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特魯多考慮大幅改革福利體系

來自路透社的消息源稱,莫紐辭職,是因為他在政府開支計劃方面與總理特魯多意見不合。(Adrian Wyld/加通社)
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【大紀元2020年08月20日】(大紀元記者周行多倫多報導)有消息顯示,特魯多正在考慮全面改革加拿大的福利體系,以及計劃一系列瞄準氣候目標的經濟措施。不過,有專家認為,相關的計劃意味著巨大的開支和債務,並非明智之舉。

本週一(8月17日),前財政部長莫紐辭職,特魯多於週二任命方慧蘭(Chrystia Freeland)當新財長。來自路透社的消息源稱,莫紐辭職,是因為他在政府開支計劃方面與總理意見不合。

這名政府消息人士說,特魯多想做一些大動作,希望能成為可以留給未來的政治遺產。相關行動包括經濟復甦計劃及社會安全體系。

特魯多在週二改組內閣後表示,現在是機會建設一個更具彈性的加拿大,並提到要使加拿大「更綠色」,「更公平」。

據一名與方慧蘭有密切工作合作關係的自由黨人士稱,方慧蘭是一名社會干預倡議者,即相信應該通過政府的力量,重新分配社會財富。

從特魯多的政綱看,他一直致力於促進社會服務,提高對高收入群的徵稅,強調應對氣候變化。

大舉借債的前兆?

新聞網站spencerfernando.com對此的解讀是,與特魯多及方慧蘭相比,莫紐是一個在財政上相對謹慎的人。這次莫紐離開,特魯多和方慧蘭看起來將大幅增加支出並轉向所謂的「綠色經濟」。「簡而言之,他們正在擁抱激進的極左『綠色新政』,並在本已龐大的支出之上繼續大量支出」。

明茨(Jack M. Mintz)是卡爾加里大學公共政策學院高級研究員、亞伯塔省長經濟復甦委員會主席。他在《金融郵報》發表的一篇文章中稱,財長莫紐辭職後,加拿大人應該提出一個簡單的問題:聯邦自由黨是否即將開始新的消費狂潮?

他說,財長和總理之間有意見分歧是常事,「但隨著莫紐離職,該信號似乎是放鬆腰帶——當你已經計劃3,430億元的赤字時,這並不是一件容易的事」。

「當我說『瘋狂消費』時,我不是指眾多的臨時支持計劃,這些計劃已經在2020-21財年產生了巨額赤字。」他寫道,「我指的是永久性公共支出,包括不斷增加的利息開支。」

明茨說,在WE醜聞發生後,有傳言稱,特魯多政府正在尋找能使加拿大神奇恢復的方案,其中包括氣候變化和社會福利政策。這兩樣東西據稱是總理與前財長之間衝突的根源。

據路透社報導,一名財政保守派的自由黨人士稱,他擔心政府支出可能會失控,「這是最大的風險」。

自由黨的氣候及福利投資數額驚人

明茨在其文章中進一步解釋了高額的「永久性公共支出」,其中包括自由黨政府曾提出的5年內投入500億元,實施零碳排放建築法規。但是,此花費還無法與可能在醫療保健和收入保障方面的新開支相比。

比如自由黨在2019年大選時,承諾引入一個全國性的國家藥品保險計劃。明茨稱,如果某些省可以將其開支負擔轉移給聯邦的話,他們會支持該計劃,但其他的省,尤其是魁北克省,已表示將拒絕聯邦的這個計劃。

他解釋道,鑑於COVID- 19(中共病毒肺炎)大流行造成的護理院居民死亡記錄,自由黨可能會推動一項分擔費用的長期護理計劃。其實,多年來,加拿大人壽保險公司及健康保險協會已對老齡化社會中的長期護理資金提出了擔憂,但鑑於所涉及的成本巨大,一直都沒有行動。

另一個主要的福利計劃是基本年收入保障(GAI),用來取代目前臨時的加拿大應急救濟福利(CERB)。參議院最近的一份報告顯示,考慮對於18歲至64歲的人口,一對夫婦每年的基本收入是24,000元,單身人士每年為17,000元,如果他們去掙錢的話,福利會減少,每掙1元,福利金會減少50分、25分或15分。

明茨在其文章中寫道,國會預算官員根據該計劃的投資估計是,6個月的政府開支會是460億元至960億元之間。也就是說,基本收入福利每年的成本可能高達2,000億元。

「特魯多政府似乎傾向於用大量新債務去賄賂選民,這些債務將留給後人去償還。」 明茨表示,如何抵擋這些過熱的開支,就要看新任財長方慧蘭的造化了。◇

責任編輯:文芳

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