新研究:企鵝源自澳洲新西蘭 並非南極

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【大紀元2020年08月20日訊】(大紀元記者張雨霏編譯報導)在眾多人的腦海中,一直都以為只有在冰雪茫茫的南極,才能見到那些可愛又神祕的企鵝。但美國最新研究發現,企鵝最初是在澳洲和新西蘭進化,並非普遍認為的源自南極洲。

據美國有線電視新聞網(CNN)報導,加州大學伯克利分校(UC Berkeley)的團隊與世界各地的博物館和大學合作進行的這項研究,分析了18種不同企鵝的血液和組織樣本,利用這些基因信息回溯過去,追溯幾千年來企鵝的遷移和多樣化。

圖為國王企鵝。(Pixabay)

結果表明,企鵝冠群起源於中新世(Miocene,地質年代,開始於2300萬年前到533萬年前,介於漸新世與上新世之間)的新西蘭和澳洲,並非如科學家多年來所認為的南極洲。企鵝最初居住在較溫暖的環境,之後漸漸遷移到冰冷的南極水域。

研究人員認為,企鵝源起於2200萬年前的澳洲與新西蘭。後來,可能被南極豐富的糧食供應所吸引,國王企鵝和帝企鵝的祖先開始分裂並遷往南極水域。

研究人員認為,企鵝源起於2200萬年前的澳洲與新西蘭。圖為國王企鵝。(MARCEL MOCHET/AFP via Getty Images)

這些發現還支持國王企鵝和帝企鵝是「旁系群」(sister group)的理論。這兩種物種在企鵝家譜中的位置長期引發爭論。

之後,在約1200萬年前,南極洲和南美洲南端之間的德雷克海峽(Drake Passage)完全開放,使企鵝能夠游遍整個南大洋,並更廣泛地擴散到南極洲群島以及南美洲和非洲的溫暖沿海地區。

企鵝適應力極強,棲息地廣泛,由接近赤道的加拉帕戈斯群島至極寒的南極,都能生存。不過,研究人員特別指出,企鵝是經歷百萬年演化才適應不同的環境,而現在氣候變化之快,企鵝難以跟得上。

兩隻企鵝浮在一塊冰上。(Pixabay)

全球各地的企鵝族群數量,都因氣候改變在縮小,如南極的帝企鵝的棲息地,因暖化不斷消失;加拉帕戈斯群島的企鵝亦因更嚴重的「厄爾尼諾」現象,數量在減少;非洲南部海岸的海水變暖也導致企鵝數量急劇下降。◇

責任編輯:韓玉#

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