美國國父的教導:從歷史中吸取無窮智慧

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【大紀元2021年06月21日訊】(Joshua Charles撰文/大紀元記者雲川編譯)如果說有什麼事情是國父們不斷重複的話,那麼其中最重要的無疑就是研究歷史的重要性了。畢竟,人的一生只是人類歷史長河中的短暫瞬間。我們人類已經積累了數千年的經驗。我們當然可以通過研究歷史獲得很多智慧。我們的國父們就是這樣做的。所以他們堅持認為,後代子孫必須效仿先輩以史為鑑,才能維護我們的制度。

例如,詹姆斯‧麥迪遜(James Madison,第四任美國總統)稱歷史是「一筆取之不盡的娛樂和教導的財富」。事實上,他與亞歷山‧漢密爾頓(Alexander Hamilton)和約翰‧傑伊(John Jay)共同編寫的偉大著作《聯邦黨人文集》(The Federalist Papers)汲取了這一取之不盡的財富」。正是從這個「取之不盡」的財富中,國父們設計了我們的《憲法》,這也是它始終是歷史上現存最古老的成文憲法的原因。

約翰‧亞當斯(John Adams,第二任美國總統)也同樣堅持學習歷史的重要性。有無數的引文可以作證,但有一條出自他早期的引文經常被忽視。他是以馬薩諸塞州早期清教徒州長威廉・布拉德福德(William Bradford)的口吻寫作的,他非常欽佩這個人。

在他的心聲中,他總結了他的新英格蘭祖先所擁有的知識,這是世代為了獲得自由所必須擁有的知識。「民族和人類的歷史是我們所熟悉的;我們認為物種主要與大自然系統和全能的造物主相關。基於這樣的思考,我們一生不懈地努力,建立一個英格蘭式的,以人道和基督教為基礎的社會。」

正因如此,亞當斯的清教徒祖先建立了哈佛大學這樣的高等學府,世世代代的歐洲人在天主教會的支持下做著同樣的事情。

托馬斯‧傑斐遜(Thomas Jefferson,第三任美國總統)在解釋家鄉弗吉尼亞州的制度、法律和文化時,著重強調了教育年輕人,尤其是歷史方面的重要性。

他寫道:「歷史,通過讓他們了解過去,使他們(學生)能夠判斷未來。」「它將幫助他們借鑑其它時代和其它國家的經驗;它使他們具備判斷人類的行為和品格的能力;它將使他們能夠識破野心的偽裝,然後了解並擊敗它。人類的每一屆政府中,都存有人類弱點的痕跡,腐敗和墮落的萌芽,其狡詐的本質會暴露出來,邪惡不知不覺地被滋養,蔓延,喧囂塵上。」

換言之,歷史不僅揭示了現實政治的教訓,而且會提醒公民警惕暴政的降臨。

本傑明‧富蘭克林(Benjamin Franklin)同樣強調了歷史的重要性。「如果把歷史作為他們經常閱讀的內容,」他在談到年輕人時說,「那麼,幾乎所有種類的有用知識不都可以通過這種方式介紹給學生,使其愉快地受益嗎?」

他說,閱讀有益的歷史可以「使年輕人對各種美德、公共精神和堅韌的美好和用處留下深刻印象」,也將「有機會闡述民事秩序和憲法的好處,以及如何通過加入社團和建立政府來保護人類和他們的財產」。這也會向他們傳授經濟學知識,以及如何「鼓勵和獎勵他們發展工業,發明藝術,讓生活更加舒適」。

當談到維繫自由社會所必需的美德時,富蘭克林指出,歷史將向年輕人展示「自由的好處,放蕩的惡果,良好的法律和正當執法的益處等等。這樣,健全政治的首要原則就會紮根於年輕人的頭腦中」。同樣,它將「不斷地提供機會,展現公共宗教的必要性,因為這對公眾有益,以及宗教人物在大眾中的影響力」。

