西雅圖未來十年 能否持續快速發展?

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【大紀元2020年09月25日訊】(大紀元記者燕瑾西雅圖編譯報導)21世紀的第二個十年即將過去。在這十年裏,西雅圖市人口和收入都出現了爆炸性的增長。就人口而言,西雅圖市十年中淨增了14.5萬人,增長率達到了驚人的23.8%,成為美國人口長速最快的大城市。在收入方面,根據美國人口普查局上週公布的數據,西雅圖市家庭收入的中位數已經突破了10萬美元,堪與加州的舊金山(San Francisco)和聖何塞市(San Jose)比肩。這些都彰顯了西雅圖市在即將過去的10年裏所發生的里程碑式的巨變。

回顧21世紀第二個十年,西雅圖市在美國50個人口最多的城市中,連續6年人口增長速度位居前兩名,其中2013年為第一名,2019年為第六名,是美國第18個人口最多的城市。

2019年,西雅圖市內約有34.5萬戶家庭收入的中位數達到了10.25萬美元,比2018年增加了約10%。也就是說在全西雅圖市34萬5千戶居民中,有一半的家庭年收入高於10萬美元。這在十年前是完全不可想像的。那時,西雅圖市居民家庭年收入的中位數只有60,200美元,僅比當時全美家庭年收入中值高出20%。但到去年,西雅圖市居民家庭年收入的中位數已經比全美家庭年收入中值高出了56%。

2019年,西雅圖市還在富裕程度上進入了一個新的里程碑。在這座城市裏,約有5萬對已婚夫婦,他們的子女不滿18歲,而家庭收入的中位數首次突破20萬美元的門檻,達到20.2萬美元。

西雅圖市十年的興盛,在很大程度上歸因於像亞馬遜這類大科技公司在當地的迅猛發展。相比之下,那些缺少科技巨頭公司的大城市,如孟菲斯(Memphis)、拉斯維加斯(Las Vegas)和加州的貝克斯菲爾德市(Bakersfield),收入的增長則緩慢很多,家庭年收入中位數在即將過去的十年裏增長了不到20%。新科技推動下的經濟發展,在21世紀的第二個十年裏,給大城市之間帶來的差距之大可窺一斑。

不過,儘管西雅圖市有52%的家庭年收入在10萬美元以上,但是仍有26%的家庭年收入低於5萬美元;另有22%的家庭年收入在5萬到10萬美元之間。不僅如此,西雅圖市各族裔之間在家庭年收入上也存在著明顯的差距。白人和亞裔人主導的家庭,年收入中位數均為11.2萬美元;而黑人主導的家庭,平均年收入只有4萬美元;對於印第安人或阿拉斯加原住民(Native American/Alaska Native)主導的家庭,這個數字就更低了,僅為34,500美元。這些都是西雅圖市亟待解決的問題。

當市民們都在祈盼西雅圖市能持續興盛,走過21世紀第二個十年的最後一年時,西雅圖市卻發生了種種不盡人意的事情。

今年6月以來,西雅圖市區出現了一次又一次的打砸搶暴力行動。臨街商戶被砸,建築被塗鴉,警車被燒,警局辦公樓被襲擊;縱火案、盜竊案、搶劫案、人命案頻頻發生;暴力示威者甚至還一度在西雅圖市國會山(Capitol Hill)社區成立了所謂的「國會山自治區」(CHAZ,又稱CHOP)。面對暴力,西雅圖市議會竟在8月10日通過了削減警務經費14%的預算案,西雅圖市警察局長卡門·貝斯特(Carmen Best)被迫離任。這一切使得已經受到新冠病毒疫情重創的西雅圖市民的生命和企業的經營雪上加霜。為求安全,為求生存,很多人、很多商戶都開始搬離西雅圖市。

今年7月6日,西雅圖市議會在激進社會主義者議員的極力推動下,通過了對當地大型企業征繳新版「人頭稅」的提案;之後又在提案中增加了有效期為20年的條款。面對這種情況,亞馬遜,這個多年來為西雅圖市經濟發展做出巨大貢獻的科技巨頭,不再續簽南湖聯盟(South Lake Union)辦公樓的租約,開始減小公司在西雅圖市的規模,向貝爾維尤(Bellevue)等其它城市和其它州轉移擴張。西雅圖市這種通過投票立法的「合法」方式強征高額稅收,把大量私有財產拿到政府手裏,實質上是在限制、消弱、乃至逼走企業,而民眾也將因此失去就業機會,更多的人走向窮困。

責任編輯:舜華

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