而著稱。據說有些素吉學院的學生花三年的時間只為學習刀工,將蔬菜切成精確的毫米厚。在這裡,從食物的溫度到最小的點綴食材,每道菜都必須體現對細節雕琢和關注,要求精益求精。同時,學校還讓學生了解每一道菜餚背後的創意、文化及價值。中川先生在這樣久負盛譽的餐飲教育下,選擇了專攻法餐、中餐和日餐料理,在法餐和日餐料理方面他頗有造詣,逐漸形成了自己的烹飪哲學理念,並將其帶到了美國。

中川先生最初來到大西雅圖東區的貝爾維尤市(Bellevue)頗受歡迎的銀座日餐廳(Ginza)工作,很快便憑藉專業水準和精湛的廚藝在當地嶄露頭角。雖然他在工作上取得了初步的成功,但華盛頓州日本料理的現狀還是讓中川先生大感失望。那時,大部分日餐館為了迎合當地人的口味,主要提供照燒(Teriyaki)和天婦羅(Tempura),完全忽略了傳統日本料理的精髓和其廣泛的種類。中川先生認為,這些料理店與快餐店太過相似,缺乏正宗日本料理的精緻和道地,也不能算作真正意義的餐館。自那時起,這位致力於日餐料理的廚師便決定將專業技能踐行於未來自己的事業,他先在西雅圖北邊的海濱城市Mukilteo開了一家「陽光小館(Cafe-Soleil)」,其菜品融入歐洲和日本的美食,受到當地社區的歡迎,一炮而紅。陽光小館自然讓中川先生在當地名聲鵲起。雖然小館也以地道的日本料理見長,但還算不上是個餐館,中川先生注意到,很多美國人第一次進門只問有沒有壽司,誤以為「吃壽司」就是日本料理的完全體驗,「壽司」成了日餐的代名詞。這最終促成了中川先生經營真正意義的日餐館的決心,於是他和太太在八年前,搬到東邊城市巴薩開始經營中川日本餐館,讓當地人有幸了解、體驗地道的日本飲食文化。

對於中川先生而言,清淡健康的日本美食是生活中不可或缺的部分,它不僅是為客人提供最優品質的美食,更是一種表達方式,表陳對餐飲、文化和生活的熱愛。中川先生介紹說,日本料理主要分為「日本和食」和「日本洋食」兩大類。和食要求色自然、味鮮美、形多樣、器精良,而且材料和調理法重視季節感。他認為從外觀到香氣,每種食材均應在餐食中發揮其作用。在日本餐飲文化中,「五的原則」是衡量廚師水平的重要標準,包括五種感官、五種顏色、五種口味和五種烹飪方式。最好的日式料理要取悅人的所有感官,味道滿足口舌,外觀愉悅雙目,香氣歡怡內心。餐具的質地必須觸感光滑潤澤,餐廳的音樂則應輕鬆而諧和,便於人們更好地欣賞並享用面前的美食。而正宗的日本料理不管是採用生、煮、烤、炸、蒸任何一種製作方式,都應具足五味和五色,除了五官的享受外,食材多元增加了營養價值,更是對應了自然的五行和人體的五臟。所以在每日在飲食中吃全五色與五味,就能幫助身體維持健康狀態。

中川先生的理念是提供最高品質的日餐料理,提供最為優質的服務,讓客人享有輕鬆愉悅的就餐體驗,所以他的日餐料理一直倍受食客的垂青。多年前的老顧客為了重溫中川先生夫婦的盛情款待和獨具匠心的廚藝,不惜從華盛頓州各地驅車數小時前往。中川先生還採用「神祕」配方,自製醬料,已有十餘年之久,即使從日本飛來這裡的客人都會對其口味讚不絕口。 對於中川廚師而言,清淡健康的日本料理關鍵就在食材的新鮮、天然和高品質,要保持其原汁原味。所以他一定每天僅訂購少量的魚,僅限當天(24小時內)使用,日日如此,這些魚多來自歐洲、日本等地; 他也一定親自查驗每一道菜品,還會定期逐一向客人問詢。 這種對食品質量和服務的重視使這家餐廳在谷歌評價(Google Reviews)上獲得了四分半的高分,並且幫助中川先生將地道的日本餐飲文化成功地帶給了他忠實的客戶和當地居民。

下面是最受歡迎的菜餚精選:

烤羊排:烤箱烤羊排架,配意大利香醋。(照片由中川日本料理餐廳提供)

 

日式蛋包飯(Omu Rice ):雞肉番茄炒飯加蓋松茸的煎蛋,淋上林氏醬汁(又稱香雅汁,Hayashi)。醬汁一般有紅酒或清酒加番茄醬製成。(照片由中川日本料理餐廳提供)

 

大廚首薦生魚片拼盤 (Omakase Sashimi ):Omakase的字面意思是委託,基本上是「廚師的選擇」。壽司師傅幫助客人選擇所需餐品。通常價格高於一般菜式,菜品的品質和呈現令人驚艷,師傅的專注和專業度也讓人覺得物有所值。總之,會讓客人充滿興致,躍躍欲試,最終滿意而歸。(照片由中川日本料理餐廳提供)

 

松茸天婦羅:本地雷尼爾生長的松茸(又稱鬆口蘑),製作而成天婦羅,與綠茶鹽佐餐。松茸在日餐中被譽為菌中極品。(照片由中川日本料理餐廳提供)

 

日本威士忌主要來自兩大具有近百年曆史的蒸餾所:三得利(Suntory)和日果(Nikka)。日威號稱與世界著名的蘇格蘭威士忌齊名,甚至在《威士忌聖經》裏,三得利「山崎 2013 雪莉桶」評為全球最佳威士忌。日威的名聲源自蒸餾所所處日本的優質生態環境、特別是水源,以及熟成所用的木桶。 「水割」(Mizuwari)是威士忌和水以 1:2~1:2.5比例調來喝,是日本喝威士忌一個經典的調法。(照片由中川日本料理餐廳提供)

責任編輯:舜華

 

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