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加州欲降低強制精神病治療標準 解決無家可歸者氾濫問題

在近期,其它州無家可歸者人口下降的趨勢下,加州2019年卻增加了16%無家可歸者。(Rain/大紀元)

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【大紀元2020年02月20日訊】(大紀元記者周鳳臨綜合報導)2月19日,加州州長紐森(Gavin Newsom),在他任內第二個州府致辭中稱,為解決無家可歸者問題,加州應當降低強制精神病治療的法律門檻,同時須增加更多無家可歸者臨時安置中心。

此次致辭,紐森採取了不同以往的做法,通篇僅強調2個相互關聯的問題,那就是:可負擔住房短缺、無家可歸者問題。這表明,在這位民主黨州長2019年上任之後,對這2個問題的重視,很快超過了加州其它問題。

紐森在演講中稱,無家可歸者問題,對於加州這樣一個最富有國家的最富有的州來說,無疑是一種恥辱,因為加州在住房、治療及人道對待上遠遠落後,將這些「自己人」拋得遠遠的。

在近期,其它州無家可歸者人口下降的趨勢下,加州2019年卻增加了16%無家可歸者,目前加州大約有15.1萬無家可歸者。紐森稱,無家可歸者問題,在某些少數族裔中更嚴重,而加州面臨的可負擔住房短缺,更加劇了這一問題的嚴重性;住房和生活成本高漲,促使逃離加州的人比來到加州的人更多,這是加州10年間首次出現這種現象。

紐森提議,降低強制精神病治療的門檻,尤其是對正經歷無家可歸、失去了醫保的那些精神病患者。紐森認為,按照現有的法律,將精神病患者送入社區治療中心的門檻設得過高。

紐森強調說,加州不能動搖以民權自由、個人自由為本,但同時對那些亟需幫助的、能夠改變人命運的強制精神疾患治療,應得到同等的強調。

紐森同時稱,顯然,現在是時候對那些認為強制精神病治療門檻太高,應予改變的專家們,做出回應的時候了。

無家可歸者問題對加州的政客來說,是一個非常大的話題,民調顯示,無家可歸者問題已成為加州選民的頭號問題。

川普總統(Donald Trump)曾批評加州無家可歸者氾濫的狀況,認為民主黨治下的加州,處理這一危機無能,並認為無家可歸者問題導致了一系列其它問題,包括對舊金山灣區水源的污染。

2月18日,在視察南加州之際,川普總統再次批評了洛杉磯(Los Angeles)的官員們,稱他們未能解決好該市的無家可歸者氾濫問題,並說若洛杉磯不趕快清理這些問題,那麼聯邦將介入。

2019年,紐森簽署了一個法律,允許舊金山擴大強制精神疾患治療裁量權,然而此舉令民權團體感到擔憂。去年,紐森還簽署了一項法律,對洛杉磯的無家可歸者臨時安置中心、臨時住房等,免於環境保護法規的限制。

紐森呼籲將此項豁免擴大到整個加州範圍,他說:「我們需要更多住房,而不是(環境保護審查導致的)延遲。」

根據「加州環境審查法」(California Environmental Review Act)規定,大多數建築項目必須發布一個嚴格的對環境造成影響的分析報告,這一審查過程容易造成工程延期,並給反對工程的人以充分機會,以環境保護為由推翻工程計畫。

南加州貝克斯菲爾德(Bakersfield)選區的共和黨眾議員方文思(Vince Fong)評價稱,省去繁文縟節,這正是共和黨多年來一直在敦促的。

但舊金山選區的民主黨眾議員邱信福(David Chiu)則警告說,州長這一提案,將會面對那些不願在自家門口建設安置中心、低收入房的社區人士的強烈反對。邱信福在一份聲明中說,正是這種不情願,扼住了政治家們,並導致了數十年來的住房短缺。

加州共和黨主席潔西卡‧佩特森(Jessica M. Patterson),則在一份聲明中稱,不斷加劇的無家可歸者問題,正反映了紐森內閣施政的巨大失敗。

紐森還宣布,更多移動房屋將在聖塔克拉拉(Santa Clara)、濱河(Riverside)、康特拉科斯塔(Contra Costa)、索諾瑪(Sonoma)等縣,以及士德頓(Stockton)市等地興建起來,此前臨時安置屋,已經發往奧克蘭(Oakland)和洛杉磯;他並稱,加州將利用286個州屬地塊,用於幫助地方政府解決無家可歸者問題。

紐森此前已經提出,到2020年,將斥資15億美元,用於緩解無家可歸者問題。◇

(此文發表於1278D期舊金山灣區新聞版)

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