西雅圖市議會通過2021年財政預算

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【大紀元2020年11月26日訊】(大紀元記者燕瑾西雅圖編譯報導)經過數月的辯論爭吵,11月23日,西雅圖市議會通過了該市2021年65億美元的財政預算。西雅圖市長珍妮·杜肯(Jenny Durkan)隨後表示,她將在下週簽署這一預算法案。

西雅圖市議會通過的預算法案將西雅圖市警察局的經費削減了約18%,其中包括警察的培訓經費和加班費。根據新預算法案,市警察局數十個空缺職位將難以填補;911調度員和停車執法部門將從警察局剝離出去;負責清理無家可歸者非法營地的導航團隊(Navigation Team)將被解散。

市議員麗莎·赫伯德(Lisa Herbold)稱,這份預算邁出了西雅圖公共安全新途徑的第一步;更多的應急電話會由社會工作者、護士和社區助手去應對。市議員塔米·莫拉萊斯(Tammy Morales )要求她的同事們拒絕接受「警員越多安全係數越高 」的說法。

西雅圖警官協會(SPOG)稱西雅圖市議會「無知」。協會主席邁克·索蘭(Mike Solan)說:「人們會看到犯罪率上升,我們已經看到了幾十年未見的迅速攀升的凶殺率。」西雅圖市中心協會(Downtown Seattle Association)也反對市議會削減警察局預算經費的法案。協會稱在企業和居民從疫情中恢復之際,減少警察局的資金只會危及社區安全。今年7月底,Elway/Crosscut發布了一個民調,有73%的選民反對取消對警察的資助。儘管如此,此次西雅圖市議會還是通過了削減警察局經費的措施。

根據西雅圖市2021年財政預算法案,市議會將大筆投資於經濟適用房、公共衛生措施、社區安全、環境等領域,西雅圖市警察局被削減下來的數千萬美元也將轉而用於社區項目。

市長杜肯表示,新預算法案是西雅圖市有史以來為無家可歸者服務的最大的年度投資,將創建數百個新的避難場所,幫助無家可歸者離開街頭。為滿足安置無家可歸者的需求,市議員塔米·莫拉萊斯稱,新財政預算法案將支持旨在增加酒店內非聚集性庇護所開支和工作人員費用的動議。

同日,西雅圖市議會還批准了新增20美元汽車標籤費的提案,並將其作為2021年預算程序的一部分。這筆新增加的20美元汽車標籤費,將在另一項60美元的公共汽車服務費於今年底到期後在明年夏天生效。為了資助西雅圖市的公交服務,補貼公交通行證,市議會還將銷售稅提高了0.1%,提高後的銷售稅為0.15%。

增加汽車標籤費的提案由亞歷克斯·皮德森(Alex Pedersen)、麗莎·赫爾博爾德和安德魯·劉易斯(Andrew J. Lewis)三位議員聯合提出,意在現行的20美元汽車標籤費的基礎上再加收20美元,以籌集資金用於西雅圖市老舊橋梁的養護與維修。

根據最近的一份城市審計報告,西雅圖每年至少應該在橋梁維護方面投入3,400萬美元,而目前的預算僅為660萬。增加20美元的汽車標籤費,也只能幫助解決其中的一小部分資金。但市議員們還沒有就這筆錢的用途達成一致意見。市長杜肯目前拒絕透露這筆新的稅收是否會用於橋梁維護,只是表示城市應該做全面的審視。如果杜肯同意簽署,該提案將於明年7月1日生效。

汽車標籤費並不是西雅圖居民上繳的唯一的交通費用。居民們還要支付州車輛執照費,並為建設新的輕軌支付費用。

華州反稅收活動家蒂姆·艾曼(Tim Eyman)曾倡議廢除海灣公共交通局(Sound Transit)在普吉特灣區強制徵收的高額汽車標籤費,提出在全華州範圍內實行統一的且費用固定在30美元的汽車標籤費。這一倡議雖於去年經華州多數選民通過,但在上個月卻被華州最高法院裁定違憲而夭折。

責任編輯:舜華

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