【名家專欄】美國小鎮:離破產一步之遙

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【大紀元2020年05月06日訊】(英文大紀元專欄作家Salena Zito撰文/原泉編譯)像美國的大多數地方一樣,這個小鎮舉步維艱。像大多數地方一樣,這裡的人們努力幫助別人。像大多數地方一樣,在這裡生活和工作的人都在想,他們的社區是否會再也回不到從前。

維琪·瑪麗埃塔(Vicki Marietta)的家人一直生活在這裡。幾十年前,她的祖父母經營俄亥俄派爾之家旅館(Ohiopyle House Hotel)。

瑪麗埃塔和母親坐在後院花園的野餐長椅上,她經營一家迷人而整潔的商店,專營本地農產品:雞蛋、培根、奶酪、罐裝蜂蜜、蘋果黃油、調味汁、調味品和她著名的自製胡椒黃油(食品和藥物管理局稱之為芥末)。

附近三個州的顧客等待了整個冬天,等她在春天重新開張後,購買她的辣椒醬以補充他們的食品儲藏室。

「通常情況下,我在3月中旬至5月中旬的週末營業,然後每週7天。現在,因為冠狀病毒(中共病毒),我不開門營業。」她解釋道:「我現在給那些打電話訂購最喜歡本地商品的顧客提供路邊送貨服務。」「對鎮上的每一個商家﹐這是一段艱難的時期,不僅是我。」

一輛麵包車停了下來,出現兩張瑪麗埃塔熟悉的面孔,斯科特·巴頓(Scott Patton )和莫林·巴頓(Maureen Patton),他們與瑪麗埃保持安全距離。他們既是老朋友又是顧客。

在不遠處,一列CSX運輸公司的火車﹐在駛近位於從前的鎮中心火車站,即現在的信息亭時,發出三長一短的警告笛聲,沿著勞雷爾山( Laurel Hill Mountain)和約克加尼河(Youghiogheny)峽谷的彎道呼嘯而過。這裡曾是瑪麗埃塔一家居住的鎮中心,直到州政府開始為「70工程」的開發而將房產買下,為建設未來的俄亥俄派爾州立公園圈地。

她解釋說:「他們強行徵用了這個鎮子的大部分土地,為了建這個公園。」「他們把很多人趕出了小鎮。(包括)我的很多家人。他們拆毀了教堂﹐拆毀了這個鎮子的商家和住宅。」

當時的賓夕法尼亞州森林和水資源部部長莫里斯·戈達德(Maurice Goddard)說,這是「賓州西部有史以來最偉大的事情。」

瑪麗埃塔對此表示懷疑。「人口少了,」她說。「1978年,我搬離這個小鎮時,還剩115人。現在,大約有35人。」

19世紀當鐵路穿過這個地區時,他們帶來了繁榮。遊客們成群結隊去觀賞、聆聽、感受激流洶湧的河水。一美元的門票,他們帶著野餐籃子和家人從匹茲堡和坎伯蘭出發,在那裡渡過一天。他們從華盛頓和費城趕來,在曾經遍布小鎮的大酒店裡過夜。

那裡有木板路、舞廳、保齡球場和網球場,但最吸引人的是急流。

20世紀20年代,當普通家庭買得起汽車時,該地區的人們開始踏上偉大的美國公路之旅,不再來俄亥俄派爾了。度假村、舞廳和木板路都被拆除了。整個小鎮都不知道下一步會是什麼。

40年後,就在州立公園建立之前,第一家位於密西西比河東的約克加尼河上的商業白水漂流公司開業了。第一年,400人享受了下尤格 (Lower Yough) 急流的刺激。到2007年,已有十多萬人來此漂流。

瘟疫大流行並不是重創這個小鎮的唯一因素。汽車時代來臨的時候,這個小鎮死過一回。當州立公園建成後,核心社區被擠出了幾代人生活和工作的地方,小鎮又死過一回。

文化也在玩弄小鎮的命運。嬰兒潮一代在約克加尼河上尋求刺激的活動推動了這座城市的繁榮,但千禧一代和Z世代(1990年代中葉至2000年後出生的人)把這些帶走了,約克加尼河上進行的有導游的漂流在過去15年裡減少了40%。

阿勒格尼走廊(The Great Allegheny Passage )當然也幫助了當地。這條標志性的自行車道連接著匹茲堡和坎伯蘭,中間是俄亥俄派爾。弗蘭克·勞埃德·萊特( Frank Lloyd Wright)的建築傑作「落水山莊」(Fallingwater)不到10分鐘的路程,這也幫助了當地。

在瑪麗埃塔的商店裡,她解釋說,她有一張地圖,標記著每一個顧客來自哪裡。「去年,我們接待了來自48個州和58個國家的遊客。」但她擔心未來,「整個小鎮只要再經歷一段糟糕的時期就會破產」。

作者簡介:

Salena Zito擔任國家政治記者有長期、成功的事業。自1992年以來,她採訪了每位美國總統和副總統,以及華盛頓的最高領導人,包括國務卿,眾議院議長和美國中央司令部將軍。不過,她的熱情是採訪全美成千上萬的人。她在49個州的路上行走,通過失傳的實地新聞採訪接觸普通男女。

原文Small-Town America: One Bad Season Away From Bankrupt刊登於英文《大紀元時報》。

本文所表達的是作者的觀點,並不一定反映《大紀元時報》的觀點。

責任編輯:高靜 #◇

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