張雪梅閻小同律師事務所專欄

移民局啟動移民申請擔保人向福利機構退款行動

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移民局在2020年9月10日宣布將開展一項新的外國人申請福利核實系統(Systemic Alien Verification for Entitlements,簡稱SAVE)行動。這項行動將利用外國人申請福利核實系統向管理根據收入情況提供公共福利的機構提供移民申請擔保人(sponsor)的有關資訊以確保與移民申請經濟擔保有關的聯邦法律法規得到有效地執行並且這些機構能夠從移民申請擔保人取得退款。

移民申請,特別是親屬移民申請,常常需要提交經濟擔保表格對申請人提供經濟擔保,證明申請人有足夠的經濟支持而不會依賴於政府救濟。經濟擔保表格包括擔保人的身分,擔保人的工作收入、資產情況等也需要提供。INS I-864表格多由綠卡申請人的擔保家人填寫,目的是說明其能夠提供給被擔保人的收入和資產,從而證明被擔保人及其家人在美國不需要公共資金或美國福利的支持。

外國人申請福利核實系統(SAVE) 是移民局建立的一個資訊系統説明那些提供福利的機構用來審核申請人的移民身分以確保只有符合條件的申請人才能接受聯邦政府、州政府和地方公共福利和/或執照(benefits and/or licenses)。SAVE系統本身不做任何有關申請人是否符合公共福利和/或證件要求的決定而僅僅根據移民局資料系統中的資訊對申請人的移民身分進行審核。

移民局的此次行動起源於川普總統2019年5月發布的關於執行移民申請擔保人的法律責任的備忘錄。此備忘錄強調對聯邦公共福利的機構的監督和資訊收集以確保這些機構有效地執行根據收入情況決定是否符合聯邦公共福利和擔保人退款的要求。根據2019年5月發布的總統備忘錄,現行法律要求如果外國移民收取了低收入的公共福利,提供公共福利的政府或非政府機構必須要求外國移民的經濟擔保人退還福利款項。另外提供公共福利的政府或非政府機構在決定申請人是否符合政府法律的收入標準時必須同時將經濟擔保人的收入作為福利申請人收入的一部分來考慮。根據總統備忘錄,目前這些提供聯邦公共福利的機構沒有充分執行這些法律要求,例如健康和人類服務部(Department of Health and Human Services)就沒有關於醫療補助(Medicaid)申請人方面的條件要求和經濟擔保人的退款責任方面足夠的指導。總統備忘錄要求有關機構更新或發布有關程式和規定並加強這方面的執法力度。

目前將要開展這一項新的外國人申請福利核實系統行動將由SAVE系統向發放和管理聯邦公共福利的機構提供移民申請擔保人的有關資訊。移民局要求這些機構在此行動中說明這些機構是如何使用SAVE系統的資訊做出經濟擔保人福利資格的評估和退款的決定,並用此資訊説明其它有關機構做出聯邦公共福利有關決定擔保人退款的決定。這些資訊將説明參與此行動的福利機構學習和改進如何用移民擔保人的資訊做出福利資格審核的決定並確定擔保人的退款責任。

被擔保的外國移民有時從聯邦、州或地方政府申請到根據收入情況決定的公共福利,而如果福利機構考慮到擔保人的收入的話這些人將不符合這些公共福利的要求。如果這些被擔保的外國移民領取到根據收入情況決定的公共福利的話,經濟擔保人一旦被要求則需要向福利機構退還福利款。如果經濟擔保人拒絕退款的話福利機構可以要求法院執行退款。移民局鼓勵管理公共福利的機構在福利資格審核及退款決定時使用新的外國人申請福利核實系統功能。

以上是移民局在2020年9月10日宣布將開展一項新的外國人申請福利核實系統行動的有關資訊。有興趣的讀者可以登陸移民局SAVE網站uscis.gov/save 了解有關SAVE系統和此行動的進一步資訊。

本文僅為有關法律知識及信息簡介,不為本所法律意見。如需個案法律諮詢,可與張雪梅律師聯繫。

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責任編輯:郝莉

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