在他的告別演說中,喬治‧華盛頓(George Washington)呼籲他的同胞們記住歷史的教訓,「理性和經驗都不允許我們期望國家道德能夠摒棄宗教原則而盛行。」在任命美國司法部長之前,他會問,「他在政治學方面的學問有多深,換句話說,他對歷史有多了解。」

簡言之,我們的國父們知道,只有吸取歷史的教訓,我們才能保持住自由的民族。人類並非始於我們,(願上帝保佑)也不會終止於我們。

正如我多次說過的,我們不應該局限自己。但這恰恰體現在我們的整個教育機構中。接觸和研究人類文明的偉大經典從未如此容易。多虧了互聯網,我們的國父們花了一生的時間和一小筆財富才獲得的,我們點擊幾下就可以得到。我們的孩子非但不尊重歷史教訓,反而經常被教導要鄙視它們,或者更糟的是,無視它們。

如果我們希望保持自由的民族,美國的課堂必須再次給嚴肅、冷靜,而且是引人入勝的歷史研究留出重要的一席之地。

讓我們的孩子閱讀希臘、羅馬、中國、阿拉伯、中世紀和其它文明的偉大經典。讓他們通過吸收眾多不同時期不同地域的人類經驗來思考人性。

在這一學習的過程中,諄諄教導他們學會謙遜。他們會明白,最新的想法往往是最糟糕的想法的疊代,屢試屢敗。

他們將學會懷疑那些試圖讓他們相信意識形態三段論(Syllogism,三段論,即由2個前提可以得出結論的推理方法)可以解決世界問題的煽動者;只要那些人不礙事,烏托邦就可以實現。

他們會了解到,道德界限的存在是有原因的,雖然「有一種對人來說似乎是正確的方式」,但它往往「以死亡告終」。

他們會知道當社會摧毀道德約束時會發生什麼,以及接踵而至的災難,儘管他們懶得去理解道德約束的目的。

最後,他們會了解到在幾千年的歷史紀錄中,人類的本性沒有絲毫改變。他們會學到這樣的智慧,它使無數理想主義者和革命者沮喪,但始終令智者感到安慰,即「天底下沒有新鮮事」。

所以經典就是經典:儘管作者和讀者之間存在著幾個世紀甚至幾千年的鴻溝,但他們仍能產生共鳴。如果人性可以任由理論家捏造,歷史可以被狂熱分子重新改寫,這一切都是不可能的。

歷史的教訓為我們奠定了基礎。它們啟迪了我們。最重要的是,它們使我們謙卑,從而遏制了由於傲慢而導致的急速下滑,而這傲慢恰是所有罪惡的根源,足以毀滅所有的個人和社會。

這些都是我們的國父們叮囑我們要銘記和研究的歷史教訓。我們共和國的存亡將取決於我們是否遵循先輩的教導。

作者簡介:

約書亞‧查爾斯(Joshua Charles)曾是副總統彭斯的白宮演講撰稿人,《紐約時報》第一暢銷書作者,歷史學家、作家/代筆作家和公共演講者。他擔任過幾部紀錄片的歷史顧問,並出版主題包括開國元勛、以色列、信仰在美國歷史中的作用,以及聖經對人類文明的影響的書籍。他是《全球影響聖經》(Global Impact Bible)的資深編輯和概念開發者,該書由華盛頓特區的聖經博物館2017年出版,他還是費城信仰與自由探索中心(Faith and Liberty Discovery Center)的客座學者。他獲得Tikvah and Philos基金的資助,在全國各地就歷史、政治、信仰和世界觀等話題發表演講。他是一位音樂會鋼琴家,擁有政府學碩士和法律學位。請在推特上關注他@JoshuaTCharles或訪問JoshuaTCharles.com。

原文:Timeless Wisdom: Why the Founders Said You Should Study History發表在英文大紀元網站。

責任編輯:高靜 #

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