紐約華埠選民最在意:社區監獄、租金與地稅

5/28前完成民主黨初選選民登記 才能參與6/22初選投票

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【大紀元2021年01月21日訊】(大紀元記者林宜君紐約報導)由「紐約小房東」與「紐約市居民聯盟」主辦的民主黨初選參選人論壇在週二晚間進入尾聲,華埠第1選區有四位參選人出席論壇:馬泰、李翠珊、李金枝和莫美倫。第1選區涵蓋華埠、小意大利、蘇活區、翠貝卡等多個商業區,因此重振小商業經濟是參選人首要面對的議題。暫時擱置的華埠社區摩天監獄、平衡個體/商業租戶與小房東的權益、大麻合法化等議題,也是該選區選民期待參選人能解決的問題。

民主黨初選參選人政見

馬泰(Christopher Marte)是華埠居民熟悉的老面孔,也是當晚參選人中唯一一位曾主動組織抗議集會與遊行、反對市府花費數億元在華埠建摩天監獄的人。他表示自己重視工人權利與工薪階層權益,為草根發聲。

李翠珊(Susan Lee)在競選網站上表示,自己如若當選市議員,將幫助小商家、推動優質教育、降低犯罪率、制定華埠下東城全方位防洪防災方案。

李金枝(Gigi Li)是市議員陳倩雯辦公室幕僚長,她的競選政見則是保護現有的可負擔房屋,包括政府樓,向免費學前班和公立學校提供足夠的資金,提供社區居民移民服務與老人服務,為中小企業提供援助。

莫美倫(Maud Maron)是公派律師,也是第2學區委員會會員,她支持改革警察體系和刑事司法、開放更多社區空間,支持價格合理的住房與特殊高中入學考試(SHSAT)。

如何重振華埠第1選區相鄰的多個商業區

馬泰指出,小企業是中國城的命脈,他曾拜訪過很多小企業,給予免費法律援助,協助民眾申請PPP貸款。馬泰強調當地要發展綠色能源,並把遊客帶回來。

馬泰表示,他會平等對待小房東,讓他們能拿到補助和貸款,成為經濟重振計畫的受益者之一;為小企業與新任市長抗爭。

李翠珊認為首先要提供基金,讓小企業有辦法繼續營業並簡化許可證申請過程,方便民眾經營。她贊成減低罰款,並建立店鋪數據庫,方便民眾查找店鋪,增加在地消費。李翠珊認為紐約州應把經費挪出來,讓小企業受惠。

李金枝要求市府減少罰款,而聯邦也應提供更多PPP貸款幫助小業主。

莫美倫指出,華埠有1/3的小企業由女性經營,應該對小企業提供現金幫助,小企業因為禁止驅逐租客令也成了受害者,最好有聯邦撥款,加上紐約州府提供更多幫助。在市議會增加壓力,讓州府更加關注小業主的權益,推動減稅。

如何應對關閉雷克島監獄與修建社區監獄

馬泰表示自己是當晚唯一站出來反對華埠摩天監獄的參選人,他當時組織很多民眾遊行,揭露監獄施工有損當地居民健康與小商業生意。

李翠珊認為市府在1980年代已經提出過要建新的監獄,當時說服居民的理由和現在一樣。但是她認為解決問題的方法,就是改建、改良雷克島監獄,堅決反對在華埠建設監獄;另外,應提升行為矯正中心的人員訓練,讓居民得到應有的服務。當犯人放出來的時候,需要給予幫助,讓他們能正常回歸社會。

李金枝表示支持關閉雷克島監獄,並支持在四區建監獄,但是她認為應該要有更嚴格的審查,並且要有當地經濟和環境的評估。李金枝對目前華埠監獄的興建計畫提出質疑,她認為應該更好地解決社區問題,重新評估市府的計畫,確保社區與政府有良好溝通。她支持用司法改革、增加社區服務、青年服務改革,來解決城市裡大規模的監禁問題,以免對有色族群產生不良影響。

莫美倫則表示自己跟市府已經對抗很多年,只是過去幾年都在抗爭教育議題。她個人一向反對建社區監獄,且她認為重新評估社區監獄這個方法是沒有用的,因為紐約市府已經決定要花幾千萬、幾億建社區監獄,雷克島監獄關閉後,犯人就會移往社區監獄。

由於李金枝表示支持關閉雷克島監獄並建社區監獄,因此有民眾另外向其提問:如果監獄發生逃獄,會對社區造成威脅,李金枝要怎麼確保社區安全?

李金枝的回答是,唐人街拘留所並沒有發生逃跑的事件,拘留所的對象是還沒有定罪的人。所以拘留所是還沒有判罪的人暫時關押的地方,監獄是已經定罪的犯人。

個體/商業租戶凍結租金與小房東處境

馬泰表示支持州議員的凍結租金法案;他認為不管給商業租戶還是個體租戶,稅收上都應當在貸款方面提供一定的減免。他表示,大家在疫情中都困難,因此得想辦法解決問題,另外也鼓勵大家多了解州議員的法案,希望能通過凍結租金。

李金枝則表示要考慮到小業主的處境,但是唐人街有一部分的房東是持有可負擔房屋,因此市府應該把小房東的利益也考慮進去,兼顧雙方的利益。

莫美倫認為如果要繼續凍結租金,那麼政府應該要給屋主和業主一樣的幫助。因為目前地稅的樓價是用2019年的標準來評,這個數字就目前的情況來看太高,應該重新計算一個更實際的數字。

李翠珊則表示不同意取消凍結租金,但是應該以個案評估,而且地稅也應該重新評估。她指出紐約市有52%的企業已經遷走且不會回來,樓價也應該相應降低,地稅也是如此。根據業主與店主的需求,提供個別的評估方案,才能在兩者間取得平衡。

如何對待大麻合法化

莫美倫表示贊成大麻除罪化,但她表示自己不抽大麻,也不建議別人抽。但是法律講求人人平等,給罰應該一樣。不應該說有的美國人因抽大麻獲罪,有的美國人則無罪。

馬泰則指出,州法已將大麻合法化,這是州長做的決定。對於市議員來說,首先要確保稅收收入能進入市府,並且將這些收入投入教育與社區。

李翠珊則認為大麻一旦抽多,人會變得亢奮,但是抽大麻亢奮的程度沒有像酒駕一樣,有套明確的評估標準。萬一有人因為抽大麻表現亢奮,開車過程中傷了人,甚至撞死人,如何定罪?她表示政府不應該因為有稅收,就推動大麻合法化。

李金枝表示贊成大麻合法化,希望藉此建立稅收渠道,收入可用於支持低收入社區的項目。

5/28前登記選民才能參與初選投票

紐約小房東會長何德鄰(Roy Ho)認為初選即大選,初選的作用遠遠大於大選,呼籲選民及早在5月28日前完成初選投票登記,並於6月22日參與民主黨市議員參選人的黨內初選。

另按照紐約州法律,非民主黨選民(共和黨、獨立人士)改登記為民主黨選民,要在2月14日以前進行登記,才有資格在2021年民主黨初選中投票。◇

責任編輯:李悅

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