周曉輝:英國目光轉向印太 協力抗衡中共

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【大紀元2021年02月02日訊】北京時間1月31日,英國政府宣布,將於2月1日正式申請加入《全面與進步跨太平洋夥伴關係協定》(CPTPP)。屆時,英國的國際貿易大臣特拉斯與擔任輪值主席國的日本的經濟財政兼再生相西村康稔、新西蘭的貿易和出口增長部長奧康納舉行在線會談,提出申請,春季開始正式啟動談判。

英國首相約翰遜表示,「在脫歐過去一年的這個時期,將展開給英國國民帶來巨大利益的經濟合作」,這透露了推進CPTPP談判的積極態度。這表明英國在脫歐後,開始將提振經濟的目光轉向印太,並將其作為顯示脫歐優點的核心政策。

特拉斯認為加入CPTPP會為英國帶來「巨大機會」,能為汽車製造業與威士忌製造商降低關稅,也會帶來大量工作機會、為在英國的人們帶來經濟上的繁榮。

這也是CPTPP的11個創始國以外的國家首次申請參加。CPTPP的前身是TPP。2016年2月4日,美國、日本、加拿大、澳大利亞、新西蘭、新加坡、馬來西亞、文萊、越南、墨西哥、智利和秘魯12個國家簽署了《跨太平洋夥伴協議》(TPP)。TPP的目的是在亞太地區計劃建立自由貿易區,並將不遵守規則的中共排除在外。但川普總統2017年1月就任後即宣布退出TPP。2018年3月8日,餘下的11個國家達成共識並在智利簽訂了CPTPP。

據悉,如果英國加入,此前占世界13%的CPTPP成員國的國內生產總值(GDP)比率將超過16%。由於英國與大多數成員國已有雙邊貿易協議,且其已在私底下接觸了11個成員國,申請加入預計不會遭到反對。

CPTPP對英國加入的態度與對中共的形成了鮮明的對比。1月初,中共《環球時報》曾在美國國會認定拜登勝選的第二天,刊發了一篇題為《中美重啟合作有四個突破口》的文章,其中一個突破口就是「在加入CPTPP及WTO改革、中美投資貿易協定等方面,展開合作和對話」。而且去年,習近平曾公開稱,希望加入CPTPP,但不久前,日本首相菅義偉卻公開對日媒說,中共要加入「很難」。菅義偉指出,CPTPP規定成員國必須具有非常高水準的市場開放程度,對中共而言,門檻相當高。他說:「以中國現行的政治和經濟體制很難參加。」這無疑將北京想藉由美國幫助加入CPTPP的路堵死。

對於英國而言,加入CPTPP的一大好處是可以在某種程度上擺脫對北京的依賴。按2019年進口額衡量,中國是英國第二大進口來源國,僅次於德國。因此,早在脫歐前後,英國是打算加強與北京的貿易往來的,然而,2020年中共病毒的肆虐以及中共對香港自由民主的侵害,讓英國意識到了對中國市場依賴帶來的危害,因此在去年6月開始制定一項戰略,以減少英國在關鍵進口商品方面,如防護品、疫苗和某些化學品以及對於國家安全至關重要的變壓器和電信設備等對中國的依賴,「與其它亞洲國家建立貿易聯繫」也是該戰略的一部分。

筆者推斷,加速推動約翰遜政府申請加入CPTPP的兩個動因一個是中共近期加劇對香港的打壓,包括不承認BNO護照,一個是1月19日,英國下院以319票反對、308票贊成否決了英國上議院早前通過的「種族滅絕修正案」。因為如果該修正案通過,就將授予英國高等法院調查他國是否犯下種族滅絕罪行的特別權力,如法院認定屬實,英國政府就不能與這些國家簽訂自由貿易協定,簽訂了的協議也要取消。

由於美國前國務卿蓬佩奧在離任前定性中共在新疆犯下了「種族滅絕罪和反人類罪」,英國議會表決的修正案明顯就是針對中共。為了避免修正案通過後,取消與中國貿易協定給英國帶來的衝擊,約翰遜政府沒有選擇直面中共的種族滅絕罪行,而是運作讓下院否認,但他們內心清楚,如此嚴重的問題,世界所有國家政府遲早都要面對,是以逐步擺脫對中共的依賴是唯一的選擇,加入CPTPP就是為了這一目的。

加入CPTPP的英國,未來會與其他成員國一道,將中共排除在亞洲這一自由貿易體系之外。在美國川普政府重壓且面臨著美中脫鉤的處境下,被排除在CPTPP之外的中共經濟焉能不出大問題?

除了申請加入CPTPP外,英國還暗示有意加入亞洲「小北約」。據英國《每日電訊報》1月28日報道,美國國家安全委員會「印太協調人」、前助理國務卿庫爾特·坎貝爾本月勾勒了一份提議,計劃擴大由美、日、印、澳組成的「四國同盟」。該報旗下《旁觀者》雜誌稱,預計英國將加入「同盟」,政府官員並沒有否認這一點。

兩週前,坎貝爾還在《外交事務》雜誌上刊登題為「美國如何支撐亞洲秩序」的文章,提出為「四國同盟」擴容,目的是「軍事上威懾中共」。他也支持英國在「七國集團」中納入澳、印、韓等亞洲國家的提議,稱「需要盟友與夥伴聯盟來應對中國挑戰」。

去年9月2日,美國副國務卿比根曾宣布,華盛頓的目標是將與印日澳較為緊密的印度洋-太平洋地區防務關係(也被稱為「四方安全對話」)正式化,變成一個類似於北約的關係,形成一個防禦「來自中國(中共)潛在挑戰」的堡壘,然後逐步吸收其它國家。比根還表示,華盛頓保留打造「太平洋北約」的雄心。

北約是二戰結束後,美國和歐洲國家為防範蘇聯,實現防衛合作而建立的國際組織。其擁有大量核武器和常規部隊,是西方的重要軍事力量。美國川普政府官員首次對外承認要打造「太平洋北約」,不僅是在表明遏制中共的決心,也是在警告北京。而這對於想在印太地區興風作浪的中共而言,絕對是一個噩夢。因為北京的任何對外軍事擴張行為,都不會被容忍。

對於想擺脫對中共依賴的英國而言,加入亞洲「小北約」是個不錯的選擇。英國外交大臣拉布去年曾表示,「脫歐」與中國崛起意味著英國必須「向亞太傾斜」。他還說,與印度方面討論了「四國同盟」問題,「不會排除任何選項」。

而能表明英國意願的是,1月4日,英國皇家海軍宣布,其唯一一艘航母「伊麗莎白女王」號首次形成初始作戰能力,預計今年春季將前往亞太「首次部署」。早已多次進入印太的美國航母,再加上英國航母,其協力威懾中共的目的一目了然。

英國的轉向並非偶然。在中共隱瞞病毒真相併散播全世界,造成2百萬人死亡後,在中共肆無忌憚摧毀香港的自由民主後,在中共通過藍金黃手段滲透各國政府、摧毀人的道德良知後,各國有識之士在繼續親共和滅共上最終都必須作出選擇,而警惕乃至遠離中共,甚至與之抗衡,正悄然成為西方政府的趨勢。

責任編輯:莆山

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