疫情蔓延 美國務院繼續發放臨時工作簽

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【大紀元2020年03月20日訊】(大紀元記者李言編譯報導)美國國務院週四(3月19日)表示,將繼續為季節性工人發放臨時工作簽證,該機構此前曾表示,由於中共病毒武漢肺炎)大流行,將無限期中止在大多數國家的常規簽證服務。

《華爾街日報》報導,這種變化是因應立法者呼籲政府採取一切可能措施,以保持季節性工人(其中大部分來自墨西哥)。農民警告說,停工可能威脅到他們的生計。

在美國,季節性工人占農民勞動力的比例高達10%。漁業和度假勝地等許多其它行業,均依靠來自墨西哥的廉價勞動力。

國務院發言人在談到臨時工作簽時說:「我們非常清楚H-2計劃不只是對美國經濟和糧食安全具有重要意義」,「我們正在審查所有可能的選項」。

為了應對中共病毒大流行,此前國務院決定,從週三起暫停在全球大多數國家的常規簽證受理。

在美國,H2簽證為短期工作簽證,分為H2A和H2B兩種。H2A為臨時或季節農業工人;H2B為其它種類非農臨時工作簽證。

農民對此消息表示歡迎。按照國務院官員的建議,最有可能獲得批准的是有資格免簽證面談的回美工人。

內華達州一家農場經理表示,回國工人將在下週接到簽證預約,該公司每年僱用數千名臨時工。他補充說,如果允許經過審查的工人返回農場,農場狀況將繼續保持良好。

這位農場經理說:「我認為他們務必要回來,但我不完全清楚過程是怎樣的。」

美國駐墨西哥大使克里斯·蘭道(Chris Landau)此前曾表示,領事服務將僅限於緊急情況。

蘭道在週三的內部電子郵件中對員工說:「情況正在迅速發生變化,常常出乎意料。」「如果條件允許,我們可以放鬆或加強這些措施。」

這些措施包括將使館人員減少到正常人員配置的15%,在可能的情況下舉行網絡會議,以及將處理關鍵事件的人員限制為最多10人。

週三,對美國幾家領事館的一項調查顯示,雖然服務減少了,但仍按計劃進行了數百次面談。

國務院數據顯示,在截至9月份的2019財政年度中,美國農民從墨西哥僱用了188,262名工人。僅在1月份,該部門就處理了超過12,000份H-2A簽證。#

責任編輯:林妍

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