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舊金山行為健康委員會出狀況 市議員司嘉怡辭任

舊金山市議員司嘉怡(Catherine Stefani)。(圖片來自維基百科)
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【大紀元2020年06月06日訊】(大紀元記者周鳳臨綜合報導)舊金山市議員司嘉怡(Catherine Stefani),因所在的「行為健康委員會」(Behavioral Health Commission)財務管理不善,以及後來不當接受「薪水保護計畫」(Paycheck Protection Program)貸款面臨調查,據《舊金山觀察家報》報導,日前她已辭任。

司嘉怡於2019年1月被任命為市議員,從那時起一直在當時名為「精神健康委員會」(Mental Health Board),即「行為健康委員會」前身任職。這一委員會是根據加州1957年有關精神健康服務的建議下創立。

在5月12日發出的辭職信中,司嘉怡稱,她於今年4月20日了解到,行為健康委員會的非營利財務代理「舊金山精神健康教育基金」(San Francisco Mental Health Education Funds),對她有「財務管理不善」的指控。

「舊金山精神健康教育基金」承接了舊金山公共衛生部(Department of Public Health)的項目,負責處理從公共基金中,支付管理費用、2個行為健康委員會職員的薪水,以及為市府雇員、非營利組織員工開辦的行為健康培訓班的費用。根據舊金山主計長辦公室(City Controller’s Office)的數據,上個財政年度,市府為這家非營利組織支付了31萬5,205美元。

《舊金山觀察家報》報導稱,根據該報獲悉的司嘉怡於4月21日發給舊金山公共衛生局主管格蘭特.科爾法克斯(Grant Colfax)的另外一封信中,她表示,擔心這些開銷沒有適當的發票紀錄。在這封信中,司嘉怡寫道,職員反映說,這些支出和薪水,沒有票據,或者數字對不上。

目前市府正在對這些問題進行調查。

公共衛生部發言人詹娜.萊恩(Jenna Lane)稱,該部門正在協助調查,並拒絕置評。

該非營利組織主任,兼行為健康委員會執行主任的海琳娜.布魯克(Helynna Brooke)承認,沒有及時發出5個票據,但她否認有任何不當。

布魯克表示,她承認對非營利組織管理不善,但堅稱票據只是發出時間晚了。她表示,票據從去年7月到9月都是及時發出,但10月至今年1月這幾個月,應該發出的時候,沒有發出。

布魯克從1999年起,就任職該委員會執行主任,她拒絕解釋票據沒發出的原因,只是說是「個人原因」。

在行為健康委員會、非營利組織同時就職的大衛.艾略特.路易斯(David Elliott Lewis)表示,2019年年底開始,財務問題浮出水面,布魯克發出票據非常晚,導致薪水、營運費用都沒錢可出。

路易斯表示,至少從2019年最後一個季度,到2020年頭幾個月,根本沒有錢入帳,問題很大。他並表示,不清楚布魯克票據開得晚的原因。

布魯克承認,2019年3月,就有委員會成員指責她,將市府提前支付的4.2萬美元,當作「個人貸款」用於私人用途,但她表示,並非如此。

布魯克表示,這筆款項提前支付是符合規矩的,而且她將這筆錢用在了2019年7月至2020年1月這段時間。

但路易斯表示,他與委員會其他成員,原本打算去辦公室檢查信用卡和銀行聲明,因為3月17日就開始了「居家防疫」,一直被耽擱著。路易斯稱,並無證據證明有不當行為在裡面,但帳本應該被審計調查。

由於沒錢支付給雇員,布魯克從「薪水保護計畫」貸款25,625美元,來填補這筆錢的空缺。

司嘉怡表示,她獲知財務管理不善的問題後,立即諮詢了市府律師,並致函科爾法克斯、主計長辦公室,詳細表達了自己的擔憂,並要求進行獨立審核。

司嘉怡在給科爾法克斯的信中稱,市府憲章不准市議員干預市府部門的合同,也不讓市議員對此進行進一步調查,因此,她手頭沒有關於合同執行的第一手資料。

「我不認為目前委員會的構架,能夠更好地服務於舊金山市/縣的居民。」司嘉怡在辭職信中寫道:「因此,出於良心,我再也無法在委員會任職,辭去我在委員會中的位置,立即生效。」◇

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