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立百病毒致死率高 專家示警下一場大流行威脅

文/蘇冠米

新冠肺炎疫情未趨緩,專家示警立百病毒具有造成下一波大流行的風險。(維基百科公有領域)
新冠肺炎疫情未趨緩,專家示警立百病毒具有造成下一波大流行的風險。(維基百科公有領域)
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新型冠狀病毒的全球大流行,讓人們再次體認到病毒的可怕及醫療技術的有限。但除了新冠病毒,還有其它致命的病毒,且沒有疫苗,例如立百病毒(Nipah virus)。專家示警,當人們把全部精力投入在新冠,要警惕立百病毒等其它病菌可能出現大流行

專家示警 仍應留意其它病毒的危險

非營利組織「藥品可及性基金會」(Access to Medicine Foundation)近期發布獨立報告,指全球各大製藥公司雖加大力道因應新冠肺炎疫情,卻對下一場疾病大流行幾無準備。

執行長耶爾(Jayasree K Iyer)以立百病毒為例,他指出:「立百病毒是另一個引人高度關切的新興傳染病,可能隨時會爆發。下一場疾病大流行可能是具有抗藥性的傳染病。」在稍早之前,他還說,中國如果出現立百病毒疫情,可能有發生下一場大流行的風險。

立百病毒屬於副黏液病毒科,是人畜共通傳染病,主要是通過直接接觸受病毒感染的豬及果蝠的排泄物或體液而感染。過去在馬來西亞、新加坡、孟加拉和印度都曾出現疫情。

感染症狀有:發燒、頭痛、嗜睡、噁心、嘔吐、咳嗽、頭暈及肌肉痠痛,也可能出現非典型肺炎及急性呼吸窘迫等症狀。部分病例可能變成腦炎、或出現意識模糊、昏迷、抽搐及癲癇等神經性病變。另有8%~15%的感染病例為輕症或無明顯症狀。

據世界衛生組織的資料,立百病毒感染者的死亡率高達40%至75%,約 8%倖存者於感染後幾個月至數年有復發可能性。

立百病毒跟冠狀病毒很像,原本皆由蝙蝠傳染。(Shutterstock)
立百病毒跟冠狀病毒很像,原本皆由蝙蝠傳染。(Shutterstock)

與冠狀病毒相似 立百病毒存潛在的大流行風險

那麼,是否真的有造成大流行的可能?「專家們之所以擔心大流行,是因為病毒在不斷突變」,前台北榮民總醫院感染科主治醫師、尚文診所醫師鄭元瑜說。

他以流感為例,指禽流感病毒過去只在動物間大量傳染,有限度人傳人。病毒無預警地發生突變後,變成新型流感,便在人群間廣泛傳播,對人類有很大殺傷力。新型流感一直被認為是頭號敵人,在自然界突變的機率大得多。結果這次不是流感病毒、而是冠狀病毒突變,並造成長達一年仍未停歇的危機。

因此,流行病學專家擔心,既然冠狀病毒會突變成新型的冠狀病毒,立百病毒等其它種類的病毒也可能突變。而且立百病毒傳染途徑跟冠狀病毒很像,皆由蝙蝠傳染,若發生突變,也許致死率會下降一些,但更容易傳播,同樣會造成更大危害。

台灣中央流行疫情指揮中心發言人莊人祥表示,病毒一直在演進,距離造成大流行僅差一小步,但這一小步需要很長時間去累積突變。立百病毒未來是否可能發生大流行,很難預料。

另一方面,抗藥性也構成嚴重風險。當新的病毒或病菌出現,現有的抗生素和藥物未必能起到足夠的效果,耶爾表示,「研發替代品的時間愈來愈緊迫。」

幸好,目前並未有立百病毒突變的消息。鄭元瑜安撫說,該基金會只是以此提醒,人們不能不理會其它病毒、把全部精力都放在新冠病毒上,仍要留下一定研發能量,避免日後若真發生流行而措手不及。

立百病毒目前僅以支持性治療為主,尚未有疫苗。包括立百病毒在內,世界衛生組織列了16種會造成最大公衛危機的傳染病,有新冠病毒、伊波拉病毒、茲卡病毒、屈公病毒、腸病毒、SARS、MERS等等,但僅有6種疾病有治療方式。

立百病毒若大流行 預防方法同新冠肺炎

立百病毒的傳染對象遍及果蝠、豬、馬、山羊,到人類、貓、狗,且傳染途徑有3種:

人畜傳染:多數病例是養豬戶直接接觸生病豬隻的口鼻分泌物、體液或組織所感染。其它受感染動物亦可能以此傳播病毒。

食物傳染:吃到被果蝠尿液或唾液污染的水果或椰棗、樹汁等。

人傳人:可能經由接觸患者的呼吸道分泌物、唾液或尿液等排泄物,而造成人與人之間的傳染。

勤洗手、戴口罩、消毒適用於防範立百病毒。(Shutterstock)

立百病毒的潛伏期一般為4天到14天,但可長達45天。目前人們預防新冠病毒的方法,如戴口罩、勤洗手、環境消毒等,同樣適用於立百病毒。

戴口罩:阻隔可能接觸到呼吸道分泌物、口水。

勤洗手:尤其是接觸動物後,一定要用肥皂洗淨雙手。

消毒:立百病毒屬有套膜病毒,可用75%酒精、稀釋過的氯系漂白水去殺滅。

飲食衛生:水果清洗乾淨或削皮後再食用。並避免食用流行地區可能受污染的水果等。

一般民眾還要避免接觸果蝠或流行地區的豬隻。如果職業是獸醫師、養豬戶、屠宰場人員,要有足夠的個人防護裝備,如防護衣、靴子、手套、眼罩、面罩等等。

因狗和貓也可能被感染立百病毒,這些動物都是常見竉物。因此若是疫區範圍內的居民,鄭元瑜建議竉物別放養,以免在外遊盪而沾染到病毒。

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責任編輯:李清風◇

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